ORIËNTATIE IN SYDNEY: HET BACKPACKER LEVEN BEGINT!

Oriëntatie in Sydney met The Travel Tester
Some posts on this site contain affiliate links. If you book or buy something through these links, we earn a small commission (at no extra cost to you) Read our privacy policy for more information.
The Travel Tester is aangekomen in Sydney en maakt voorzichtige stapjes om de stad te leren kennen. Het leven als backpacker kan beginnen!

Ik heb jullie in Tokio bij het postkantoor achtergelaten en vandaag reizen we verder… naar Sydney!

Met flink wat handgebaren en geknik is het me gelukt een grote doos te regelen bij het postkantoor om mijn (inmiddels 6(!) kilo) aan souvenirs naar huis te sturen.

Tja, hier zat natuurlijk ook ineens een onverwachte kimono bij, dus het was niet helemaal 100% mijn eigen schuld, echt! Natuurlijk helemaal top zo’n cadeau, maar om nou 3 maanden met een paar kilo aan lappen stof in je backpack rond te zeulen leek me toch niet zo heel praktisch.

Voor de verzendkosten die ik moest neertellen had ik alleen wel net zo goed een leuk Japans kindje kunnen kopen die thuis die kimono voor me in elkaar had gezet, maar ja, je mag een gegeven kimono niet in de … eh.. mouw kijken. Of hoe ging dat spreekwoord ook alweer?

Tegen vier uur nam ik de trein naar het vliegveld, waar ik onderweg nog zelfs de weg werd gevraagd door twee Japanse dames. Haha, kennelijk ben ik toch meer een local geworden dan ik dacht!

Ook door de douane op het vliegveld ging soepel en op het vliegveld heb ik voor de vlucht nog even een pizza gegeten, want we moeten dit avontuur wel in Japanse stijl afsluiten toch? Eh, nou goed. Daarna inchecken en om half negen de lucht in.

VAN TOKIO NAAR SYDNEY

Vliegen van Tokio naar Sydney met The Travel Tester

ON-BOARD ENTERTAINMENT

Bij het instappen bleek mijn plek drie stoelen van het raam af naast een vrouw met een klein kindje te zijn, maar ik ben na het opstijgen gelijk in het middenstuk van het toestel gaan zitten, omdat ik dan twee stoelen kon inpikken en zo iets meer ruimte had.

De tijd vloog met het kijken van onder andere de films ‘Hoodwinked’ (heel erg leuk!), ‘Lucky Number Slevin’ en een of andere Jennifer Aniston film en ik moet zeggen dat ik sneller dan ik verwacht had alweer in Sydney aankwam.

Voor het landen snel nog een keer van plek geruild, want ik wilde natuurlijk wel mooie landingsfoto’s hebben. Hierbij:

Vliegen van Tokio naar Sydney met The Travel Tester
Hellowww nieuwe avonturen!
Vliegen van Tokio naar Sydney met The Travel Tester
De eerste tekenen van Australië
Vliegen van Tokio naar Sydney met The Travel Tester
Sydneyyyyy!! *stuiter*stuiter*

OFF-BOARD ENTERTAINMENT

In Sydney bleek het vinden van de shuttlebus een eitje. Met een groepje andere backpackers werden we door het hostel opgehaald, wat het eerste begin van de reis gelijk super makkelijk maakte.

De gebouwen in de concrete jungle van Sydney blijken groots te zijn en de Victoriaanse ‘terrace houses‘ hebben zulke fraaie balkons en voorgevels, dat ze wel het decor van een filmset lijken. 

Kijk nou hoe gaaf! Ik voel me echt in een ver land.“, merkte ik met mijn vers verworven reisinzicht bijdehand op terwijl we verder de stad inreden.

Ah, looks just like America“, reageerde het meisje dat half gapend naast mij zat. Ze leekt niet onder de indruk van het uitzicht en wist duidelijk niets van mijn voornemen alles tijdens deze reis fantastisch te gaan vinden, al gaat het bij wijze van spreken om putdeksels.

Op het moment dat we het hoog volgebouwde, maar nog steeds weidse centrum van Sydney binnenreden stuiterde ik op mijn stoel, het Amerikaanse meisje voor het raam wegduwend en flink overdreven “ooh” en “aah” roepend – want zo ben ik dan ook wel weer.

Oriëntatie in Sydney met The Travel Tester
Oriëntatie in Sydney met The Travel Tester

WAKE UP! WAKE UP!

Het Wake Up! hostel bleek precies op de hoek van George Street en Pitt Street te zitten, twee grote straten die beginnen in het zuiden van de stad en helemaal doorlopen tot de haven in het noorden.

Met zijn zeven verdiepingen, honderden bedden, bar, internetcafé, keuken, opslag voor tassen, lounge ruimte, washok, kluisjes, reisbureautje en mogelijkheid tot dineren is het niet het meest basic hostel dat ik uitgekozen heb, maar ik vind dat je avontuur rustig moet opbouwen.

Koken tussen de kakkerlakken of mezelf wassen naast de lucht van elf verstopte toiletpotten kan een van de overgebleven 89 dagen ook nog wel, mocht ik me echt gaan vervelen.

Het maakte gelukkig niet uit dat ik rond 9 kwam binnenlopen en de check-in tijd eigenlijk 1 uur was. Ik kreeg een pasje waarmee ik naar boven kon en kon dus gelukkig gelijk even douchen.

Oriëntatie in Sydney met The Travel Tester
De Lounge
Oriëntatie in Sydney met The Travel Tester
De Keuken

Met de lift kwamen mijn 20 kilo bagage (en daaronder ik ergens) aan op de eerste verdieping. Naast mijn kamer bleken zich daar ook de keuken en de lounge te bevinden.

Grote, felgekleurde zitzakken lagen her en der verspreid op een houten verhoging waarop enkele mensen onderuit gezakt, nog half slaperig of knagend uit een bak Cornflakes naar een enorm tv-scherm aan de muur lagen te kijken. Ik had me loungen toch altijd iets meer chique voorgesteld, maar de echte schok kwam pas toen ik de deur van mijn tienpersoons dormitory openduwde.

De ravage die ik op mijn kamer aantrof had iets weg van een gebied dat net getroffen is door een stevige aardbeving. Zo te zien was het zoeken naar overlevenden al gestaakt.

Ik besloot dat het bovenste bed achter de deur er het minst onbeslapen uitzag en markeer het gebied met mijn spullen.

Oriëntatie in Sydney met The Travel Tester
Oriëntatie in Sydney met The Travel Tester

DE EERSTE STAPJES

Ik moet eerlijk toegeven: na het inchecken stond ik een klein beetje verloren met de keycard van mijn kamer aan een rood koord om mijn nek in de grote hal. Het is weer net als de eerste dag op de middelbare school.

Als brugger met een iets te grote tas (niemand die zegt dat je niet elke dag álle boeken en je atlas hoeft mee te slepen) proberen het juiste lokaal te vinden uit een ingewikkeld systeem van cijfer-, letter- en kleurcombinaties.

Aan alle kanten bekeken en stilletjes uitgelachen door de ouderejaars.

Enig houvast was dat het meisje van de receptie me vertelde dat er door het hostel om 11 uur een zogenaamde oriëntation walk door de stad georganiseerd zou worden. Deze wandeling is ideaal voor mensen zoals ik: een zielige backpack brugger, die eigenlijk geen idee heeft wat de volgende stap moet zijn.

Oriëntatie in Sydney met The Travel Tester

DE ORIENTATIË TOUR

De leider van de kudde wilde backpackers vandaag bleek Steff te heten. Steff is een boom van een kerel, type surfdude, inclusief gebruinde huid, zonneklep en grote zonnebril, die zo hard praat dat hij eigenlijk geen geluidsinstallatie nodig heeft om wat personeel van het hostel aan ons voor te stellen.

Zijn vriend Luke is net zo breed, schreeuwt iets minder, maar draagt net als Steff een knalrood T-shirt van het hostel om – naar eigen zeggen – hier en daar wat korting te kunnen lospeuteren.

Voordat we vertrokken kregen we een welkomstfilmpje te zien van het hostel. De beelden toonden ons voornamelijk foto’s van dronken, geschminkte of als vrouw verklede mannen tijdens één van de vele feestjes in de ‘Sidebar‘, de kroeg in de kelder van het hostel. De personen in kwestie zullen zich van het nemen van de foto’s ongetwijfeld niets meer kunnen herinneren, of op zijn minst sterk ontkennen dat ze het zijn, en beide opties leken me voor hen hoe dan ook maar het beste.

Wat een geluk dat mijn ouders dit filmpje van tevoren niet gezien hebben, want ze hadden me waarschijnlijk met lichte dwang boerderijwerk in de buurt van Reykjavik laten doen.

Steff riep na de video dat we allemaal van harte welkom waren in het Wake Up hostel en ‘s avonds in de Sidebar voor een biertje. En dat de wandeling door de wereldstad die Sydney heet nu dan toch echt ging beginnen.

Oriëntatie in Sydney met The Travel Tester
Oriëntatie in Sydney met The Travel Tester
Oriëntatie in Sydney met The Travel Tester
Darling Harbour in Sydney
Darling Harbour

DARLING HARBOUR

Blij als een kind op schoolreisje liep ik mee in de kopgroep, niets willen missend van de tips en verhalen die Steff en Luke over de stad met ons delen. Eigenlijk mogen ze geen guided tour door de stad geven omdat daar geen vergunning voor is, meldde Steff ons, en dus moeten we nadat hij iets vertelt maar niet te lang blijven staan.

Wij vonden het allemaal prima, keken ondertussen onze ogen uit en klikten in het wilde weg met onze fototoestellen. We kijken thuis wel wat erop staat.

Via Paddy’s Market, een gebouw vlakbij het hostel waar op vaste dagen een enorme markt met goedkope souvenirs en vers eten te vinden is, liepen we de schitterende Darling Harbour binnen.

Niets herinnert hier meer aan het feit dat dit deel van de stad rond 1930 de naam ‘The Hungry Mile‘ van de havenarbeiders kreeg, verwijzend naar het gebrek aan banen in die tijd. Nee, het is of we een tropisch paradijs binnenstapten, of een videoclip van een rijke rapper met gouden tanden.

De palmbomen wuiven en sproeiende waterfonteinen versieren het plein waaraan veel eettentjes, cafés en disco’s grenzen. Het lijkt te mooi om waar te zijn. Je verwacht elk moment danseressen met glitterpakjes uit de struiken te zien springen, die je met bloemen en confetti welkom heten, je voorstellen aan hun knappe, surfende broer en je vragen altijd te blijven. 

Maar Steff – niet gehinderd door enig gevoel van drama – prikte die droombel gelijk door wanneer hij achteloos opmerkte dat het hier bloody duur is: “Als je hier dagelijks luncht, ben je binnen drie weken weer thuis.” Oké dan…

Darling Harbour
Darling Harbour
Darling Harbour
Darling Harbour
Darling Harbour
Oriëntatie in Sydney met The Travel Tester

CIRCULAR QUAY

Via wat winkelstraten en ondertussen smikkelend aan vrolijk gekleurde icypoles (waterijsjes) liepen we in de richting van de Circular Quay, waarvan ik nu pas hoor dat je dit als “circular key” hoort uit te spreken.

Dit drukbezochte deel van de stad is één groot amusementsgebied en een beetje de ‘grote-mensen-haven’ van Sydney. Het is de plek waar de grote cruiseschepen binnenvaren en waar vroegen schipladingen vol mensen uit de hele wereld aan een nieuw leven begonnen.

We wandelden door de sfeervolle straten van ‘The Rocks‘, de oudste wijk van de stad, tot het magische moment daar was. Door de bladeren van de bomen glansden de wit-uitziende gewelven van het meest gefotografeerde gebouw in Australië: het Sydney Opera House.

Ik kon een klein gevoel van euforie niet onderdrukken. Het is haast niet mogelijk niet onder de indruk van dit gebouw – dit symbool – te zijn als je het voor het eerst ziet. Nu voel ik me pas echt in Australië aangekomen.

Circular Quay
Circular Quay
Sydney Harbour Bridge
Sydney Harbour Bridge!
Circular Quay
Lekker Bootje
Sydney Opera House
Sydney Opera House
Oriëntatie in Sydney met The Travel Tester

COCKATOOS VOEREN

In de Royal Botanical Gardens heeft Steff een wild plan bedacht.

Let’s feed some cockatoos“, roept hij ineens vanuit het niets en begint hier en daar handjes pinda’s uit te delen, die hij – met voorbedachten rade, gok ik zo – met handen tegelijk uit zijn broekzakken tovert.

“We moeten wel een beetje onopvallend doen, want de vogels in het park voeren mag eigenlijk niet. We zijn al eens eerder in de problemen gekomen”, fluistert hij ons met een stoute-jongens-grijns op zijn gezicht toe.

En dus trekken we, zo onopvallend mogelijk als je met ruim 30 man kunt zijn, een stuk verderop over het grasveld naar een groepje spierwitte vogels met een gele kuif. Het duurt niet lang of de mensen met pinda’s, waaronder ik, raken bedolven onder de uit de kluiten gewassen valkparkieten. 

Het flitsen van camera’s en ons gejoel trekt – goh – toch de aandacht van een ietwat boos kijkend parkwachtersvrouwtje.

Het grootste deel van de groep loopt maar snel verder en met een hoop excuses van Steff komen ook de rest van ons er gelukkig met een waarschuwing vanaf.

Als we door de hekken van het park zijn en buiten gehoorafstand van de vrouw lopen, barst Steff in een hard gelach uit.

“Ik heb gezegd dat we van het YHA hostel waren, de concurrent. Die zullen nu wel een aantekening krijgen”. Hij veegt de tranen uit zijn ogen. Ook wij grijnzen flink mee.

Het staat vast: Steff is cool en in Sydney valt genoeg te beleven, ook met een beperkt budget, 30 wildvreemde mensen en een handje pinda’s.

Geluk zit in kleine dingen. 

Royal Botanic Gardens Sydney
Royal Botanic Gardens
Kaketoes voeren in Sydney
Steff in Actie
Royal Botanic Gardens Sydney
Royal Botanic Gardens Sydney
Mot je wat?!
Royal Botanic Gardens Sydney
Royal Botanic Gardens Sydney
We trekken publiek
Royal Botanic Gardens Sydney
Royal Botanic Gardens Sydney

THE ROCKS

Wandelend door de wijk The Rocks, onder de voet van de Harbour Bridge, kon ik me een beetje voorstellen hoe Sydney er vroeger uit moet hebben gezien.

Een beetje, want een flink aantal luxe restaurants met uitzicht op de haven hebben hier hun intrede gedaan de laatste jaren. Toch vind je hier gelukkig ook nog enkele van de oudste pubs van de stad.

Vanaf The Rocks liepen we door de volgebouwde binnenstad weer richting het zuiden, maar inmiddels hadden we zoveel bochten gemaakt dat niemand van ons meer wist waar we ons eigenlijk precies bevonden.

De stad is zo immens groot dat je de eerste dagen zeker je GPS moet aanzetten, anders kom je nooit meer thuis. Als pasgeboren kuikens volgden we Steff in zijn kielzog, hem geen seconde uit het oog verliezend en ondertussen zijn verhalen in ons opnemend.

Aboriginal in Sydney
Oude Aboriginal, die vind je hier gewoon op straat!
Royal Botanic Gardens Sydney

VEILIG THUIS

Opgelucht haalden we adem toen we merkten dat we Pitt Street en ons Wake Up Hostel weer bereikt hadden. Het was echt even geweldig om aan de hand te worden genomen en zo de sfeer van de stad te proeven en gelijk wat mensen te leren kennen.

En het mooiste is dat er om 6 uur (dat is over een uurtje) een gratis barbecue door het hostel wordt georganiseerd!!

WOORD VAN DE DAG: barbie (barbecue)

In het hostel wordt er ontzettend veel georganiseerd trouwens, zo ga ik morgen alweer met de volgende tour mee, deze keer naar het strand. Het is hier namelijk in tegenstelling met Tokio stralend weer, rond de 23/24 graden (gat in de ozonlaag niet meegerekend) en weinig wind. Ben dus al een beetje rood op de neus, morgen als eerste een flinke 30+ zonnebrand kopen!

Ik probeer ook hier de verslagen bij de houden, hoop dat het lukt. Wie had dat trouwens gedacht, ik als heuse blogger. Thuis probeer ik al jaren zonder veel succes een dagboek bij te houden, maar mijn belevenissen blijken steeds van zulk matig niveau dat ik er al na een aantal bladzijden weer mee op hou.

Hier denk ik serieus vrijwel dagelijks het thuisfront te kunnen amuseren met verslagen over mijn ritjes in het openbaar vervoer, het eten van onduidelijk voedsel en het ontmoeten van wildvreemde mensen.

Als ik inmiddels naast mijn ouders nog minstens 1 andere lezer heb overgehouden noem ik deze poging geslaagd.

Dat was het wel weer even voor vandaag mates, alles is hier wat duurder dan Japan en dus typ ik als een kangoeroe die door een braadpan achternagezeten wordt om zo min mogelijk achter de computer door te brengen.

Meep Meep! G’day!

The Travel Tester || Haal Het Meeste uit je Trip ...en Jezelf!
Coronavirus / COVID-19

Op dit moment gelden er reisbeperkingen over de hele wereld. Kijk voor het huidige advies op de website van het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Wees verstandig en reis niet als het niet echt nodig is!

PLAN JE REIS NAAR AUSTRALIË

SYDNEY GUIDE

Wake Up Hostel > >

Sydney Harbour YHA Hostel > >

Sydney Central YHA Hostel > >

Sydney Railway Square YHA Hostel > >

Darling Harbour = www.darlingharbour.com

Leuke activiteiten en tours in de Darling Harbour > >

Circular Quay = www.sydney.com.au/quay

Leuke activiteiten en tours in de Circular Quay > >

Sydney Opera House = www.sydneyoperahouse.com

Royal Botanic Gardens = www.rbgsyd.nsw.gov.au

AANBEVOLEN REISPRODUCTEN

HANDIGE WEBSITES

More from Nienke

Hunter Valley Wine Tasting Tour Australia: Great Day Trip from Sydney!

A Hunter Valley wine tasting tour is an activity you can do...
Read More

9 Comments

  • hi hi nichie,
    heel leuk om te lezen hoe je reis verloopt, wat een avontuur zeg, wowwww ik ben helemaal niet jaloers, hihi. australie is prachtig het staat ook op mijn verlanglijstje. heel veel plezier nog voor je verdere trip, en foto’s heel veel foto’s.. groeten vanuit Zeeland je nicht Karen

  • hi globetrotter,
    Fijn dat het allemaal weer vanzelf lijkt te gaan. Het wolkje weer weggewaaid? Te gek, doe mij ook maar zo’n leuke kakatoe. Kan hier toch wel in de tuin of zo? En wij maar werken bleh! Het is hier ook behoorlijk warm, maar dat is dan ook de enige overeenkomst. Heb je het aussie-woordenboek al moeten gebruiken? Die japjes zullen je wel missen nu. Geniet van deze week en doe een beetje kalm aan. Volgende week wordt het hard werken bij de cowboys haha. Lekkere schapenba…. in de soep haha. Hoewel, je bent inmiddels wel wat gewend nietwaar? Barbeknoei ze maar lekker. Kus, Elke

  • leuk nienke die foto,s de mooiste vond ik van die 2 op de straat.ik zag dat er in japan ook snoopy was op de terug weg kom je dan er weer langs ik spaar hondjes maakt niet uit wat. en nu ben je in de voetsporen van je oudtante riek leuk dat er toch nog een fam.lid in het land komt nog last van de muggen of vreten ze je die hier op veel plezier je tante brabant

  • Zo dus je zit al in Australie het codewoord daar schijnt ‘no worries mate’ te zijn maar dat heb je vast wel al ontdekt hier alles prima de dagen in de klas zijn leuk ik heb vandaag een leuke taalles gegeven over interpunctie…nu doei!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.