Rotterdam ZOO Diergaarde Blijdorp – Behind The Scenes

I usually visit a ZOO when I’m travelling, but as it goes with things too close to home: I never visited the Rotterdam ZOO before. Let me take you behind the scenes of this amazing animal-buzzing place to show you what’s going on beyond the brochure. 

Ik bezoek meestal wel een dierentuin als ik aan het reizen ben, maar zoals dat gaat met attracties die te dicht bij huis zijn: Diergaarde Blijdorp in Rotterdam heb ik nog nooit bezocht. Laat me je meenemen achter de scenes van dit geweldige, met dieren overladen park en ik zal je laten zien wat er voorbij de brochure gebeurd.

This post is part of the Beyond the Brochure: Rotterdam series on The Travel Tester. I invite you to follow me around this city using the hashtag #brortm


Rotterdam ZOO

Tuktuk M.I.A.

As soon as we see the little blue tuktuk behind us dissappear around the corner, while we are going straight ahead, we know something has gone wrong. Half of our blogger group has taken a wrong turn and through tweets, instagram photos and other status updates, we hear from them that their driver has only started his job today and doesn’t know where he’s going.

I never had so much fun in a tuktuk before. We’re almost crying with laughter… eh, concern, of course. 

We’re on our way to the Rotterdam ‘Diergaarde Blijdorp ZOO’, by the way and luckily, after Kerwin used his phone GPS to help the driver out, they safely join us at the entrance gate, were our guide for the day, Constance, is waiting for us with great excitement.


Rotterdam ZOO

The last we saw of travel bloggers Ali, Andrew, Udo, Kerwin and Robin, before their tuktuk went M.I.A.

What The Brochure Looks Like:

rotterdam-zoo-brochure-1 Rotterdam ZOO
Rotterdam ZOO

[click for full view]


What You Really Get:


A Zoo That Needs Your Support

Diergaarde Blijdorp is one of the oldest zoos in The Netherlands and celebrated it’s 155th aniversary last year. The original Rotterdam ZOO was lost in the bombing of Rotterdam during the Second World war. When the Zoo opened a new part, called Oceanium in 2001, the size of the park almost doubled.

Now, personally, I know the zoo best because of one event that got them in the news in 2007. Bokito, the Zoo’s silverback gorilla, escaped from his enclosure and seriously injured a female visitor that had been visiting him on an average of 4 times a week. She said she had a special bond with him, the monkey itself wasn’t too happy with that, or so it seemed.

Diergaarde Blijdorp has been strugling for funds the last years, as the city of Rotterdam decided in 2010 to reduce its yearly funding with about 3.7 million. Yes, that’s a lot and it’s still unclear if the zoo can continue to operate with this budget. All support is needed and they should get your help, because the park is simply amazing.


With A Little Help Of Friends

Luckily for the Rotterdam Zoo, they are supported by their visitors and even the association ‘Friends of Blijdorp’ has been founded to keep the Zoo expanding and improving. They’ve got a few highlights that we got to see on our tour, starting with the polar bears.

Recreating the natural habitat, ‘Arctica’ is a great space for the bears to play outside. If you walk into the ‘Ice cave’, you can see the bears from underwater, if they decide for a swim. If they don’t however, there is no worries, as they feature an interactive display where you can learn all about these amazing creatures.

One of the bears in particular can be a bit cheeky, as you can see in the video (they show this in the park too). Luckily, the glass proved to be very strong!


Rotterdam ZOO


Vicks breaks a ‘small’ window


Under The Sea

‘Oceanium’ is the place where you can imagine yourself to be at the bottom of the ocean and admire the under water world in huge tunnels. You’ll see big schools of fish, sharks, rays and turtles. The tunnels is amazing, but what excited me was that we had to chance to see the other side of the glass to, as Constance took us on a behind the scenes tour. 

The peace you’ll find in front of the glass (if your zone out the many visitors), you’ll find behind the scenes too. Here and there we see breeding tanks with small plants and fish, but apart from a lady emerging from the waters in a diving suit, there isn’t much going here. We quickly go back to the real magic and walk a little while through the tunnels downstairs. 


Rotterdam ZOO


Rotterdam ZOO


And at lunchtime, we notice Constance getting a little nervous. She has a surprise for us. As Olli (the cute big elephant) is the zoo’s mascot, she treats us with a great picnic lunch and the best of all: an Olli-Lollie! It made my day. The best lollie EVER!


Rotterdam ZOO


Amazonica: Butterfly Heaven

Whenever I see a butterfly, I feel like a child again. But the butterflies in Diergaarde Blijdorp are not childish at all. They’re massive, they’re beautiful and they’re especially flown in from Costa Rica to amaze you.

Newly built Amazonica is a striking domed building of approximately 2,500 square meters. It’s nice and warm inside, so perfect when you’re caught in one of Holland’s rains. You’ll be surrounded by hundreds of colourful South American butterflies instantly and to add to your tropical feeling, there are beautiful flowers, turtles, snakes (don’t worry, they’re in an enclosure, haha) and other animals to see inside as well. Even an entire river runs through the building. When we were there, the piranhas hadn’t arrived yet, but you should be able to see them in the water when you visit.

I absolutely loved this place and it’s definitely a highlight of the park. 


Amazonica (Only in Dutch, but the views are great!)


Rotterdam ZOO


Rotterdam ZOO

Did you know they send the butterfly cocoons by mail?! They do!


Rotterdam ZOO


Rotterdam ZOO



See you next time!

Unfortunately we didn’t have enough time to see the entire park, but what I’ve seen so far was a lot of fun. Diergaarde Blijdorp is an amazing park, with a lot of space for the animals and special buildings where you can get up close and personal with the animals. 

If you would like to plan your own visit, you can find all information below. Or you can scroll down to see what I’ll be talking about next time. Thanks so much for reading!


– – – – – – – – – – – – – – – – – – –

The Practical

Main entrance:

Blijdorplaan 8
3041 JE Rotterdam
The Netherlands
Phone: +31 900 1857 (€0,10 p/min)

Opening Hours:

From 1 april 2013 9.00-18.00
From 28 oktober 9.00-17.00

Admission 2013:

Children under the age of 3: free
3 to 12 years: € 16,50
13 years and older: € 21
Save up to € 2 per person when you buy your tickets online!

For more information, check the website of Diergaarde Blijdorp and for the latest news, follow them on FacebookTwitter and YouTube

View Beyond The Brochure: Rotterdam, The Netherlands in a larger map 



Next time, we’ll enjoy the good life and pay a visit to the Pelgrim Brewerey in the historical Delftshaven area.

 Do you always pay a visit to a zoo when travelling? Would you want to visit the Diergaarde Blijdorp ZOO and which animal would you like to see first?


Disclaimer: I visited Rotterdam on invitation of Rotterdam Marketing and they arranged our tuktuk ride and visit to the Rotterdam ZOO. I would like to thank Constance Alderlieste for taking her day off to come and show us around the park. All thoughts and opinions are my own. 


Deze post is onderdeel van de Voorbij de Brochure: Rotterdam serie op The Travel Tester. Ik nodig je uit om me rond deze stad te volgen via de hashtag #brortm

Rotterdam ZOO

Tuktuk M.I.A.

Zodra we de kleine blauwe tuktuk achter ons de hoek om zien verdwijnen, terwijl wij rechtdoor gaan, weten we dat er iets verkeerd gegegaan is. De helft van onze blogger groep heeft de verkeerde afslag genomen en via tweets, instagram foto’s en andere status updates, horen we van ze dat hun chauffeur pas sinds vandaag met zijn baan begonnen is en niet precies weet waar hij naartoe gaat.

Ik heb nog nooit zoveel lol in een tuktuk gehad. We moeten bijna huilen van het lachen… eh, de zorgen natuurlijk. 

We zijn onderweg naar de Rotterdamse Blijdorp dierentuin trouwens en gelukkig, nadat Kerwin zijn telefoon GPS inzette om de chauffeur te helpen, ontmoetten ze ons veilig bij de ingang van het park. Daar wacht onze gids van vandaag, Constance, ons met veel enthousiasme op.

Rotterdam ZOO

Het laatste dat we zagen van reisbloggers AliAndrewUdoKerwin en Robin, voor hun tuktuk ‘missing in action’ raakte

Hoe De Brochure Eruit Ziet:

rotterdam-zoo-brochure-1 Rotterdam ZOO
Rotterdam ZOO

[klik voor een vergroting]

Wat Je Echt Krijgt:

Een Dierentuin Die Jouw Hulp Nodig Heeft

Diergaarde Blijdorp is een van de oudste dierentuinen in Nederland en vierde haar 155e verjaardag verleden jaar. De originele dierentuin van Rotterdam werd gebombardeerd tijdens de Tweede Wereldoorlog. Toen Diergaarde Blijdorp in 2001 een nieuw deel aanbouwde, genaamd Oceanium, verdubbelde het park in oppervlak.

Om heel eerlijk te zijn ken ik de dierentuin natuurlijk het best vanwege de Bokito zaak. Misschien kun je het je nog herinneren: in 2007 ontsnapte de zilverrug gorilla Bokito en verwonde op vreselijke wijze een vrouw die hem gemiddeld 4 keer per week bezocht. Zij dacht dat ze een special band met het dier had, de aap zelf was daar blijkbaar niet zo blij mee.

Diergaarde Blijdorp heeft het de laatste jaren moeilijk, helemaal omdat de stad Rotterdam in 2010 besloten heeft haar jaarlijkse steun te verminderen met ongeveer 3.7 miljoen. Ja, dat is erg veel het is daarom ook niet zeker of de dierentuin met dit budget kan voortbestaan. Alle hulp is dan ook hard nodig en ik vind zeker dat je ze moet helpen, want het park is echt prachtig.


Met Wat Hulp Van Vrienden

Gelukkig wordt de Rotterdamse dierentuin gesteund door haar bezoekers en is er zelfs een vereniging ‘Vrienden van Blijdorp’ opgericht om het park te blijven vergroten en verbeteren. We hebben tijdens onze tour een aantal hoogtepunten mogen zien, beginnend bij de ijsberen.

Hun natuurlijke leefgebied is nagemaakt in ‘Arctica’ en de beren hebben goed de ruimte om buiten te spelen. Als je de ‘IJsgrot’ inloopt, kun je de beren van onderwater zien als ze besluiten te zwemmen. Als ze dat niet doen, is er ook geen probleem, want binnen is er een interactieve tentoonstelling te vinden waar je alles over deze bijzondere dieren kunt leren.

Een van de beren in het bijzonder kan een beetje brutaal zijn, zoals je in deze video kunt zien (die laten ze ook in het park zien). Gelukkig bleek het glas erg sterk! 

Rotterdam ZOO


Vicks breekt een ruitje

Diep In De Zee

‘Oceanium’ is de plek waar je je even op de zeebodem kunt wanen en door tunnels de onderwaterwereld kunt bewonderen. Je ziet er grote scholen vis, haaien, roggen en schildpadden. De tunnel is werkelijk fantastisch, maar wat nog leuker was, was dat we door Constance even aan de andere kant van het glas mochten kijken: we kregen een achter de schermen tour.

De rust die je voor het glas ziet (als je de vele bezoekers even wegdenkt) kun je ook achter het glas vinden. Hier en daar vinden we kweekbakken met kleine plantjes en visjes, maar buiten een mevrouw die in een duikpak uit een grote watertank stapt, lijkt er niet veel te gebeuren. Gauw terug naar de echte magie dus maar, en nog een stukje door de tunnel beneden lopen! 

Rotterdam ZOO

Rotterdam ZOO

Rond lunchtijd zien we Constance een beetje zenuwachtig worden. Ze heeft dan ook een verrassing voor ons. Omdat Olli (de schattige grote olifant) de mascotte van de dierentuin is, trakteert ze  ons op een heerlijke picknick lunch en het beste ooit: een Olli-Lolly! Echt geweldig. De beste lolly OOIT!

Rotterdam ZOO

Amazonica: Vlinder Hemel

Altijd als ik een vlinder zie, voel ik me weer even kind. Maar de vlinders in Diergaarde Blijdorp zijn zeker niet kinderachtig. Ze zijn enorm, prachtig en ze zijn special vanuit Costa Rica ingevlogen om je te doen verbazen.

Het nieuwgebouwde Amazonica is een opvallend koepelvormig gebouw met een oppervlakte van ongeveer 2,500 vierkante meters. Het is er lekker warm binnen, dus perfect als je net in een regenbui zit. Je wordt omringd door honderden kleurrijke Zuid-Amerikaanse vlinders zodra je binnenstapt en om je nog meer een tropisch gevoel te geven zijn er ook prachtige bloemen, schildpadden, slangen (geen zorgen,die zitten achter glas, haha) en andere dieren te vinden. Er loopt zelfs een complete rivier door het gebouw! Toe wij er waren, waren de pirannas nog niet binnengekomen, maar als je nu een bezoek brengt zou je ze moeten zien in het water!

Ik vond het echt een fantastische plaats en zeker een hoogtepunt van het park.


Rotterdam ZOO

Rotterdam ZOO

Wist jij dat ze de cocons van de vlinders per post opsturen?! Echt waar!

Rotterdam ZOO

Rotterdam ZOO

Tot De Volgende Keer!

Helaas hadden we niet genoeg tijd om het gehele park te kunnen zien, maar wat ik nu gezien heb was echt heel erg leuk. Diergaarde Blijdorp is een prachtig park, met veel ruimte voor de dieren en bijzondere gebouwen waar de dieren ook echt goed tot hun recht komen. 

Als je zelf je bezoek wilt plannen, kun je hieronder voor informatie terecht. Anders scroll je naar beneden om te zien waar ik het de volgende keer met je over ga hebben. Bedankt voor het lezen!

– – – – – – – – – – – – – – – – – – –

Het Praktische


Blijdorplaan 8
3041 JG Rotterdam
Telefoon: 0900 1857 (10 cent per minuut)


Vanaf 1 april 2013 9.00-18.00
Vanaf 28 oktober 9.00-17.00

Toegangsprijzen 2013:

Kinderen onder 3 jaar: gratis
Kinderen 3 t/m 12 jaar € 16,50
Vanaf 13 jaar € 21,-
Bestel je tickets online en ontvang tot 2 euro p.p. korting!

Voor meer informatie kun je kijken op de website van Diergaarde Blijdorp en voor actueel nieuws kun je ze volgen op Facebook, Twitter en YouTube.

Bekijk Voorbij De Brochure: Rotterdam, Nederland in een grotere kaart

Volgende keer gaan we van het goede leven genieten en brengen we een bezoek aan de Pelgrim Brouwerij in historisch Delftshaven.

 Breng jij altijd een bezoek aan een dierentuin als je op reis bent? Zou je Diergaarde Blijdorp bezoeken en welk dier zou je dan als eerste willen zien?

Disclaimer: Ik bezocht Rotterdam op uitnodiging van Rotterdam Marketing en zij organiseerden mijn rit met de tuktuk en bezoek aan Diergaarde Blijdorp. Ik will ook graag Constance Alderlieste bedanken voor het feit dat ze op haar vrije dag de moeite nam om ons te komen rondleiden door het park. Alle gedachten en meningen zijn van mijzelf. 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.