Steamship Rotterdam, The Netherlands

Some posts on this site contain affiliate links. If you book or buy something through these links, we earn a small commission (at no extra cost to you) Read our privacy policy for more information.

Nederlands (Dutch)

As a budget traveller, I’ve never been on a cruise around the world. I probably never will. But it’s always nice to dream, so when I got the opportunity to set foot on a real steamship, one that was the flagship of the Holland America Line, I couldn’t resist. Here’s what I found… 

Als een budgetreiziger, ben ik nog nooit met een cruise rond de wereld gegaan. Ik zal dat ook waarschijnlijk nooit doen. Maar het is natuurlijk altijd leuk om te dromen, dus toen ik de kans kreeg om aan boord een echte stoomboot te gaan, een die het vlaggenschip van de Holland Amerika lijn was, kon ik natuurlijk niet weigeren. Dit is wat ik meemaakte… 

This post is part of the Beyond the Brochure: Rotterdam series on The Travel Tester. I invite you to follow me around this city using the hashtag #brortm

Steamship Rotterdam

Steamship Rotterdam

Steamship Rotterdam

Meeting ‘La Grande Dame’

After years of travelling around the world as flagship of the Holland America Line, the 228 meter long steamship the ‘SS Rotterdam’ returned home. As a visitor, you get to experience what it must have been like living aboard this ship on its many journeys. 

As I pick up one of the vintage suitcase that lie at the entrance of the SS Rotterdam, I find it not hard to imagine the excitement the passengers must have felt when they boarded the ship in 1959, ready for the ship’s first journey after being inaugurated by Dutch Queen Juliana. Crossing the Atlantic to America in that time really meant travelling to a whole new world and it was not taken lightly.

Apart from a whole range of security measurements, the engineers made sure there was no detailed left unnoticed when they designed the interior of the ship too. They hired famous architects and artist to make every single room look at their best. Some people even thought the ship looked a bit too modern for their taste!

During the first trip to New York, no less than 31,000 eggs, 4,000 lettuces, 2,000 kilos of butter and 10,000 kilos of beef were consumed by the twelve hundred passengers and special guests, including crown princess Beatrix of The Netherlands. 

From 1959 to 1971, the SS Rotterdam was used for transatlantic crossings and cruises as well. As the airplane for commercial use starts to gain more popularity, the end for the liner services to New York was near. The SS Rotterdam made her final crossing. People wondered if they would ever see the ship again, but if you look at my pictures in this post, you can guess the answer to that.


Steamship Rotterdam

Steamship Rotterdam

Steamship Rotterdam Steamship Rotterdam

The Grand Comeback

Before returning to Rotterdam for good, the ship went through a bit of a transformation and became one of the first ships without separating classes and a new career started: catering for five-star cruises to far-away, exotic destinations, that are still popular today.

With the changing international cruising standards, the SS Rotterdam did no longer meet all security requirements, but as the ship had become an icon in the marine world around 1997, it was sold to Premier Cruises. They had been operating older cruise ships to attach value to authenticity. The new owner renamed the ship after one of Holland’s greatest painters, Rembrandt. After several adjustments, the SS Rotterdam was ready for short cruises in Europe among other destinations. The ship travelled until 2000, when it stopped its activity in the Bahamas, due to the bankruptcy of Premier Cruises.

Not until 2005, when a group of  ‘Friends of Steamship Rotterdam’ invested to get the ship, with so much historic and cultural value back to the city where it belongs, Rotterdam, the ship was rescued. Every single detail of the ship was restored much to its original.

Interior, masterpieces, drawing rooms, furniture… even the some of the tapestries were woven again. In 2008, the ship made a grand comeback and in 2010, the first visitors were welcomed. 



What The Brochure Looks Like:

SS Rotterdam Brochure SS Rotterdam Brochure
SS Rotterdam Brochure
SS Rotterdam Brochure

[click for full view]


What You Really Get:

On the questions whether still many ex-staff volunteered on the SS Rotterdam, our tour guide Frank is loud and clear. ‘No, they all keep dying of old age’. It sets the tone in which Frank van Eijnatten will continue his fun and informative tour of the ship he started working on in 1962 as a part-time job. He went 6 times around the world with it, eventually.

Frank takes us around the beautifully restored decks and rooms of the ship and I find it truly amazing how the designers have spend so much in making all the details look so fancy. I love the retro look of the smoking room and the immense mural that they’ve put up on the main deck lounge. And the red leather in the piano bar is just so classy! 

You can almost hear the people laughing and drinking cocktails as Frank tells us all about life on board, ‘back in the days’. 

In the next video, I’ve tried to capture Frank’s story a bit and I would really appreciate your input about the video. I did a workshop with the lovely Rachelle Lucas of The Travel Bite on the TBU Conference and she taught us a bit about putting a video together, so this is my first attempt. Hope you like it!


Frank’s Story 

If you would like to know a bit more about Frank, I can recommend reading the post by Michael Turtle on this blog Time Travel Turtle, as he’s done a great job in capturing the story of Frank in words. And as he is also a radio reporter, don’t forget to listen to his short report about Frank and the SS Rotterdam on the Australia ABC Radio. 


Steamship Rotterdam

The Smoking Room

Steamship Rotterdam

Steamship Rotterdam Steamship Rotterdam

Steamship Rotterdam

Steamship Rotterdam

The Captain’s Cabin


See you next time!

To cross the river back to the city center of Rotterdam, we took a water taxi (as you do here in Rotterdam) and it was a perfect end to our visit of this amazing historical ship. Water is something that plays such an important role in the character of this city, that you should really embrace it and definitely enjoy the beauty you can find on and around the river. 

If you’re planning to visit the SS Rotterdam yourself, and I think you should (you will probably need about half a day to take your time to see it all), please scroll down for all the practical information. 

All brochure pages, photos and videos have been added to the map of course. I hope it helps you to create your own perfect Rotterdam visit!


Steamship Rotterdam

 Great fun on the water taxi!


– – – – – – – – – – – – – – – – – – –

The Practical

3e Katendrechtsehoofd 25

3072 AM Rotterdam

(Directions Here)



Phone: +31 10 288 66 66

Fax: +31 10 892 09 63


The ship is open 24/7 and it is accessible for free. You can access the ship by metro line D or E (direction: ‘Slinge’ or ‘De Akkers’, stop: ‘Rijnhave’) from Central Station, take bus 77 under the metro station to stop ‘SS Rotterdam’.

Looking for information about the hotel on board? 

Looking to do an excursion of the ship?


For all other information on the SS Rotterdam, please visit their website, or look them up on Facebook, Twitter and YouTube.  

View Beyond The Brochure: Rotterdam, The Netherlands in a larger map 



Next up is my wonderful visit to the Blijdorp ZOO, where we got a quick tour of their latest addition to the park. An activity you also don’t want to miss while visiting Rotterdam, as it’s one of the best ZOO’s in The Netherlands.  


Have you ever travelled on a steamship or do you dream about it? (Or maybe it’s not for you at all?) Let me know either way, you can find the comment section below.


Disclaimer: I visited Rotterdam on invitation of Rotterdam Marketing and they kindly organized the visit to the SS Rotterdam and the water taxi back. I would like to thank Frank, our tour guide, for being patient with us taking photos of every single detail and asking so many questions. You were great. All thoughts and opinions are my own.  


And thank you for either commenting here or on my Social Media channels:



Deze post is onderdeel van de Voorbij de Brochure: Rotterdam serie op The Travel Tester. Ik nodig je uit me te rond deze stad te volgen via de hashtag #brortm

Steamship Rotterdam

Steamship Rotterdam

Steamship Rotterdam

Een ontmoeting met ‘La Grande Dame’

Na jaren van wereldreizen als vlaggenschip van de Holland Amerika Lijn, kwam de 228 meter lange stoomboot de ‘SS Rotterdam’ thuis. Als bezoeker krijg je de kans te ervaren hoe het leven aan boord van dit schip geweest moet zijn tijdens een van haar vele reizen. 

Terwijl ik een van de vintage koffers oppak die voor de ingang van de SS Rotterdam liggen, kan ik vrij gemakkelijk voorstellen hoe uitgelaten de passagiers geweest moeten zijn toen ze het schip in 1959 betraden, klaar om de eerste tocht van het schip mee te maken na de inhuldiging door Koningin Julia. De Atlantische Oceaan oversteken naar Amerika in die tijd betekende echt naar een compleet nieuwe wereld reizen en daar werd niet te licht over gedacht.

Buiten vele veiligheidsmaatregelen, hebben de ingenieurs ervoor gezorgd dat er geen detail van het interieur ongemerkt bleef. Ze huurden beroemde architecten en kunstenaars in om elke kamer op hun best te maken. Sommige mensen dachten zelfs dat het schip er een beetje te modern voor hun smaak uitzag!

Tijdens de eerste reis naar New York, werden niet minder dan 31.000 eieren, 4.000 kroppen sla, 2.000 kilo boter en 10.000 kilo rundvlees verbruikt door de twaalfhonderd passagiers en speciale gasten, waaronder kroonprinses Beatrix.

Van 1959 tot 1971 werd de SS Rotterdam gebruikt voor trans-Atlantische overtochten en cruises. Als het vliegtuig voor commercieel gebruik meer populariteit begint te winnen, kwam het einde voor de lijndiensten naar New York nader. De SS Rotterdam maakte haar laatste overtocht. Mensen vroegen zich af of ze ooit het schip weer zouden zien, maar als je kijkt naar mijn foto’s in dit bericht, kun je het antwoord wel raden.


Steamship Rotterdam

Steamship Rotterdam

Steamship Rotterdam Steamship Rotterdam

De Grote Comeback

Voor de uiteindelijke terugkomst naar Rotterdam, onderging het schip een beetje een transformatie door en werd het een van de eerste schepen zonder gescheiden klassen. De SS Rotterdam begon een nieuwe carrière: catering voor vijf-sterren cruises naar verre, exotische bestemmingen, die nog steeds erg populair zijn.

Met de veranderende internationale cruisenormen, voldeed de SS Rotterdam niet meer aan alle veiligheidseisen, maar omdat het schip rond 1997 een icoon in de maritieme wereld was geworden, werd het verkocht aan Premier Cruises. Zij stelden al oudere cruiseschepen in werking en koppelden er waarde en authenticiteit aan. De nieuwe eigenaar doopte het schip om naar een van de grootste schilders van Nederland, Rembrandt. Na een aantal aanpassingen was de SS Rotterdam klaar voor korte cruises in Europa en andere bestemmingen. Het schip reisde tot 2000, toen het haar activiteiten in de Bahama’s stopte, als gevolg van het faillissement van Premier Cruises.

Pas in 2005, toen een groep ‘Vrienden van stoomschip Rotterdam’ investeerden om het schip, met zoveel historische en culturele waarde terug te krijgen naar de stad waar het hoort, Rotterdam, werd het schip gered. Elk detail werd gerestaureerd tot vrijwel het origineel.

Interieur, meesterwerken, salons, meubilair… zelfs een aantal van de wandtapijten werden opnieuw geweven. In 2008 maakte het schip een grootse comeback en in 2010 werden de eerste bezoekers verwelkomd. 

Hoe De Brochure Eruit Ziet:

SS Rotterdam Brochure SS Rotterdam Brochure
SS Rotterdam Brochure
SS Rotterdam Brochure

[klik voor een vergroting]

Wat Je Echt Krijgt:

Op de vraag of er nog veel ex-medewerkers als vrijwilliger bij de SS Rotterdam werken, geeft onze reisleider Frank een  luid en duidelijk antwoord. ‘Nee, ze blijven allemaal maar sterven van ouderdom.’. Het zet de toon waarop Frank van Eijnatten zijn leuke en informatieve rondleiding door het schip zal geven. Een schip waarop hij begon te werken in 1962 als een part-time baan en waar hij uiteindelijk 6 keer de wereld mee rond ging. 

Frank voert ons langs de prachtig gerestaureerde dekken en ruimtes van het schip en ik vind het werkelijk verbazingwekkend hoe de ontwerpers zoveel tijd hebben gespendeerd om alle details er zo chique uit te laten zien. Ik hou van de retro look van de rookkamer en de enorme muurschildering die ze hebben gemaakt in de lounge op het hoofddek. En het rode leer in de pianobar is net zo stijlvol!

Je kunt bijna de mensen horen lachen en cocktails horen drinken als Frank ons vertelt over het leven aan boord van vroeger. 

In de volgende video, heb ik geprobeerd het verhaal van Frank een beetje weer te geven. Ik zou het erg waarderen hier je reactie op te krijgen. Ik heb een workshop bij de leuke Rachelle Lucas van The Travel Bite gedaan tijdens het TBU Congres en ze heeft ons een beetje geleerd hoe we een goede video samen moeten stellen, dus dit is mijn eerste poging. Hoop dat je het leuk vindt!

Frank’s Verhaal

Als je nog iets meer over Frank wilt weten, kan ik je aanraden om het verslag van Michael Turtle op zijn blog Time Travel Turtle te lezen. Hij heeft echt op een gave manier het verhaal van Frank in woorden weten te vangen. Omdat hij ook een radioverslaggever is, zou ik zeker ook luisteren naar zijn korte verslag over Frank en de SS Rotterdam op de Australische ABC Radio.

Steamship Rotterdam

De Rookkamer

Steamship Rotterdam

Steamship Rotterdam Steamship Rotterdam

Steamship Rotterdam

Steamship Rotterdam

De hut van de kapitein


Tot de volgende keer!

Om de rivier weer terug over te steken naar het centrum van Rotterdam, namen we een watertaxi (zoals je hier doet in Rotterdam) en het was een perfecte afsluiting van ons bezoek aan dit geweldige historische schip. Water speelt een belangrijke rol in het karakter van deze stad, dus je moet het echt omarmen en zeker genieten van de schoonheid die je kunt vinden op en rond de rivier.

Als je van plan bent om de SS Rotterdam zelf te bezoeken, en ik denk dat je dat zeker moet doen (neem ongeveer een halve dag om de tijd te kunnen nemen alles te zien), ga dan naar beneden voor alle praktische informatie.

Alle brochure pagina’s, foto’s en video’s zijn toegevoegd aan de kaart natuurlijk. Ik hoop dat het je helpt om je eigen perfecte Rotterdam bezoek te maken!


Steamship Rotterdam

 Erg leuk, die water taxi!

– – – – – – – – – – – – – – – – – – –

Het Praktische

3e Katendrechtsehoofd 25

3072 AM Rotterdam

(Auto Openbaar Vervoer)


Telefoon: 010 288 66 66

Fax: 010 892 09 63

Het schip is 24 uur per dag, 7 dagen per week open en gratis toegankelijk. Je kunt het schip bereiken met metrolijn D of E  (richting: ‘Slinge’ of ‘De Akkers’, halte: ‘Rijnhave’) vanaf Centraal Station, neem bus 77 onder het metro station naar halte ‘SS Rotterdam’.

Zoek je meer informatie over het hotel aan boord?

Wil je graag een rondleiding op het schip doen?

Voor alle andere informatie over de SS Rotterdam, bezoek dan hun website, of zoek ze op op Facebook, Twitter en YouTube.  

Bekijk de Voorbij De Brochure: Rotterdam, Nederland in een grotere kaart

De volgende keer zal ik je vertellen over mijn leuke bezoek aan dierentuin Blijdorp, waar we een snelle toer kregen door een van de nieuwste attracties in het park. Een activiteit die je niet wilt missen in Rotterdam, want het is een van de beste dierentuin in Nederland.  


Heb je ooit met een stoomboot gereisd of droom je hier van? (Of misschien is het helemaal niets voor jou?) Laat het me in beide gevallen weten, je kunt hieronder je berichtje achterlaten.

Disclaimer: Ik bezocht Rotterdam op uitnodiging van Rotterdam Marketing en zij regelden mijn bezoek aan de SS Rotterdam en vervoer met de water taxi. Ik wil ook graag Frank, onze gids, bedanken voor zijn geduld terwijl wij foto’s van elk klein detail maakten en zoveel vragen stelden. Je was geweldig. Alle gedachten en meningen zijn van mijzelf. 


En bedankt voor het achterlaten van een berichtje hier of op mijn Social Media kanalen:



Nederlands (Dutch)

More from Nienke

Ultimate Carry-On Bag by Standard Luggage – Version 2.0

Here at The Travel Tester, we're all about encouraging you to try...
Read More


  • What a great post – SS Rotterdam looks fab. I really enjoyed your video, the music was perfect, it gave a wonderful feel of nostalgia. Frank sounds like a fascinating man, I bet he can tell a few stories!

    • Thank you Michelle, it was a great experience. Thanks for the nice comments about the video too, it was the first one I made! Frank was a great guy, love to hear more about his adventures around the world too :)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CommentLuv badge

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.