DINGO’S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË – HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD!

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
The Travel Tester trekt de schoenen uit en stapt de 4WD in om op Fraser Island wilde avonturen te beleven!

Ok mensen, even snel een update, zodat jullie weten waar ik de komende drie dagen uithang.

Ik ben vandaag aangekomen in het kleine kustplaatsje Hervey Bay, een van de vele plekken aan de Australische kust waar de supermarkt zo’n beetje het hoogtepunt qua attracties is.

Hier zit ik vannacht in een hostel om morgenvroeg naar UNESCO Werelderfgoed locatie Fraser Island te vertrekken voor een waar kampeer-avontuur.

Fraser ligt vanuit de haven slechts 12 kilometer uit de kust en is het grootste zandeiland ter wereld. Je kunt er alleen met een fourwheeldrive rijden. Hier vind je mangrovebossen, tropische regenwouden, eucalyptusbossen en duinlandschap. Maar waar je het meest van zult zien is zand. Heel veel zand. Het schijnt dat het eiland meer zand herberg dan de Sahara!

Ik heb een tour geboekt waarbij je met 8-10 andere mensen een auto krijgt, kampeerspullen en kookgerei en daarmee mag je drie dagen (twee nachten) het eiland onveilig maken.

In die drie dagen hebben we de kans het 123 kilometer lange en 5 tot 25 kilometer brede zandeiland af te scheuren in een flinke Toyota Landcruiser met four wheel-aandrijving. Oftewel: echt zo’n activiteit waarvan je pas achteraf aan je ouders vertelt dat je het gedaan hebt. 

Bij aankomst had ik eigenlijk al gelijk een leuk groepje gevonden waarmee het goed klikte, dus morgen vertrekken we om kwart voor 6 (eeps!) met drie jongens en 5 meiden en een hele berg eten dat we net hebben ingeslagen richting deze tropische verrassing.

Op het eiland is geen douche, wc en dus al helemaal geen internet… mobiele telefoon is er alleen om een nood-helicopter te bestellen en dat waren we eigenlijk niet van plan… even geen leuke berichten dus!

Als ik niet door wilde Dingo’s (honden) ben verslonden, niet van een rots ben gegleden, ben gestoken door kwallen of ben wezen klimmen in een gammel scheepswrak, dan spreek ik jullie allemaal rond woensdag weer!

It’s gonna be heaps of fun!!

4WD OP FRASER ISLAND IN AUSTRALIË

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester

Ik heb het overleefd! Drie dagen in de wildernis met 7 mensen die ik nooit eerder gezien heb tussen de wilde honden (dingo’s) en naast een zee met meer dodelijke beesten erin dan er in heel Nederland plaatjes van bestaan.

Omdat ik de vorige keer nogal wat commentaar kreeg dat ik van mijn 5-daagse cowboy trip maar een klein verslagje had gemaakt, zal ik het nu goedmaken met losse verhalen over de drie dagen, weliswaar nogal onsamenhangend geschreven, maar jullie doen het er maar mee.

Nienke uit de toekomst: de tekst hieronder was oorspronkelijk als een aantal losse blogs gepubliceerd, maar voor het overzicht heb ik ze nu even bij elkaar gezet. Mocht je zelf een trip naar Fraser Island willen plannen, dan vind je hier nu alle informatie handig bij elkaar. Met tussendoor natuurlijk een flink aantal sterke verhalen!

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester

22 OKTOBER: HET AVONTUUR BEGINT… BIJNA DAN

Zoals ik vertelde had ik bij aankomst al een leuke groep gevonden, maar toen de briefing begon bleek dat we eigenlijk niet zelf mochten kiezen maar al waren ingedeeld. Een paar meiden uit mijn groepje waren het er niet mee eens, gaven een brul, en toen hadden we volgens ons het beste groepje dat er maar was. Andrew (Schotland), Dave en Andy (Engeland), Nell/Jess/Fiona (Engeland) en Liz (heel verrassend: Engeland).

Tijdens de briefing kregen we een uitgebreid informatiepakket over de auto, het eiland en met name alle gevaren waar we voor moeten oppassen. Want natuurlijk zijn er ook in dit gedeelte van Australië genoeg kansen om eens lekker wat lichamelijk letsel op te lopen. 

Van omvallende auto’s tot het nietsvermoedend gegrepen worden door tijgerhaaien en van pijnlijke kwallenbeten tot het kletteren van vlijmscherpe rotsen. Op Fraser Island kan het allemaal. 

Voordat de auto aan ons overhandigd werd, moesten we naast het betalen van een fikse ‘bond‘ (een borg) natuurlijk een niet bescheiden aantal formulieren ondertekenen waarmee we in feite ons leven uit handen geven. We waren ook verplicht om naar een informatievideo te kijken. 

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
Jessica, Nell, Fiona en ik

BE DINGO SAFE

Met z’n allen kruipen we voor een televisie die in West-Europa al sinds de jaren tachtig niet meer gemaakt wordt en laten we een oude Australiër genaamd Jack ons in een krakend filmpje vertellen dat er naast eerder genoemde gevaren eigenlijk maar één ding is waar we op moeten letten: de ‘dingo’.

Over heel Fraser Island lopen er namelijk meer dan honderd zand-kleurige wilde honden rond die die je het liefst opwachten als je nietsvermoedend je behoefte in de bosjes aan het doen bent.

“Omdat ze de puurste soort aan de oostkust van Australië zijn,worden dingo’s op Fraser Island beschermd.Gewone honden zijn dan ook niet welkom, om kruising en aanvallen te voorkomen. We schatten dat er 25 tot 30 roedels, elk met 3 tot 12 dingo’s op het eiland leven.”, begint Jack zijn spreekbeurt terwijl hij zijn mouwen demonstratief oprolt.  

Dingo’s zien er prachtig uit en lijken misschien op je puppy van thuis, maar het zijn toch echt wilde dieren.”

Hij gaat er even goed voor zitten op zijn campingstoeltje en vertelt ons het verhaal van een gezin dat in 2004 bijna hun baby kwijtraakte op Fraser Island toen een dingo zonder blikken of blozen een hotelkamer binnenliep.

Gelukkig konden de ouders het beest net op tijd wegjagen voordat hij de kraaiende baby van het bed sleurde, maar je begrijpt wel ineens waarom het voeren of op andere wijze aantrekken van dingo’s hier zwaar bestraft wordt. Gezellige jongens zijn het niet.

Be Dingo Safe. Don’t approach dingoes. Always walk in groups. Never feed dingoes and keep your children close“.

Hoewel wij geen baby bij ons hebben (voor zover ik weet), lijkt het me verstandig niet te eindigen als een moderne versie van het fameuze ‘dingo-stole-my-baby-incident‘ uit 1980 (waarbij een baby ‘s nachts van een camping vlakbij Ayers Rock verdwijnt, de moeder beweerd dat een dingo haar kind meegenomen heeft, niemand haar geloofd en ze achter de tralies beland) en dus let ik goed op bij de korte cursus ‘hoe overleef ik een ontmoeting met een dingo’ waar Jack ons doorheen leidt.  

When you meet a dingo, STAY CALM.” We zien een familie met kleine kinderen nietsvermoedend over het strand lopen.  

Cross your arms in front of you and DO NOT RUN.” De kinderen zijn duidelijk Australisch, of krijgen goed betaald, want ze doen gelijk wat er gezegd wordt, zonder door te blijven bouwen aan hun zandkasteel, zoals normale kinderen zouden doen.  

“Stand back to back with the people around you. KEEP EYE CONTACT“. Het gezin neemt de pose aan alsof ze allemaal artiesten zijn in een rap video. Met strakke blikken kijken ze naar de dingo, die zich duidelijk net zo ongemakkelijk voelt als wij bij het kijken naar deze slechte reconstructie en langzaam wegloopt. 

Be Dingo Safe!“, eindigt de demonstratie met een omhoog gestoken duim van Jack, die duidelijk de regisseur van dit mini-drama geweest is en zijn hele familie verplicht heeft hieraan mee te werken. De tranen beginnen in onze ogen te lopen en een van ons laat een lichte proest ontsnappen.

Braaf kijken we de rest van de video af, maar buiten de informatie dat dingo’s sneller rennen dan mensen en vooral bij zonsopgang, zonsondergang en ‘s nachts jagen, gaat de rest van de informatie een beetje langs ons heen.

Wij zijn in gedachten al bij de volgende opdracht van de dag: eten kopen, dineren en vroeg naar bed, want we moeten morgen om 5 uur opstaan. En je wil wel scherp zijn als je oog-in-oog met een dingo staat.

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester

23 OKTOBER: INPAKKEN EN WEGWEZEN

De ochtend begon vroeg, maar we hadden er allemaal best veel zin in. Helaas had het weer dat niet, de lucht was grijs en even later begon het ook te regenen.

Maar we moesten toch echt naar de volgende etappe in de voorbereiding op ons zandavontuur: het tellen van onderdelen uit onze survivalkit. Onze bagage ging op het dak van de auto en een enorme koelbox met vlees en ijs, die we gisteren bij de plaatselijke slager bestelden, ging in de achterbak. 

We kregen de papieren van de auto overhandigd, met daarbij een lange lijst aan dingen die we wel, maar vooral ook niet met de auto mogen doen.

Zo mogen we niet harder dan 30 kilometer op de binnenwegen en 60 kilometer per uur over het strand rijden, absoluut niet door het zoute water crossen (dan raak je de borg kwijt), niet plotseling remmen (of we moeten heel graag met auto en al een koprol door het zand willen maken), oppassen voor uitstekende wortels en takken die de banden lek kunnen prikken, bij voorkeur niet vertrouwen op de handrem (die door zandophopingen meestal niet schijnt te werken), niet aan de westkust van het eiland komen met de auto, drie uur voor en na laagtij niet over het strand rijden en ervoor zorgen dat we niet betrapt worden op het hangen uit een raam of het zitten op de motorkap of dak van de auto terwijl we aan het rijden zijn, want dat zou ons per vergrijp 200 dollar kosten.

Zelfs met het navolgen van alle regels zullen we volgens het formulier toch nog best wel een aardig weekend hebben, dus dat geloven we dan maar.

Na het ontbijt kon het avontuur dan eindelijk echt beginnen: op naar Fraser!

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester

OP DE VEERBOOT

Met de veerboot van 9 uur varen we in ongeveer veertig minuten naar de aanlegplaats van het eiland. Dat is lang als het rotweer is! Gelukkig begin ik erg bijdehand te worden en had ik niet veel later een perfecte plek in de kajuit. Mijn geld was er al uit op de boot! Geweldig!

Scheepskat Misty houdt het vanuit de kajuit allemaal goed in de gaten en geniet van de aandacht als we een praatje met de kapitein komen maken.

Voor de foto mag ik even achter het roer staan en krijg ik zelfs de pet van de kapitein op, maar net als ik de smaak te pakken krijg en hem laat weten dat ik de boot wel even zal aanmeren, roept hij door de geluidsinstallatie dat iedereen zijn voertuig maar weer moest opzoeken.

Er zijn twee routes om Fraser Island te varen, via Hervey Bay, zoals wij doen, en via Rainbow Beach. De reis duurt vanuit hier iets korter, maar je komt uit in het meest zuidelijke puntje van het eiland en wij rijden nu vanaf de boot gelijk het hart van het eiland in.  

We zetten de twee-wiel-aandrijving om naar vier-wiel-aandrijving en met wat lucht uit de banden gingen we de bush in en al schokkend en rammelend gingen we langzaam, maar toch echt vooruit.

Op naar de eerste place of interest: het ijsblauwe meer Birrabeen.

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester

LAKE BIRRABEEN

Er zijn meer dan 100 duinmeren op Fraser Island te vinden en daarmee heeft het eiland de twee na dichtste concentratie van meren in heel Australië. Hoewel de lucht grijs is en de regen met bakken tegelijk uit de lucht komt vallen, genieten we van de prachtige natuur.

De zoetwatermeren op Fraser Island behoren tot de helderste meren ter wereld. Op onze planning staat ook een bezoek aan Lake McKenzie, een van de grote trekpleisters van het eiland. Hier bestaat het parelwitte strand bijna uit pure siliciumdioxide, waardoor het mogelijk is je haar en juwelen ermee schoon te maken of dode huidcellen van je huid te scrubben. Hopen dat het tegen die tijd wat beter weer is, want nu vinden we het nog wat fris om op het strand te gaan liggen scrubben. 

Het stel dat al rennend en kleren-uittrekkend uit een van de andere auto’s komt en een grote duik in het water neemt denkt hier duidelijk anders over. Wij slaan even over en rijden via het strand verder naar het Noorden. 

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
Lake Birrabeen
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester

THE DEATH SEAT

Snel door dus maar om eindelijk met die 4-wheeldrive over het strand te kunnen rijden! Dat bleek nog niet zo simpel.

Ik heb nog geen rijbewijs, maar ik kan niet zeggen dat ik dat op dit moment erg jammer vind. De wegen op Fraser zijn niet verhard, dus je moet heel goed opletten dat je niet door al te los zand gaat (dan zit je vast), dat je niet te hard over heuveltjes rijdt (dan vlieg je) en dat je niet te wild door stroompjes water gaat (met raampjes open ben je nat)

Wij blijken met onze auto nog een extra handicap te hebben hierbij, want door het niet goed sluiten van de achterdeuren schuift de koelbox (die we boven onze hoofden in de laadruimte onder het dak hebben vastgebonden) gevaarlijk heen en weer.

Het is al snel duidelijk dat de limiet van 30 kilometer op de binnenwegen geen overdreven maatregel is. Bij het minste geringste maakt de auto zonder waarschuwing een sprongetje en vliegen we in alle richtingen door de ruimte heen, tegen elkaar of de zijkanten van de auto knallend.

De zitplaats die zich recht onder de koelbox bevindt dopen we al snel om tot de ‘death seat‘ en we spreken af dat we daar maar op toerbeurt moeten zitten, om ieders kansen op overleving wat te spreiden.

Rijden over het strand is dan ook een verademing. De auto kan een beetje de benen (wielen) strekken en met 60 kilometer per uur over het uitgestrekte zand schieten. Om ons heen zien we niets dan zand, zee en duinen.

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester

RIJDEN OVER EEN ZANDPLAAT

Op de kaart zien we aan de namen van de plaatsen waar we langskomen dat de Aboriginal gemeenschap hier natuurlijk allang voor de komst van de eerste Europeanen hun verblijfplaats hadden. James Cook had dit ook door en noemde de noordpunt van het eiland tijdens zijn eerste reis naar Australië in 1770 dan ook ‘Indian Head‘, toen hij een aantal mensen op het eiland zag staan. In die tijd nam met de verschillen tussen culturen nog niet zo nauw.

En kennelijk vond hij de grote zandplaat ook niet echt interessant genoeg, want verder dan deze niet al te scherpe observatie liet hij het eiland links liggen. Pas in 1836 kreeg Fraser Island zijn huidige naam, vernoemd naar Eliza Fraser, die met haar man James schipbreuk leed met hun schip ‘Stirling Castle‘ en op het eiland aanspoelden. Zij overleefde, hij wat minder.

Pas na zes weken werd Eliza van het eiland gered en besloot ze nooit meer aan boord van een schip te gaan. Geef haar eens ongelijk. 

Natuurlijk had het eiland voor het bezoek van dit echtpaar een hele andere naam. De lokale Badtjala stam noemde hun eiland ‘K’gari‘, wat paradijs betekent. De Aboriginal legende gaat dat tijdens de schepping van de aarde door de god Beiral een plaats voor de mens gezocht werd. Hij stuurde zijn boodschapper Yendingie ,samen met de godin K’gari, naar beneden om land, bergen, rivieren en zeeën te maken, maar toen ze klaar waren vond K’gari het zo mooi geworden dat ze de aarde niet meer wilde verlaten.

Yendingie was de beroerdste niet en veranderde haar in een hemels eiland: K’gari, ofwel: Fraser Island. Kon ze lekker lang blijven. 

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester

ELI CREEK

De tweede stop (eigenlijk de derde, maar het meer waar we de tweede keer stopte was zo lelijk, verspilling van mijn webruimte) was Eli Creek.

Het hemelse van het eiland wordt hier duidelijk als de zon door de wolken weet te breken, net als we aankomen bij de grootste beek aan de oostkust van het eiland. Hier stroomt per dag wel 80 miljoen liter water doorheen!

De beek loopt via een helling uit tot op het strand en via een aangelegde ‘board walk‘ (een houten steiger) kun je jezelf vanaf boven in het water laten zakken en al drijvend op je rug de weg naar beneden inzetten.

Helaas is het voor ons hier toch net even te koud voor, maar we trekken onze schoenen uit en rollen de broekspijpen op, om vervolgens lopend de beek te volgen. Er is verder niemand, en heel even voelen we wat de allereerste mensen die deze plek ooit vonden gevoeld moeten hebben. 

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
Eli Creek
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester

MAHENO SHIPWRECK

Na deze verfrissende wandeling rijden we een stukje verder over het strand, waar een eind aan ons ‘Remi-alleen-op-de-wereld-gevoel‘ komt. Een grote groep toeristen staat rondom een aangespoeld scheepswrak heen en schieten er lustig met hun fototoestellen op los.

We gaan er even gezellig tussen staan en lezen dat we hier te maken hebben met de ‘S.S. Maheno’, een schip dat in 1905 in Schotland gebouwd was als luxueus passagiersschip voor de zogenaamde ‘trans-Tasman crossings‘. Dit is de overtocht van Nieuw-Zeeland naar Australië die dwars door de Tasman zee gaat, aan de oostkant van het continent.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog heeft de S.S. Maheno nog even dienst gedaan als ziekenhuisschip in ‘The Channel’ (de zeestraat tussen Groot-Brittannië en Frankrijk), maar toen de ellende over was, ging het gauw terug naar exclusieve feestjes en schandalig overdreven diners die er aan boord gehouden konden worden door de bovenste laag van de bevolking.

Dertig jaar later was het schip volgens de kenners ‘hevig verouderd’ en werd het vanuit Melbourne weggesleept. Dit hadden ze beter niet kunnen doen, want de Maheno kwam in het oog van een cycloon terecht en spoelde niet veel later aan land op Fraser Island.

In de Tweede Wereldoorlog gebruikte men het schip als doelwit tijdens de schietoefeningen van de RAAF (de Royal Australian Air Force) en tegenwoordig is er dan ook niet veel meer over dan een grote hoop roest.

Maar schril afgestoken tegen de woeste zee en het – op de toeristen na – verlaten strand, heeft het schip wel een enorm bijzondere uitstraling.

We besluiten om niet veel langer door te rijden vandaag en ons kamp op te slaan tussen de begroeiing vlakbij Cathedral Beach, ongeveer in het midden van het eiland. Met vier strak opgezette koepeltentjes en een rokende barbecue, klinken we de glazen op een geslaagde eerste dag en vallen we tevreden in slaap onder een ongelooflijke sterrenhemel. 

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester

24 OKTOBER – NIEUWE DAG, NIEUWE AVONTUREN

Met het zonnetje op onze bolletjes en een ontbijt van puntbroodjes met dikke plakken vers gesneden ham begint de tweede dag van ons eilandavontuur gelijk goed. Tijdens deze tweede ronde gaan we de noordkant van het eiland eens nader onder de loep nemen.

Benieuwd naar de plaats ‘Indian Heads‘ uit het verhaal van James Cook, maken we daar onze eerste stop. Met blote voeten (het leek me wel een goede dag om mijn slipper kapot te trekken, net nu ik de rest van mijn bagage in het hostel op het vasteland heb achtergelaten. Heel bevrijdend hoor.) maken we een flinke wandeling over een rotspartij om tot het uiterste puntje van deze kant van het eiland te komen.

Vanaf grote hoogte is het uitzicht werkelijk adembenemend. Indian Heads schijnt dé plek te zijn waar je walvissen, haaien en dolfijnen kunt zien, maar natuurlijk zijn die beesten allang op de hoogte van het feit dat wij daar zouden staan en hebben ze er alles aan gedaan om niet door ons gespot te worden.

We moeten dus maar aannemen dat het water hier vol met gespuis zit, want van veel dichterbij kunnen we het niet bekijken. Het betreden van de zee wordt op het hele eiland namelijk sterk afgeraden. 

De enige plek waar je op Fraser Island veilig in contact met de zee kunt komen, is de zes kilometer van Indian Heads gelegen ‘Champagne Pools‘. Daar zorgt een door rotsen gevormde ‘jacuzzi’ voor een veilige afscheiding met alle gevaren van de zee.

Het beetje zeewater dat met laagtij nog net in het bassin loopt, zorgt samen met een flinke stroming voor een vrolijke bubbel- en schuimpartij en is daarom erg populair bij bezoekers. Wij hebben dit maar even overgeslagen.

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester

HET DIERENRIJK OP FRASER ISLAND

Buiten dat er van alles in het water rondom het eiland leeft, is er op de zandplaat zelf ook een diverse mix aan fauna te vinden. Naast meer dan 350 verschillende vogelsoorten, waaronder een in andere delen van Australië uitgestorven grond-papegaai, hupsen er nog vele andere diersoorten rond. Goanna’s, slangen, hagedissen en kikkers zijn daar een paar glibberige voorbeelden van.

Er is zelfs een speciaal ras kikkers dat zich heeft aangepast aan de zuurgraad van de meren en moerassen op het eiland. Je begrijpt waar de naam ‘acid frogs’ vandaan komt.

Buiten gladde jongens, is ook de harige categorie goed vertegenwoordigd: naast dingo’s heb je de kans wallabies, echidna’s, possums (zowel de lopende als vliegende versie) en vleermuizen aan te treffen. Alleen kangoeroes hebben het tot hier nooit gebracht, die schijnen het niet zo op natte voeten te hebben.

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester

DINGO ONTMOETING

Na weer een flink aantal minuten over het strand gecrost te hebben, brult iemand van achter uit de Jeep ineens dat we moeten stoppen. We denken nog heel even dat het (na al dat water) om een plaspauze gaat, maar al snel zien we een enorme beige wolfachtige hond op zijn dooie gemakje over het strand lopen.

We springen uit de auto voor dit spontane Kodak-moment en ik ga er natuurlijk, heldhaftig als ik ben aangelegd, met de camera gelijk achteraan. We hebben van de instructievideo begrepen dat dingo’s de laatste jaren een stuk agressiever zijn geworden (bedankt, iedereen die ze toch lekker heeft lopen voeren!), maar het beest lijkt gelukkig helemaal niet onder de indruk van ons te zijn.

Hij wandelt vrolijk door, kijkt even in de lens van mijn camera en loopt daarna weer de bosjes in. 

Zelf staan we nog een beetje na te bibberen van de spanning, maar al snel vinden we onszelf de bikkels van de dag. We hebben een wild dier gezien! En we zijn niet opgevreten!

Door dus maar, nu naar Lake Kamagurka (ben even vergeten hoe het daar echt heet, sorry). Heerlijk nog even gezwommen in een enorm meer waar letterlijk geen hond (haha wat een woordgrap) te zien was.

Vieren doen we onze dingo-ontmoeting later met een zelfgemaakte spaghetti bolognese in ons nieuwe kamp, want de mogelijkheden tot het geven van een goed feest zijn op een zandplaat nou eenmaal wat beperkt. Het wordt al snel donker en met een zaklamp die we aan een boom gebonden hebben, spelen we nog een aantal kaartspelletjes. 

Het wordt al snel donker en met een zaklamp die we aan een boom gebonden hebben, spelen we nog een aantal kaartspelletjes… tot iemand uit het niets een ijzige schreeuw geeft, de zaklamp uit de boom valt en iedereen in het donker rechtop springt.

Dingo?” roept iemand angstig, wat we in het donker niet gelijk kunnen verifiëren, maar ik ben er vrij zeker van dat ons laatste uur geslagen heeft.

Ik zie Jack uit de instructievideo al hoofdschuddend op onze begrafenis staan. “Should’ve been Dingo Safe…“Gelukkig keert de rust redelijk snel weer terug als ze laat weten dat er alleen maar een hagedis over haar arm rende. Ofwel: een gewone zondagavond in Australië. 

Opgelucht halen we adem, maar we besluiten dat in het donker buiten zitten misschien toch iets te riskant is. Allemaal zoeken we onze slaapzakken op, waar we de rest van de nacht gearmd met een stuk hout, een schep of ander slagwapen, een poging tot slapen doen.

Wie zei dat kamperen saai is, is duidelijk nog nooit op Fraser Island geweest. 

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester

25 OKTOBER – TERUG NAAR HET VASTELAND

Gelukkig stonden we ook de derde dag op met een heerlijk zonnetje, al konden we er niet heel lang van genieten. De tijd dat we op het strand mochten rijden (vanwege eb en vloed) was eigenlijk 12 uur, maar om 11 uur gingen we (na het zien van nog meer auto’s) toch maar op weg om nog iets aan de dag te hebben.

De eerste stop was een plaatsje waar we schandalig warme choco/koffie en donuts hebben gegeten, daarna door de bush op weg naar het mooiste meer op het eiland: Lake MacKenzie. Omdat we een vroege boot hadden, rond 2 uur, hadden we niet veel tijd hier. Toch heeft het een bijzonder mooie foto opgeleverd al zeg ik het zelf.

Daarna was het gelijk naar de boot (was nog een uur rijden) en terug naar het hostel om onze spullen uit te laten, schoon te maken, te tellen en onze auto terug te brengen naar de werkplaats. Gelukkig hadden we geen schade dus kregen we netjes onze borg terug.

Na een heerlijke douche (nee echt – heerlijk – na 3 dagen niet te zijn geweest) en eindelijk een toilet en geen struik, roken we allemaal weer naar bloemetjes en hebben we met elkaar lekker pizza gegeten in een restaurantje vlakbij het hostel.

De volgende ochtend vertrok het grootste gedeelte van de groep richting Noosa (waar ik net vandaan kwam) en ik vertrek vanavond naar Airlie Beach.

Dat is een enorme rit, maar tussen Hervey Bay en Airlie schijnt er niet veel bijzonders te zijn en (zoals ze hier zeggen) i can’t be bothered om nog een extra keer mijn tas open te maken in een plaats waar toch niets te zien is en bespaar nu ook nog een nacht hostelkosten.

Zaterdag ga ik voor drie dagen met een boot naar de Whitsunday Islands! Zal vanuit Airlie nog een berichtje achterlaten met wat meer sappige details over dit nieuwe avontuur.

Nu ga ik, na een uur achter een beeldscherm, eindelijk met mijn -naja- in het zwembad liggen.

Wat ik al niet over heb voor jullie. I’ll be back!

DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
DINGO'S SPOTTEN OP FRASER ISLAND AUSTRALIË - HET GROOTSTE ZANDEILAND TER WERELD! || The Travel Tester
The Travel Tester || Haal Het Meeste uit je Trip ...en Jezelf!
Coronavirus / COVID-19

Op dit moment gelden er reisbeperkingen over de hele wereld. Kijk voor het huidige advies op de website van het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Wees verstandig en reis niet als het niet echt nodig is!

PLAN JE REIS NAAR AUSTRALIË

FRASER ISLAND GUIDE

Visit Fraser Coast = visitfrasercoast.com

Bekijk leuke activiteiten op en trips naar Fraser Island >>

HANDIGE WEBSITES

More from Nienke
OP ZOEK NAAR NEMO IN HET SYDNEY AQUARIUM
In Sydney valt genoeg te beleven! Vandaag staat een bezoekje aan het...
Read More
Join the Conversation

3 Comments

  1. says: Elke

    Bijna terug in de bewoonde wereld, dus gauw even tikken. Straks denk je nog dat we niet meer bij de les zijn. Je hebt een hoop gemist, want inmiddels wordt je op de hielen gezeten door Maxima en Alexander. Die hebben vast jouw site bekeken en zijn zo enthousiast geworden dat ze een smoes hebben bedacht om ook op reis te gaan. De Whitsunday islands zijn inmiddels weer vrijgegeven, dus veel overlast zul je er niet van hebben. Zouden die snoepige beestjes in de bomen geen opossums zijn? (Dat klinkt leuker dan buidelrat)Zolang ze in die boom blijven is er niks aan de hand hoor. Nou, de spanning stijgt: ieder moment kun je weer inloggen, wij zitten al klaar! XX

  2. says: lies wolder

    ik merk nog steeds fijn daar .
    en ik zit hier met 6 dingos op de bank jou verhalen te lezen.
    buiten giet het en het stormt nu daar heb je geen last van .wat een leuke reis ik kijk uit naar het volgend verhaal je kan wel een boek schrijven als je terug komt.
    groetjes uit brabant van de 6 dingo,s

  3. says: Anonymous

    Hee Nienke, ik moet nog een hoop lezen zie ik al! Nou je gelooft het misschien niet, maar hier regent het nu! Dat komt omdat het nog lente is en dan regent het nog… dat lijkt me dan mooi de momenten om me eens te verdiepen in jouw reisverhalen! Je hebt echt al veel gedaan! Gaat snel he!
    Dikke kus Carolien

Leave a comment
Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.