AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË

AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
Pak je zwembroek in en reis mee met The Travel Tester naar Airlie Beach: opstapplaats om te gaan zeilen rond The Whitsundays in Australië!

Na een vreselijke busrit van 12 uur ben ik nu in tropisch paradijs Airlie Beach (eindelijk de goede spelling gevonden, geen Airley Beach dus) aangekomen.

Op de een of andere manier weet ik me nooit een goede houding in een bus aan te meten. Ik ga van rechtop zittend naar onderuitgezakt en van opgetrokken benen tot een anatomisch onmogelijk halve draai om mijn as, om maar de illusie van het languit liggen op een bank te creëren. We weten allemaal dat dat verspilde moeite is.

De bus naar Airlie Beach was ook nog een keer hartstikke vol. Kennelijk is het hier leuk, want iedereen reist richting het noorden lijkt het wel.

Als een sardine zat ik ingeklemd tussen het raam en de mevrouw naast mij in de benauwde bus, met als vooruitzicht de komende dagen een zeiltocht langs de paradijselijke Whitsunday eilanden te kunnen maken, dat dan weer wel.

ZEILEN NAAR THE WHITSUNDAYS

AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester

WELKOM IN AIRLIE BEACH

Maar eerst dus Airlie Beach verkennen. Niet dat er hier ook maar iets te doen is hoor; naast 3 bars, wat hostels en een te dure supermarkt is het voornamelijk wat heen en weer lopen en wachten op de zeiltrip die ik zaterdag ga maken met een catamaran genaamd ‘Pride of Airlie’.

Van de mensen die dit al gedaan hebben hoor ik alleen maar positieve verhalen, het schijnt echt fantastisch mooi te zijn daar! Wel zal er denk ik weer een radiostilte van 3 dagen komen, dus bereid je vast voor!

Het was gelijk duidelijk dat de boot tour die ik bij het hostel boekte natuurlijk een van de inmiddels welbekende tourist-traps zou zijn, maar aan sommige dingen moet je je hier nou eenmaal een beetje overgeven. En met mijn geschiedenis aan ziek worden op boten is dat overgeven nagenoeg gegarandeerd, zullen we maar zeggen.

In de plaatselijke apotheek scoor ik maar alvast een potje met gemberpillen, die het ergste schommelgevoel van de boot schijnt te kunnen opvangen.

Airlie Beach is de opstapplaats naar de Whitsunday eilanden en bestaat wederom slechts uit één lange straat met bars, hostels, een wasserette, drogisterij, drankwinkel, internetcafé en een supermarkt. Meer heb je hier namelijk niet nodig. Airlie Beach is op het eerste gezicht echt een van die plaatsen aan de Australische oostkust waar je even doorheen moet en niet te lang moet blijven rondhangen.

In de baai is een openbare lagoon te vinden, maar er is mij al door meerdere mensen gezegd dat daar meer gebruik van wordt gemaakt van hitsige dronken stelletjes dan serieuze waterliefhebbers, dus die sla ik even over als je het niet erg vind.

AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
De Lagoon
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
De Spar
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
Ok, hier gaat het wel :)
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester

KOALA HOSTEL

Ook het hostel waar ik verblijf heeft een ontzettend slechte naam (behalve de echte naam dan, die geheel in mijn smaak, ‘Koala Beach Resort‘ is), maar buiten de flink ranzige keuken waar geen pan met handvat te vinden is en je niets wilt aanraken, is mijn kamer meer dan prima te noemen.

Het is eigenlijk niet eens een echte kamer te noemen, want over het hele terrein staan kleine huisjes die met maximaal 6 mensen te delen zijn. De bedden staan in het open leefgedeelte en er is een badkamertje, keuken en zelfs een televisie.

Daarbij heb ik het ook nog eens getroffen, want ik blijk mijn huisje te delen met nog maar één ander persoon: de vrij goed gelukte Italiaan Giuseppe. Some people have all the luck.

Met zijn net gekochte surfplank is hij onderweg naar Sydney om zijn kunsten in de golven te tonen. De energie die hij daarvoor nodig heeft is hij kennelijk nog aan het opdoen, want ik zie hem eigenlijk alleen maar gestrekt op bed liggen, met zijn arm lamlendig over de reling gehangen.

Ik kan het niet langer aanzien en ben blij als ik iets hoor van Lizzie, uit mijn tour groep van Fraser Island, die nu ook in Airlie Beach blijkt te zijn. Ze heeft zich ook voor mijn zeil trip aangemeld en we spreken af om ‘s avonds wat te gaan drinken. Het is ten slotte Halloween! 

We doen een snelle poging om last-minute nog een kostuum bij elkaar te vinden, maar in heel Airlie Beach vinden we welgeteld één Hawaiiaans rokje en één grappige bril waar we niet eens om moeten lachen. En dus stappen we in onze gewone kleren maar in het feestgedruis tussen de rest van de backpackers die blijkbaar op reis gegaan zijn met plastic seizen, zakken nepbloed en heksenhoeden, en dat heel normaal lijken te vinden.

Het maakt allemaal niet uit: tussen de mensenmassa komen we allebei een aantal bekende gezichten van diverse momenten uit onze reis tegen en is het net alsof we hier al jaren komen. 

Zoveel bekenden als ik gisteravond tegenkwam! Een jongen uit het hostel in Sydney, Simon & Ed & Doug (uit de Byron Bay/Surfers groep), De Londenaar en Zweedse meisjes (uit Hervey Bay / Fraser Island) en vandaag Liz uit mijn Fraser groepje dus! Zo zie je maar weer, je bent in Australië echt geen minuut alleen!!

AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester

STERKE VERHALEN

Net als je denkt dat je toch echt niet meer bruiner kunt worden, kom je na drie dagen op een boot in de volle zon toch echt krokanter terug dan je vertrokken bent. Ongelovelijk.

Met nog een klein beetje last van zeebenen zit ik weer gewassen (strijken doen we hier niet) bij mijn vrienden van Global Gossip het internet weer onveilig te maken.

Ik zal jullie weer helemaal op de hoogte brengen van mijn nieuwste avonturen, maar waar moet ik beginnen?

Misschien iets vertellen over de catamaran waar we met 50 mensen nog ruim oppasten en waar de kapitein een Hollander bleek te zijn, of het schandalige uitzicht dat we hadden vanaf Whitehaven Beach (voor de onbelezen mensen onder ons: een van de meest gefotografeerde stranden van de wereld vanwege het witte zand en de azuurblauwe zee).

Of het snorkelen dan misschien, waar ik vissen, schildpadden en koralen gezien heb die Nemo nog niet eens gevonden heeft of iets over het resort waar we twee nachten geslapen hebben met een heerlijk spa-gedeelte inclusief een lekker warm bubbelbad?

Keuzes, keuzes. Ik denk dat ik jullie maar gewoon achterlaat met een aantal foto’s van deze fijne trip. Een aantal, want als het goed is heb ik over een uurtje een stel onderwater foto’s erbij!

Verder kan ik alleen nog toevoegen dat we heerlijk weer gehad hebben, lekker eten en voornamelijk leuke mensen. Er zijn echt wel weer nieuwe vrienden (Abi, Rachel, Liz) gemaakt waarmee ik afspraken al heb om elkaar in Engeland of in Nederland ooit terug te zien!

Met Liz, het meisje dat ik op Fraser Island heb leren kennen gaat zo’n beetje dezelfde kant op als ik en we blijven nog een nachtje in Airlie Beach.

Daarna trekken we (zij met de Oz Experience Bus en ik met de Greyhound) samen naar boven en doen we in Cairns samen een driedaagse tour naar Cape Tribulation (meer info volgt natuurlijk).

Wordt allemaal weer erg genieten!

[Nienke uit de toekomst: alle tekst hieronder is allemaal nieuw en nog niet eerder op mijn blog verschenen. Je boft maar!]

AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester

STINGER SUITS

Vanuit Airlie Beach is het met onze catamaran ‘Pride of Airlie‘ ongeveer twee tot drie uur varen om bij het Great Barrier Reef uit te komen. Maar voor het zover is krijgen we een korte briefing en moeten we in een klein gebouwtje vlakbij het hostel onze uitrusting regelen.

Allereerst wordt er een charmante duikbril en bijpassende adembuis aangemeten. Flippers worden niet standaard geleverd, omdat ze de kans op schade aan het koraal zoveel mogelijk willen voorkomen.

Daarna passen we onze zogenaamde ‘stinger suits‘. Zonder deze dikke pakken, die een beetje op een wetsuit van een surfer lijken, wordt afgeraden deze tijd van het jaar (de Australische Lente) de zee in te gaan. Het pak zorgt er namelijk voor dat je niet geraakt kunt worden door de tentakels van diverse kwallen, die geheel in de droge humor van Australiërs ‘stingers’, ofwel simpelweg ‘stekers’ genoemd worden.

Met name de Chironex Box Jellyfish, die je van oktober tot mei kunt tegenkomen, is een type stinger waar je beter een stukje voor kunt om zwemmen. Het beest is maar 30 centimeter groot, maar als je door hem gestoken wordt verbrand je huid en kan binnen drie minuten je ademhaling of je hart stoppen met werken. Juist.

Een andere soort stinger, de Irukandji, is maar 1-2 centimeter groot en nauwelijks in het water te zien. Ook al heeft hij maar vier dunne tentakels, één steek zorgt na 20 tot 40 minuten al voor vreselijke spier- en hoofdpijn, overgeven en een zweetuitbarsting. Je bloeddruk kan zo hoog worden dat je het niet overleeft. “Waarom wilden we dit ook alweer gaan doen?”, vragen Lizzie en ik elkaar vertwijfeld af.  

De stinger is een van de meest giftige beesten uit de zee: het dodental door een aanraking met deze monsters heeft in Australië al meer mensen gedood dan alle slachtoffers van de steenvis, haai en krokodil samen. 

Mag ik van jou uit de serie ‘rottige beesten van Down Under’ de Box Jellyfish?

Graag.

Kwarte… ughhh… aaaahh… rrrrrggg”.

Beep Beep Beeeeeeeeep.

AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester

PARTY BOOT

We proberen maar zo min mogelijk te denken aan alle gevaren die ons eventueel in het verschiet liggen en met een flinke groep mensen staan we na het kopen van de laatste belangrijke items (petje, zonnebrand en een flinke doos witte Goon – alleen omdat rode wijn en glas verboden items aan boord blijken te zijn) op de Abel Point Marina in spanning te wachten op de start van ons zeilavontuur.

De crew doet nog gauw een paar belangrijke laatste mededelingen (“If you drop something over board, call us, so we can take a picture to make the moment last longer” en “If the toilet gets blocked, we ask the person with the slimmest wrists to unclog it for us!”) en dan kan het feest echt beginnen.

De ons inmiddels welbekende James Cook vaarde tijdens zijn tocht in 1770 ook langs de eilandengroep bij het Great Barrier Reef en vernoemde ze naar het Europese christelijke festival ‘Whit Sunday‘. Deze feestdag viert het begin van de zomer en valt op de zevende zondag na Pasen, maar omdat de internationale datumlijn in die tijd nog niet was ingevoerd, wist Clever Cook niet dat hij op een compleet andere dag door het gebied voer.

Dat mocht de pret niet drukken en dus vieren de inwoners van Airlie Beach nog elk jaar de zegening van de vloot op deze dag.

De crew aan boord van ons ontdekkingsschip is iets minder bezig met het ontdekken van nieuwe landmassa’s en het vastleggen van onbekende diersoorten, maar in plaats daarvan doen ze er alles aan om het leven voor ons aan boord zo gezellig mogelijk te maken.

Keiharde muziek knal uit boxen over het dek (dat schijnen jongeren leuk te vinden, hebben ze zich laten vertellen), de bar draait op volle toeren en het prachtige blauw-wit gestreepte zeil wordt met veel bombarie gehesen. 

Af en toe wordt er een emmer zeepsop omgekeerd en glijden een aantal jongens met een enorme vaart op hun blote buiken over het gladde dek, worden we gewezen op een rots in de vorm van Homer Simpson, en besluit de groep Ierse meiden (die voor vertrek al dagenlang als ‘Team Stinger‘ in wetsuit, Havaianas teenslippers en enorme rieten hoeden door Airlie Beach paradeerden) om allemaal tegelijk hun bikinibroeken naar beneden te trekken en hun achterkanten aan langsvarende boten te tonen.

Take it Easy‘ is duidelijk het motto aan boord.

Ik heb het gevoel in een mix van een Sisi-reclame en een foute Amerikaanse high school film te zitten. 

AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester

SOUTH MOLLE ISLAND

Tegen een uur of vijf komen we aan op de plek waar we gaan overnachten: South Molle Island. South Molle (niet te verwarren met het nabijgelegen Mid Molle, North Molle, East Molle en West Molle), is sinds 1920 in handen van een familie die het eiland voornamelijk gebruikte om hun schapen en runderen te laten grazen.

In 1950 zagen ze echter in dat de wereld van de resorts een stuk lucratiever was en bouwden ze het eiland om tot luxe vakantieplaats.

Er lopen nog steeds kuddes met wilde geiten rond, die door schipbreukelingen in het verleden met alle liefde werden opgepeuzeld, maar de bezoekers van het eiland kunnen tegenwoordig terecht in het luxe restaurant voor een uitgebreide maaltijd met een frisse cocktail.

Met een golfbaan met 9 holes, tennisbanen, een riant zwembad, basketbalveld en een complete fitnessruimte, is South Molle een aantrekkelijke aanlegplaats voor cruisejachten.

Het eiland schijnt ook een van de betere plaatsen te zijn om de bush in te trekken, maar daar hebben wij helaas geen tijd meer voor, want in de verte hoorden we de dinner bell al.

En tja, eten en backpackers, daar zal altijd een bijzondere band tussen blijven bestaan.

Alsof de meesten van ons dagenlang niets gegeten hebben (misschien is dit voor sommigen ook wel zo, bedenk ik me nu), vallen we aan op het buffet met salades, barbecuevlees, vers fruit, brood en wat al niet meer. Binnen no-time staan er overal lege schalen en vieze borden en strompelen we bulkend van het vele eten naar onze slaapvertrekken die allemaal uitzicht op zee hebben.

Hier krijgen we een uur of twee om even bij te komen en ons op te frissen, voordat de ‘evening entertainment‘ zou losbarsten.

AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester

FASCINEREND.

Eenmaal fris en omgekleed, verzamelen we ons weer in de eetruimte, waar inmiddels een klein barretje geopend is die de Britten en Ieren onder ons natuurlijk gelijk gevonden hebben. Het is werkelijk niet normaal hoeveel die gasten (zowel heren als dames) op een dag aan alcohol naar binnen kunnen werken.

Zodra ze uit bed stappen grijpen ze naar fles. Ze gieten het nog net niet over hun cornflakes bij het ontbijt, maar gaan wel de hele dag door met drinken om er ‘s avonds nog een schepje bovenop te gooien.

Ze gaan het liefst los op drankjes met twijfelachtige namen als ‘Cock Sucking Cowboy’, ‘Tequila Slammers’ en de beruchte ‘Jäger Bomb’. Dit laatste drankje schijnt een ware hype in Australië geworden te zijn om die reden ook in diverse kroegen inmiddels verboden. Het gaat hierbij om een cocktail waarbij een shotglaasje met Jägemeister in een groot glas met Red Bull gekieperd wordt.

Af en toe houdt er een van de Britten/Ieren begrijpelijk lichamelijk even mee op, die zie je dan half in coma ergens over een tafel hangen, maar zodra ze weer wakker zijn schuiven ze wat eten naar binnen om daarna net zo hard weer verder te zuipen en drie minuten later weer vrolijk op een tafel te staan dansen.

Het lijken voornamelijk toeristen te zijn die door heel Australië graag een drankje drinken, maar de lokale bevolking doet graag met ze mee hoor, weest gerust. Zo is er in elk gehucht op elke hoek van de straat wel een drankwinkel te vinden, kun je in ‘BYO restaurants‘ (‘Bring Your Own‘) je eigen flessen drank meenemen, bestaan er ‘Drive-Thru Liquor Stores‘ (drankwinkels waar je à la McDrive met je auto doorheen kunt rijden) en schijnt het zo te zijn dat 10% van de bevolking 80% van de bierconsumptie van het hele land op zich neemt.

Sterker nog, in 1954 werd er door Bob Hawke een record gevestigd door 2,5 pints (even omrekenen: bijna 1,5 liter!) bier binnen 11 seconden weg te slaan. Het maakte kennelijk indruk, want later werd hij de minister-president.

Al doen ze dus flink hun best, toch moeten de Ozzies het qua drinken toch echt nog steeds afleggen tegen de Europeanen. Ze blijken verrassend genoeg 7% minder dan de gemiddelde Brit te drinken, 25% minder dan de Duitsers en zelfs 35% minder dan een doorsnee Ier.

Maar ja, ik geloof dat bij deze laatste groep zelfs alcohol aan de flesvoeding wordt toegevoegd, dus dat lijkt me een statistisch gegeven waar niet al teveel waarde aan hoeft te hechten.

De spelletjes die de crew voor ons bedacht heeft draaiden ook vooral om alcohol en worden door de Britten en Ieren onder ons dan ook met gejuich ontvangen. Zelf bekijk ik het liever allemaal van een afstandje, me enigszins op mijn hoofd krabbend of ik er wel goed aan heb gedaan deze tour te boeken.

Gelukkig zijn de activiteiten overdag een flinke goedmaker voor die van de avonden.

AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester

LORIKEETS & DISCO VISSEN

Na een uitgebreid ontbijt om zeven uur, waar de plaatselijke Rainbow Lorikeets ook van weten te genieten, gaan we tegen acht uur weer aan boord en varen we de wereld van het Great Barrier Reef Marine Park binnen.

Met een stinger suit aan en een snorkel op worden we ter water gelaten. Het is een raar gevoel als je jezelf ineens op open zee van een schip laat vallen, maar dat schijnt helemaal de bedoeling te zijn. We hebben een paar uur de tijd naar hartenlust de onderwaterwereld van de staat Queensland te bekijken.

Nog voor we helemaal onder zijn, zwemt er al een school kleurrijke vissen tegen onze duikbrillen aan, waardoor het lijkt of we ons hoofd in een tropisch aquarium gestoken hebben.

Met mijn onderwatercamera probeer ik een paar bijzondere exemplaren vast te leggen, maar dat blijkt nog knap lastig. Buiten dat het niet te doen blijkt met duikbril op door een klein zoekertje van een camera te kijken, het ding onder water stil te houden en een school vissen te vragen even op één plek te blijven zwemmen, zodat de foto niet zou bewegen, helpt het ook niet echt dat ik het grootste gedeelte van de tijd met open mond (figuurlijk gesproken dan) naar ze aan het staren ben en helemaal vergeet af te drukken.

Sommige vissen zijn zo enorm, dat ik me enkele seconden afvraag of ze wel echt bestaan. Ik ken vissen alleen in formaat guppie, goudvis en barbecue en wist niet dat ze ook in maatje autodeur kwamen. Of in disco-outfit, als paddenstoel en met een soort slurfje, maar dat zal wel een grapje van de natuur geweest zijn.

Of iemand moet voor onze komst heel ijverig die beesten hebben lopen verven. 

AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester

DE KLEINE ZEEMEERMIN

Vanaf de boot wordt er door de crew regelmatig brood in het water gegooid, waardoor ik me continue een soort Disney-zeemeermin voel en dat gevoel wordt nog eens versterkt als ik ineens oog in oog sta (hang? zwem? dobber?)  met een enorme zeeschildpad.

We waren van tevoren al gewaarschuwd deze dieren niet aan te raken en ze hun gang te laten gaan en ik besluit op gepaste afstand een stukje naast hem mee te zwemmen.

Kennelijk vind hij het prima, want hij maakt geen haast om weg te komen en trekt rustig zijn baantjes tussen het koraal door. Hij komt zelfs steeds dichter naast mij zwemmen. Door de stilte onder water hoor ik mijn hart bonzen van de spanning. Het lijkt heel even alsof ik de enige persoon in het water ben en ik wist dat dit een moment is dat ik nooit meer zal vergeten.

Even denk ik terug aan de tijd dat ik acht was en zo graag de kleine zeemeermin had willen zijn. Dit zal het dichts bij het vervullen van deze wens komen, denk ik.

Pas als ik een paar minuten heel erg in mijn eentje van dit moment genoten heb, vind ik dat het tijd is ook wat andere mensen die in de buurt zijn te waarschuwen. Ik kan hier natuurlijk niet mee terug op de boot aankomen en dan geen getuigen hebben om mijn verhaal te bevestigen.

Ik laat de schildpad aan de andere snorkelaars over en doe een stukje verderop alweer een nieuwe ontdekking: Nemo!

De hele cast van de Disney film komt daarna ook in rap tempo langs gezwommen en bij elke vis gil ik van enthousiasme. Gelukkig hoort niemand dat onder water.

AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester

WHITEHAVEN BEACH

Wat onder water wel duidelijk te horen is is het geluid van de toeter die vanaf onze boot klinkt ten teken dat we weer verder moeten.

De vissen die tot dan nog in een diepe kalmte door de zee trokken, keren zich haast binnenstebuiten van schrik en maken dat ze wegkwamen. En dus doen wij dat ook maar. 

Op de boot drogen we een beetje op, terwijl de kapitein koers zet naar onze volgende bestemming: het sprookjesachtige Whitehaven Beach.

Hier kunnen we een klein beetje ervaren hoe het moet zijn de eerste persoon te zijn ergens voet aan land te zetten. Tot je achter je kijkt en ongeveer zeventig zeiljachten ziet liggen, natuurlijk. 

Het zand op Whitehaven is zo ongelooflijk wit, helder, puur, dat het onmogelijk is jezelf niet even heel gelukkig te voelen op deze magische plek.

Al kunnen een aantal van mijn bootgenoten het niet laten te roepen dat ze in zuidoost Azië stranden gezien hebben waar het nóg mooier is, maar daar laat ik me natuurlijk niet door afleiden. Ik ben voor heel even op de mooiste plek van de aarde.

Na een tijdje in het witten zand te spelen en heerlijk in de baai te liggen, sluiten we ons duikavontuur af met een aangename lunch aan boord. De kapitein maakt op de weg terug naar South Molle gezellig een praatje met wie het maar wilde en zo kom ik erachter dat hij een Rotterdammer is die op zijn tweede naar Australië verhuisd is met zijn ouders.

Als we met de boot de haven van Airlie Beach weer binnen varen kan ik de ouders van de kapitein helemaal begrijpen. Wie zou er niet willen wonen in een land met zulk prachtig weer en zo’n betoverend landschap, zowel boven als onder water? 

Het enige dat ik van de hele trip vond tegenvallen is dat de touroperators van elk uitstapje wel een kroegentocht lijken te willen maken. Als er nou ergens een plek is die geen toeters en bellen, of dronken Britten, nodig heeft, dan zijn het de prachtige, pure Whitsunday Islands wel. 

AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
AVONTUUR! ZEILEN ROND THE WHITSUNDAYS IN AUSTRALIË || The Travel Tester
The Travel Tester || Haal Het Meeste uit je Trip ...en Jezelf!
Coronavirus / COVID-19

Op dit moment gelden er reisbeperkingen over de hele wereld. Kijk voor het huidige advies op de website van het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Wees verstandig en reis niet als het niet echt nodig is!

PLAN JE REIS NAAR AUSTRALIË

WHITSUNDAYS GUIDE

Hostels in Airlie Beach:

AANBEVOLEN REISPRODUCTEN

HANDIGE WEBSITES

Join the Conversation

3 Comments

  1. says: merel

    Hello nienke,
    Nou eindelijk weer even een berichtje van mij! Zit van mijn laatste officiele vakantiedag te geniete, en dat houdt in het huis schoon maken, wassen doen, en lessen voorbereiden! Anyhow, hoe krijg je het weer voor elkaar, met die guisepe! haha die zonnebril is alleen wel wat groot voor zijn hoofdje!
    Maar ehm veel plezier daar in dat huiske! haha
    Nou geniet nog maar ff lekker verder!
    x merel

  2. says: Wiard

    Lieve Nienke,

    De afgelopen week speelde er in ons koude kikkerlandje de meest eigenaardige taferelen af. De hele dag door werden in huis grammofoonplaatjes van Willie Alberti gedraaid. Er kwam ook alleen nog maar pasta en zoete Italiaanse landwijn op tafel. Het gerucht ging dat Merel spontaan zonnebrillen van Italiaanse makelij is gaan sparen. Geeft niet wat. Helaas hebben we ook moeten lezen dat jij, geheel tegen je zin, je huisje had moeten delen met ene Giuseppo (is dat niet familie van Pinokkio?). Je had toch gewoon om een ander huisje kunnen vragen. Maar goed er blijven toch nog genoeg leuke dingen over om te doen in Australië. Ze zullen daar hier en daar toch wel glasbakken hebben waar je gezellig op kunt gaan zitten. Ook hebben ze mooie televisieseries, met name Flying Doctors, waar je avondenlang naar kunt kijken. Als ze die series ook overdag uitzenden dan hoef je helemaal niet bang meer te zijn dat je je zult vervelen. Je ziet, we blijven met je meedenken. Persoonlijk zou ik andere dingen doen, bijvoorbeeld zwemmen met een paard, catamaran varen, surfen, snorkelen of jagen op walvissen en dingo’s. Maar ja, we hebben niet allemaal dezelfde ondernemingslust (2 x ww). Ik hou het kort ditmaal want ik moet nog een hoop suikerzakjes inplakken. Die vooral de groeten aan jezelf en al je Griekse, Australische, Duitse, Schotse, Italiaanse, Belgische en Engelse medeglasbakzitters. O, ja, ik spaar GEEN dingo’s. Geeft niet wat. All the best,
    Wiard

  3. says: Elke

    Hi dochterlief,
    Het blijft behelpen natuurlijk, maar je slaat je er dapper doorheen! Die natuur moet er al geweest zijn denk ik, dat leg je zo maar niet aan. Op het moment dat ik dit typ, valt de hagel met bakken uit de hemel, het stormt zo hard dat de dakpannen om je oren vliegen en alle bomen, voor zover ze niet omgewaaid zijn, hebben geen blad meer aan de overgebleven takken. Lekker weer dus ook hier. We genieten met volle teugen. Ook wij stappen van tijd tot tijd in een bak warm water, alleen het zout komt bij ons uit een flesje.We kijken vol spanning uit naar het vervolgverhaal, hoop dat je dat goedkope internetcafe snel gevonden hebt. Have fun on magnetic island, het is toch niet de bedoeling dat je daar blijft kleven? Groetjes aan de hele tribe. XXXX Elke

Leave a comment
Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.