[:en]Visiting a travel blogging conference as a newbie: TBU Recap[:nl]Het bezoeken van een reisblog conferentie als een newbie: TBU Samenvatting[:]


If anyone had told me a year ago that I would one day attend a travel blogging conference to learn how to turn my writing into a business, I would probably have not believed it. Yet, here I was at the Travel Bloggers Unite (TBU) conference in Rotterdam, The Netherlands.

Being so close to home and meeting people from all over the world makes this first travel blogging conference even more special to me. Read on and find out why attending TBU was one of the best decisions I ever made!

Travel Blogging Conference TBU

A great opportunity to meet fellow bloggers and industry people

From the moment you enter the travel blogging world, you’ll notice there is a huge community working together to create great content and sharing their travel experiences. And one of the best ways to meet these people is during a travel blogging conference, such as TBU.


To be honest, I had no clue what to expect and left with just a box of business cards, a suitcase with clothes for the week and a hostel reservation.

Luckily, in the hostel I soon met up with Julika of Sateless Suitcase, a funny and awesome girl from Germany, just as new to the blogging scene as me. It was a perfect match for the week and together we joined in at all the different sessions and parties!

Meeting new people at TBU turned out to be really easy and at the end of the week I left with many new friends, who would have thought? You would think there would be much more competition in the blogging world, but it turned out that everyone was genuinely interested in meeting others and learning from each other.

Travel Blogging Conference TBU Party

The Girls at TBU Rocked! (Photo Credit: Mario Cacciottolo)

Getting to know a city through walks and workshops

One of the other things I liked most about TBU, was the opportunity to get to know another city by city walks, photo- and video workshops and a blog trip at the end of the conference.

I had never really visited Rotterdam myself, despite being from the Netherlands, and even with the shitty weather we had most of the days, I really enjoyed it! Rotterdam turned out to be a great city for walking, eating, looking at art and going out at night.

Travel Blogging Conference Rotterdam

The Veerhaven

Travel Blogging Conference Walking Tour

Walking Tour ‘Arts and Culture’, where we saw some great artworks on the streets and visited the ‘Kunsthal’ to see an art exhibition. Tour led by artist Willem Besselink

Travel Blogging Conference Video Workshop

Video Workshop by Rachelle Lucas of The Travel Bite, where we learned all about doing interviews, sequencing shots and editing our videos.  (Photo Credit: Arianwen Morris)

Oh, the parties!

There isn’t a better way to network than at a blogging conference party, really. We had a great opening of the conference at the Rotterdam Maritime Museum. There was lots of food and drinks, entertainment and we could even go upstairs to have a little peak in the museum too.

It seemed there was a party going on at the end of pretty much every day and Julika and I decided it was best to join them all.

I was surprised to see how we could still function after going to bed 4:30 am a couple nights and still get up at 7/8 the next day. But it was well worth the recovering period needed after the conference, we had a total blast.

Travel Blogging Conference Maritime Museum

Loving the press coverage

One of the things I hadn’t thought about coming to this blogging conference, was the media attention it might get. The girls from Rotterdam Marketing were a bit surprised themselves, as the news of 200 travel bloggers coming into town was picked up by both local as national press.

And being one of the few Dutch Travel Bloggers, I had the honor of doing some radio interviews as well! I was also interviewed for the National Newspaper NRC Handelsblad, but they didn’t quote me. It’s still a great article though!

NOS Radio Interview – May 16

RTV Rijnmond Radio Interview – May 17

Metro Newspaper – May 17

NRC Handelsblad Newspaper – May 26

Travel Blogging Conference Press Coverage

Kash of Budget Traveller, Judith of Rotterdam Marketing and me at RTV Rijnmond Studios

Keynotes and other sessions that blow your mind

Of course, we all come to a travel blogging conference to learn. With this year’s line up, there was a great mix of interesting talks and it was such a shame I couldn’t go to all of them.

In the coming days, I will go into the talks more with my detailed recaps of everything we learned here. There is just so much information to share!

Travel Blogging Conference Keynote

Keynote by Mark Richards, from Best Dad I Can Be (Photo Credit: Mario Cacciottolo)

Travel Blogging Conference Organisation
Ruth and Oliver, the TBU organisation. Ooh, and goodie bags!

Doing the scary stuff… pitching and networking


I am not normally a person to go and talk with perfect strangers, and I am definitely not someone that is great a selling myself.


But the way TBU was set up, all very informal and personal, I wasn’t scared of approaching people with questions at all. There were just so many people that had a great story to tell and I was really interested in learning more about them.

In the networking sessions, we moved past tables with people from tourism boards and PR agencies and even though I wasn’t quite ready to jump on them with a perfect pitch, it was a great exercise to learn how to promote your own website and to get to know a couple of companies that are interested in working with bloggers.

Travel Blogging Conference Networking

Networking turned out to be a very social thing. The travel blogging community is great!

Travel Blogging Conference Network Session

Networking and Pitching… not as scary as it might look (Photo Credit: Mario Cacciottolo)

Going on a blog trip

To top off our inspiring and motivational week at TBU Rotterdam, there were a couple of blog trips organised in different parts of the Netherlands. I had chosen to go on the Rotterdam ‘Off The Beaten Track’ tour and I absolutely loved it.

Kim Heinen from Rotterdam Marketing turned out to be a great host, making sure we were not short of good transport, food, accommodation, activities and WiFi. She showed us around Rotterdam on a perfect pace, highlighting all the interesting places her city has to offer. We joked and laughed a lot, had the most amazing meals and were taken around the sights by local guides that seemed really interested in meeting these ‘blogger folks’. Some even came in to show us around on their days off!

I will definitely share some of the highlights and secret places of Rotterdam with you in the upcoming weeks.

Travel Blogging Conference Blog Trip



All in all, my first travel blogging conference was a great one. It opened my eyes to everything there is (still) to learn about travel blogging, but it also gave me lots of confidence and motivation to go for it. Travel blogging seems to be the one thing I really want to become good at and the conference has given me some key skills and contacts to pursue this dream. I hope to meet you on the next conference too!


You can read all tweets from TBU Rotterdam back under the hashtag #TBURTM

Stay tuned as in the following days I will share with you some detailed information from the different keynotes and workshops I’ve participated in on TBU Rotterdam. If you have any comments or questions, please fire away!



Read all my posts about TBU Rotterdam 2013:


[dropshadowbox align=”none” effect=”lifted-bottom-right” width=”550px” height=”” background_color=”#d1e4f1″ border_width=”1″ border_color=”#dddddd” ]>Travel Bloggers Essential Toolkit<

How to Start a Blog:

Business Essentials

Social Media Management

^ links above are affiliate links

Als iemand me een jaar geleden gezegd had dat ik op een dag een reisbloggers conferentie zou bijwonen om te leren hoe ik mijn schrijfwerk in een bedrijf kon omzetten, zou ik het waarschijnlijk niet hebben geloofd. Toch was ik dit jaar bij de Travel Bloggers Unite (TBU) conferentie in Rotterdam.

Zo dicht bij huis en dan allerlei mensen vanuit de hele wereld leren kennen maakt deze eerste reisbloggers conferentie nog meer speciaal voor me. Lees verder om erachter te komen waarom het bijwonen van TBU een van de beste beslissingen was die ik ooit maakte!

Travel Blogging Conference TBU

Een geweldige kans om andere bloggers en mensen uit de reiswereld te ontmoeten

Vanaf het moment dat je de reisbloggers wereld binnentreedt, zul je erachter komen dat er een grote gemeenschap is die hard samenwerkt om goede content te creëren en hun reiservaringen te delen. En een van de beste manieren om deze mensen tegen te komen is tijdens een reisbloggers conferentie, zoals TBU.

Om heel eerlijk te zij had ik van tevoren geen flauw idee wat ik kon verwachten en vertrok ik met niet meer dan een doosje visitekaartjes, een koffer met kleding voor de week en een reservering voor een hostel.

Gelukkig kwam ik in het hostel al snel Julika van Sateless Suitcase tegen, een grappig meisje uit Duitsland, die net zo nieuw in deze wereld was als ik. Het bleek een perfecte match voor de week en samen deden we aan alle verschillende sessie en feestjes mee!

Mensen ontmoeten op TBU bleek uiteindelijk erg gemakkelijk en aan het eind van de week vertrok ik dan ook met veel nieuwe vrienden, wie had dat gedacht?Je zou misschien denken dat er veel competitie in de bloggers wereld is, maar het bleek dat iedereen juist erg geïnteresseerd in elkaar was en juist van elkaar wilde leren.

Travel Blogging Conference TBU Party

De meiden op TBU Rocked! (Foto Credit: Mario Cacciottolo)

Een stad leren kennen door wandelingen en workshops

Een van de dingen die ik erg leuk vond aan TBU was de kans om een andere stad te leren kennen door wandelingen, foto- en video workshops en zelfs een heuse blogreis aan het eind van de conferentie.

Ik had Rotterdam eigenlijk nooit echt bezocht, ondanks dat ik Nederlander ben en zelfs met het slechte weer dat we de meeste dagen hadden, heb ik erg van de stad genoten! Rotterdam bleek een geweldige stad voor wandelen, eten, kunst kijken en uitgaan in de avond.

Travel Blogging Conference Rotterdam

De Veerhaven

Travel Blogging Conference Walking Tour

Wandeltoer ‘Kunst en Cultuur’, waar we enkele prachtige kunstwerken op straat zagen en ook een bezoek brachten aande ‘Kunsthal’ om een tentoonstelling te zien. De toer werd geleid door kunstenaar Willem Besselink

Travel Blogging Conference Video Workshop

Video Workshop door Rachelle Lucas van The Travel Bite, waar we alles leerden over het maken van interviews, opeenvolgende shots en het bewerken van video’s.  (Foto Credit: Arianwen Morris)

Oh, the parties!

Er is geen betere manier om te netwerken dan tijdens een blogging conference party, echt. We hadden een indrukwekkende opening van de conferentie in het Maritiem Museum. Er was veel eten en drinken, entertainment en we konden zelfs even naar boven glippen om een snel een kijkje in het museum te nemen.

Het bleek dat er elke dag wel een feestje georganiseerd was en Julika en I besloten dat het maar het beste was om ze allemaal af te lopen.

Ik was verrast te zien dat we nog functioneerden na elke avond ongeveer tegen 4:30 in de ochtend terug te komen en om 7/8 weer op te moeten staan, maar het was zeker de herstelperiode na de conferentie waard, want we hadden een waanzinnige tijd.

Travel Blogging Conference Maritime Museum

Leve de media aandacht

Een van de dingen waar ik niet aan gedacht had bij het komen naar reisbloggers conferentie, was alle media aandacht die het zou krijgen. De dames van Rotterdam Marketing waren zelf ook ietwat verrast, dat het nieuws dat 200 reisbloggers de stad zouden bezoeken opgepikt werd door zowel lokale als nationale pers.

En omdat ik een van de weinige Nederlandse reisbloggers was, had ik de eer om zelf een aantal radio interviews te doen! Ik werd ook geïnterviewd door het NRC Handelsblad, maar die hebben me uiteindelijk niet ge-quote. Toch een gaaf artikel geworden!

NOS Radio Interview – 16 Mei

RTV Rijnmond Radio Interview – 17 Mei

Metro – 17 Mei

NRC Handelsblad – 26 Mei

Travel Blogging Conference Press Coverage

Kash van Budget Traveller, Judith van Rotterdam Marketing en ik bij de RTV Rijnmond Studio

Keynotes en andere sessies die je versteld doen staan

Natuurlijk kom je vooral naar een reisbloggers conferentie om te leren. Met de line-up van dit jaar was er een goede mix van interessante presentaties en het was dan ook erg jammer dat ik niet overal heen kon!

In de komende dagen zal ik verder op deze presentaties in gaan met mijn gedetailleerde verslagen van alles dat we daar leerden. Er is gewoonweg teveel informatie om te delen op dit moment!

Travel Blogging Conference Keynote

Keynote door Mark Richards, van Best Dad I Can Be (Foto Credit: Mario Cacciottolo)

Travel Blogging Conference Organisation
Ruth en Oliver, de TBU organisatie. Oeh, en goodie bags!

Het hele enge… pitchen en netwerken

Ik ben zelf normaal gesproken geen persoon om zomaar met wildvreemden te praten, en al helemaal niet om mezelf te gaan verkopen…

Maar op de manier zoals TBU opgezet was, erg informeel en persoonlijk, was ik niet bang om mensen met vragen aan te spreken. Er waren zoveel mensen met een interessant verhaal en ik was gewoon erg geïnteresseerd om meer van ze te weten te komen.

In de netwerk sessies, verplaatsten we ons langs tafels waar mensen van VVV’s en PR bureaus zaten en ookal was ik nog niet geheel klaar om ze te bespringen met een goede pitch, het was een goede oefening om te leren hoe je je eigen website moet promoten en om een aantal bedrijven te leren kennen die geïnteresseerd zijn in het werken met bloggers.

Travel Blogging Conference Networking

Netwerken bleek een enorm sociaal gebeuren te zijn. De reisbloggers gemeenschap is tof!

Travel Blogging Conference Network Session

Netwerken en pitchen… niet zo eng als het eruit ziet (Foto Credit: Mario Cacciottolo)

Op een blogtrip gaan

Om onze inspirerende en motiverende week bij TBU Rotterdam helemaal af te maken, waren er een aantal blogtrips (persreizen) georganiseerd in verschillende delen van Nederland. Zelf had ik gekozen voor degene in Rotterdam, de ‘Off The Beaten Track’ toer en het was echt een enorm goede keuze.

Kim Heinen van Rotterdam Marketing bleek een geweldige gastvrouw. Ze zorgde er elk moment voor dat we niet ontbraken aan goed transport, eten, accommodatie, activiteiten en WiFi. Ze liet ons alle interessante plekken van Rotterdam zijn in een perfect tempo, met alle hoogtepunten die haar stad ons te bieden had. We hadden veel lol en lachten wat af, hadden de meeste heerlijke maaltijden en werden meegenomen door lokale gidsen die echt oprecht geïnteresseerd bleken in deze ‘blogger types’ te ontmoeten. Sommigen lieten ons zelf hun attractie zien op hun vrije dag!

Ik zal absoluut een aantal van deze hoogtepunten en geheime plaatsen van Rotterdam met je delen in de komende weken.

Travel Blogging Conference Blog Trip

Alles bij elkaar was mijn eerste reisbloggers conferentie een erg succesvolle. Het opende mijn ogen voor alles dat er (nog) te leren is over reisbloggen, maar het gaf  me ook veel zelfvertrouwen en motivatie om er helemaal voor te gaan. Reisbloggen blijkt toch iets te zijn dat ik echt graag wil doen, goed in wil worden en de conferentie heeft me een aantal vaardigheden geleerd die me zeker zullen helpen in het bereiken van deze droom. Ik hoop dat ik je tijdens een van de aankomende conferenties zal tegenkomen!

Je kunt alle tweets van TBU Rotterdam teruglezen onder de hashtag #TBURTM

Blijf de site in de gaten houden, want in de komende dagen zal ik wat specifiekere informatie met je delen over alle verschillende presentaties en workshops waar ik tijdens TBU Rotterdam aan deelnam. Als je nog vragen of opmerkingen hebt, hoor ik het graag!

Lees al mijn posts over TBU Rotterdam 2013:


[dropshadowbox align=”none” effect=”lifted-bottom-right” width=”550px” height=”” background_color=”#d1e4f1″ border_width=”1″ border_color=”#dddddd” ]>Travel Bloggers Essential Toolkit<

How to Start a Blog:

Business Essentials

Social Media Management

^ links above are affiliate links

This post is also available in: Dutch

Written By
More from Nienke Krook

Austrian Food at Kipferl in London, England

As travel bloggers, we roam the world to find the best places, sights...
Read More


  • Great recap of this fantastic week, Nienke! What a great time! I’m so very glad we met! And I’m still impressed with our partying skills! :)

    • Was so great to meet you! I’ll have to write out an English translation, but as I never listen interviews I do back (ugh!) it probably won’t happen, haha, sorry! But they’re well interested in the whole blogging phenomenon over here, like no one has ever heard of it! Crazy country!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CommentLuv badge