[:en]Tips for attending your first travel blog conference[:nl]Tips voor het bijwonen van je eerste blog conferentie[:]

[:en]In the coming months, some of the biggest travel blog conferences around the world are kicking off! So I though it might be a good idea to give you some tips on how to prepare for them and getting the most out of your experience.

After attending many travel blogging conferences and travel trade shows in the last 1,5 year myself (and now speaking on 2 as well!), I simply cannot explain in words how much I’ve learned. Not just from the many sessions led by professionals from the (travel) blog and tourism industry, but also from attending the blog conference itself.

 

I strongly believe that you won’t really know if you want to become a professional travel blogger if you haven’t put yourself out there at these blog conferences, networking and promoting your brand.

 

What you should know before attending your first travel blog conference

 

Attending a Travel Blog Conference

Just saying out loud to others what you do and what your stand for is so important for developing yourself as a professional blogger. Because if you don’t believe in what you do for a 100%, then others won’t believe it either.

So at a blog conference, you will experience many ‘aha’-moments when talking to and asking advice from other bloggers. You get to introduce yourself to PR’s, brands and destinations at speed-dating events and can pitch your ideas, products or campaigns you’re working on.

It all sounds pretty useful, right? And it is. But if you’ve never visited such an event before, it might be a bit intimidating for you. I know it was for me the first time I went! I had no clue what to expect or how to prepare for it. So let me help you with a bit of advice.

 

What you should know before attending your first travel blog conference

Me at my speed-dating spot at TBDI in Rimini

 
 

Here are my tips for you:

1. Know why you attend the blog conference

Ever blogger- or travel conference will be a bit different and you will attend them at different stages into your blogging career. By making sure you set yourself a clear goal before attending, you become more focused and will find more value in it. Goals can be simple, like: talk to blogger X, get a business card (contact) from brand X, get a specific question answered (like a technical WordPress question for example), learn how to use a new social network, pitch a campaign you’re thinking off, etc…

2. Be an early bird

Blog conferences always have a cheaper ‘early bird’ ticket when they announce the event, which will change into a regular (more expensive) ticket closer to the blog conference date. Most conferences also organise activities or even press trips before- and after the main conference, and because spaces are usually limited, be sure to respond in time to those as well. For accommodation, ask around of other bloggers might be interested in sharing a hotel, hostel or even apartment, or try if you can work with an accommodation partner to sponsor your stay around the conference.

 

What you should know before attending your first travel blog conference

Panel at MATKA, Finland

 
 

3. Plan ahead

Check if the travel blog conference has speed-dating or blogger-brand meet-ups set up where you need to make appointments for. If you don’t do that ahead of the conference, you have a good chance of missing out. At WTM (World Travel Market in London) and ITB Berlin, you will also need to set appointments with the exhibitors, as only the first few days are for press/business only and that’s when their marketing people are there. If you don’t set up a meeting, the right person won’t be there and you won’t get the right content you’re looking for, which is a bit of a waste of time.

4. Wear comfortable shoes

Seriously, if you never really walk on heels, don’t walk on heals. Especially at the bigger tourist trade shows like WTM and ITB, there are halls and halls of exhibitors that you’ll have to walk through. I think you easily walk 10k a day. Wear shoes you’re comfortable in and the same goes with your clothing. Looking nice is fine, but you’ll feel much more confident if you wear clothes you actually feel good in.

 

What you should know before attending your first travel blog conference

ITB Berlin. Scary Sh*t.

 
 

5. Bring business cards

Always make sure you bring enough business cards. They’re so easy to make and it will make you look professional right away. Don’t shove them in people’s faces, though (yes, I’ve seen that happen a lot). Just talk to people out of interest, ask questions and form relationships. Then ask if you could have their cards and follow by asking if they’d like yours too. Make sure that on your card you include the following: logo, name, title (blogger/social media consultant/etc), website name and URL, social media links. Optional: include a picture of yourself, your phone number/skype and link or QR code to your media kit.

6. Use the #hashtag of the blog conference

Conferences are a great place to get your Twitter followers up and start meaningful conversations. People that aren’t attending will be happy with you sharing the things happening and thing you’ve learned. By using the conference hashtag, it’s really easy to connect with others if you don’t know other people, too. For example, at my first conference, I tweeted that I stayed at hostel X and used the conference hashtag to ask who else was staying there. I got a response and made some friends right away!

 

What you should know before attending your first travel blog conference

Always check out special Blogger Lounges, or the Press/Media Rooms!

 
 

7. Don’t be shy

Like I wrote in the last paragraph, networking can already start in the hotel. Then you arrive at the travel blog conference and you can chat to people at the registration desk, then you can talk to people at the coffee table, while getting a seat in a session and later at the ‘networking event’ in the evening. There really is no point of networking events if you stand in the corner waiting for people to talk to yourself. And I know it can be scary to walk into a room where everyone seems to know each other, but walk up to someone, say hi and tell them what you do and you’ll be surprised. Many people I’ve spoken to where at the blog conference for the first time, didn’t know anyone and found networking the scariest thing in life. And in the end, everyone is fine and leaves as friends, so no worries!!

8. Ask questions

Whenever you’re in a session or when you speak to bloggers that are a bit more advanced then you, ask questions! Never be afraid to speak up, everyone is here to learn from each other.  Most bloggers will be happy to help you out if they can with your writing, photography, design, SEO, marketing or social media questions.

 

What you should know before attending your first travel blog conference

Learning from fellow bloggers Audrey and Dan (Uncornered Market)

 
 

9. Write down action points

After the blog conference, you will have a list that’s probably without an end of things you want to improve, learn more about or implement on your blog. The key is to select 1 or 2 things off that list that are most important to you, because I’ve learned that time flies and if you don’t start with a clear action plan, you’ll probably end up doing nothing at all. And then the next conference is already on it’s way…

10. Follow up

I am, like a lot of bloggers, guilty of not always doing this properly. After the blog conference, you will have a pile of business cards and need to follow up with all of them to either thank people, refresh their memory on what you’ve talked about, go further into pitches you’ve done or make a new pitch if you haven’t yet. Then you want to follow all the bloggers you’ve met on social media, maybe add their blogs to your RSS reader and keep in touch!

 

*** Have Fun!

Most important of all, have fun! There are so many activities for bloggers organised around these events that you will get to know your fellow bloggers pretty quickly. And because the travel blogging community is very close, you’ll be sure to not only make great new friends, but also find that you will get recommended to others soon enough, too.

 

What you should know before attending your first travel blog conference

Friends made at TBU Rotterdam in 2013

 
 

Blog Conference Practical Tips

Some of the blog conferences I’m referring to in this article:

BLOGSTOCK – The World’s First Blogging Festival (UK), creative workshops and presentations, networking festival style, organised by Traverse Events. For all blogging niches, so not just travel bloggers!

ITB – The biggest Travel Trade Show in Europe (Berlin, Germany), make sure to set appointments and take enough time to travel between halls (minimum 20-30 minutes!). There are many blogger events organised in the evenings during this week, so plan your time well.

MATKA – Travel Trade show for the Nordic Countries (Messukeskus, Finland). The Nordic Blogger Experience is a blogger program lined up alongside the MATKA fair.

SOCIAL TRAVEL SUMMIT – A travel blog conference organised by iambassador and the German Reiseblogger Kollektiv with blogger attendance on invite only and a focus on professionalizing the industry and looking at the future of blogging.

TBC ASIA – This blog conference runs for the first time this year and is organised together with the PTBA, the Professional Travel Blogger Association. They host 50 top bloggers and provide a press-trip and a conference with informational sessions.

TBDI – The TTG is an important Travel Trade Show for Italy, they also host the ‘Travel Blogger Destination Italy’ with sessions and networking options for bloggers (Rimini, Italy)

TRAVERSE – British blogger conference with networking and sessions (UK)

TBEX – Travel Blogger EXchange, a big travel blog conference with networking and sessions (1 in Europe, 1 in North America each year)

TBU – Travel Blogger Unite, A smaller Travel Blogger conference with networking and sessions (Europe)

WTM – World Travel Market, the 2nd biggest Travel Trade show in Europe (London, but they are also in other parts of the world). There are also informational sessions for bloggers and you can register as press for free. First days are not open to public and your moment to shine! There are many blogger events organised in the evenings during this week.

 

These are the main travel blog conferences (Europe mostly), but of course there are many more around the world and also focused on other blogging niches or only social media / travel. Be sure to check some of them out too. You can never stop learning :)

 

 

Blog Conference Inspirational Tips

Follow my Blogging Tips Pinterest Board:

Follow The Travel Tester | Nienke Krook’s board Blogging Tips on Pinterest.

 

Read more about (travel) blogging and blog conferences:

 

 

Blog Conference Reader Tips

Have you visited a travel blog conference yet? Have a question or a tip to add to this list? Let me know!

 

Thank you for sharing this article on Pinterest:

What you should know before attending your first travel blog conference

 
 

And thank you for either commenting here or on my Social Media channels:

 

 

 

 
 

[dropshadowbox align=”none” effect=”lifted-bottom-right” width=”550px” height=”” background_color=”#d1e4f1″ border_width=”1″ border_color=”#dddddd” ]>Travel Bloggers Essential Toolkit<

How to Start a Blog:

Business Essentials

Social Media Management

^ links above are affiliate links
[/dropshadowbox][:nl]In de komende maanden beginnen weer enkele van de grootste reis blog conferenties over de hele wereld! Dus ik dacht dat het misschien een goed idee was om je wat tips te geven hoe je ervoor kunt voorbereiden en het meeste uit je ervaring te halen.

Na het zelf bijwonen van veel conferenties en vakbeurzen in de afgelopen 1,5 jaar (en er ook op 2 te spreken), kan ik haast niet in woorden uitleggen hoeveel ik in die tijd geleerd heb. Niet alleen van de vele sessies die door de professionele mensen uit de (reis)blog en toerisme industrie, maar ook van het bijwonen van de evenementen zelf.

 

Ik geloof er echt in dat je nooit echt zult weten of je een professionele reisblogger wilt worden als je jezelf niet naar voren heb gebracht op deze evenementen waarbij je hard moet netwerken en je blog (je merk) moet promoten.

 
Tips voor het bijwonen van je eerste blog conferentie
 

Een Reisblogger Conferentie Bijwonen

Het alleen al hardop zegen (tegen anderen) wat je doet en waar je voor staat is zo belangrijk om jezelf als professionele blogger te ontwikkelen. Want als je niet 100% gelooft in wat je doet, dan zullen andere het ook niet geloven.

Tijdens deze evenementen zul je veel ‘aha’-momenten ervaren als je met andere bloggers praat en ze om advies vraagt. Je kan jezelf voorstellen aan PR’s, merken en bestemmingen tijdens zogenaamde speed-dating events en je kunt je ideeën, producten of campagnes waar je aan het werken bent pitchen.

Het klinkt allemaal erg nuttig, of niet dan? En dat is het ook. Maar als je nog nooit eerder zo’n evenement hebt bijgewoond kan het misschien wat intimiderend zijn voor je. Dat was het in ieder geval een beetje voor mij toen ik voor de eerste keer ging! Ik had geen idee wat ik moest verwachten en hoe ik ervoor moest voorbereiden. Dus laat me je helpen met een beetje advies.

 

Tips voor het bijwonen van je eerste blog conferentie

Ik tijdens het speed-daten op TBDI in Rimini

 
 

Hier zijn mijn tips voor jou:

1. Weet waarom je de blog conferentie bezoekt

Elke blogger- of reisconferentie zal een klein beetje anders zijn en je zult ze op verschillende momenten in je blog carrière bijwonen. Door er zeker van te zijn dat je jezelf een duidelijk doel voor ogen stelt voor je erheen gaat, zul je meer gefocust zijn en er meer waarde uit halen. Doelen kunnen simpel zijn, zoals: praten met blogger X, een visitekaartje (contactgegevens) van merk X krijgen, een specifieke vraag beantwoord krijgen (iets technisch over WordPress of zoiets), leren hoe je een nieuw sociaal netwerk moet gebruiken, een campagne waar je over denkt pitchen, enz…

2. Wees een early bird

Conferenties hebben altijd goedkopere ‘early bird’ kaartjes als ze het evenement aankondigen, die daarna in gewone (duurdere) kaarten zullen veranderen dichter naar de datum van de blog conferentie toe. De meeste conferenties organiseren ook activiteiten of zelfs persreizen voor- en na het hoofdevenement en omdat de plaatsen daar meestal gelimiteerd zijn moet je daar snel op reageren. Voor accommodatie moet je altijd even rondvragen of er misschien andere bloggers zijn die misschien met jou een hotel, hostel of zelfs appartement willen delen, of je kunt proberen om samen te werken met een aanbieder van accommodaties die dan jouw verblijf wil sponsoren.

 

Tips voor het bijwonen van je eerste blog conferentie

Panel op MATKA, Finland

 
 

3. Plan vooruit

Kijk of de reisblog conferentie ook speed-dating of blogger-brand meet-ups heeft waar je afspraken voor moet maken. Als je dat niet voorafgaand aan de conferentie doet, heb je grote kans dat je er niet meer tussen komt. Bij WTM (World Travel Market in Londen) en ITB Berlin, zul je altijd afspraken met de standhouders moeten maken, want alleen de eerste paar dagen zijn voor de pers/zakelijk en dat is het moment dat de mensen van hun marketing team er zijn. Als je dan geen afspraak hebt is waarschijnlijk de juiste persoon er niet en krijg je niet het contact dat je echt nodig hebt, dus dat is zonde van je tijd.

4. Draag makkelijke schoenen

Echt waar, als je nooit op hakken loopt, doe dit dan ook echt niet! Zeker bij de grote shows als WTM en ITB zijn er hallen en hallen van stands waar je doorheen moet lopen. Je kunt gemakkelijk 10km op zo’n dag afleggen. Draag dus schoenen waar je makkelijk in loopt en dit geldt ook voor de rest van je kleding. Erg leuk uitzien is een, maar je zult je veel zekerder voelen als je kleding draagt waar je je echt gemakkelijk in voelt.

 

Tips voor het bijwonen van je eerste blog conferentie

ITB Berlin. Scary Sh*t.

 
 

5. Neem visitekaartjes mee

Zorg altijd voor genoeg visitekaartjes. Ze zijn gemakkelijk te maken en je staat er gelijk professioneel op. Duw ze daarna niet gelijk in mensen hun gezicht (ja, mensen doen dit echt). Praat met mensen uit interesse, stel vragen en ontwikkel relaties. Vraag dan of je hun kaartje mag en of zijn misschien die van jou ook willen. Zorg ervoor dat je het volgende op je kaartje hebt staan: logo, naam, titel (blogger/social media consultant/enz.), website naam en URL, social media links. Optioneel: voeg een foto van jezelf toe, je telefoonnummer/skype en link of QR code naar je media kit.

6. Gebruik de #hashtag van de blog conferentie

Conferenties zijn geweldig om je Twitter volgers wat omhoog te krijgen en betekenisvolle conversaties aan te gaan. Mensen die er niet bij zijn zullen blij zijn als je deelt wat er gebeurd en wat je leerde. Door gebruik te maken van deze hashtag, is het ook makkelijk om in contact te komen met anderen (mocht je nog niemand kannen). Zo tweette ik tijdens mijn eerste conferentie wie er nog meer in mijn hostel verbleef en kreeg ik gelijk een reactie en een paar nieuwe vriendinnen erbij!

 

Tips voor het bijwonen van je eerste blog conferentie

Bezoek zeker altijd de speciale Blogger Lounges, of de Pers/Media Ruimtes!

 
 

7. Wees niet verlegen

Zoals ik in de vorige paragraaf al schreef, netwerken kan al in je hotel beginnen. Dan kom je op de reisblog conferentie aan en kun je met mensen praten bij de registratie balie, daarna bij de koffietafel, terwijl je een stoel zoekt voor een sessie en later bij de officiële ‘networking events’ in de avond. Je hebt er echt niets aan om tijdens een netwerk event in de hoek te gaan staan wachten tot iemand met je komt praten. En ik weet dat het misschien eng is om in een ruimte te stappen vol met mensen die elkaar lijken te kennen, maar loop gewoon naar mensen toe en vertel ze wat je doet of vraag wat zij doen. Je zult snel merken dat er echt veel mensen zijn die daar ook voor het eerst zijn (en die ook netwerken eng vinden!) Uiteindelijk gaat het prima met iedereen en vertrek je als vrienden, dus echt no worries!!

8. Stel vragen

Elke keer als je in eens sessie zit of als je met bloggers spreekt die iets verder met iets zijn dan jij, stel een vraag! Wees nooit bang om jezelf te laten horen, want iedereen is hier om van elkaar te leren. De meeste bloggers zullen je graag helpen als ze kunnen met je schrijf-, foto-, ontwerp-, SEO-, marketing- of social media vragen.

 

Tips voor het bijwonen van je eerste blog conferentie

Leren van mede reisbloggers Audrey en Dan (Uncornered Market)

 
 

9. Schrijf actiepunten op

Na de conferentie zul je vast een lijst hebben van hier tot de maan met dingen waar je aan wilt werken, over wilt leren of wilt toevoegen aan je blog. Je moet dan echt 1 of 2 dingen uitkiezen om mee te beginnen, die het belangrijkst voor je zijn. Ik heb geleerd dat de tijd vliegt en als je niet met een duidelijk actieplan begint, doe je waarschijnlijk helemaal niets. En dan staat de volgende conferentie alweer om de hoek…

10. Follow up

Ik ben, net als veel andere bloggers, schuldig aan het niet altijd correct uitvoeren hiervan. Je zult aan het eind van je conferentie een stapel nieuwe visitekaartjes hebben en hier moet je dus iets mee. Je kunt mensen bedanken, hun geheugen opfrissen over waar je het over gehad hebt, verder ingaan op een pitch die je deed of een nieuwe maken als je dat gevraagd werd. Je wilt alle bloggers die je ontmoet hebt waarschijnlijk volgen op alle social media en misschien hun blogs aan je RSS reader toevoegen en contact blijven houden!

 

*** Heb Plezier!

Het meest belangrijk is dat je veel plezier hebt! Er zijn zoveel activiteiten voor bloggers die rondom deze evenementen georganiseerd worden, dat je al snel de andere bloggers leert kennen. En omdat de reisblogger gemeenschap erg hecht is, zul je niet alleen nieuwe vrienden maken, maar zul je ook snel genoeg merken dat je door hen aan iemand voor voorgesteld of aangeraden

 

Tips voor het bijwonen van je eerste blog conferentie

Vrienden gemaakt tijdens TBU Rotterdam in 2013

 
 

The Travel Tester Blog: Practical

Sommige blog conferenties waar ik het in dit artikel over had:

BLOGSTOCK – ‘s Werelds eerste Blogging Festival (Engeland), creatieve workshops en presentaties, netwerken festival style, georganiseerd door Traverse Events. Voor alle blog niches, dus zeker niet alleen voor reisbloggers!

ITB – De grootste reisbeurs in Europa (Berlijn, Duitsland), zorg ervoor dat je afspraken maakt en neem genoeg tijd om te reizen tussen de hallen (minimaal 20-30 minuten!). Er zijn zoveel blogger evenementen georganiseerd in de avond tijdens deze week, dat je je tijd goed moet plannen.

MATKA – Reisbeurs voor de Noordelijke landen (Messukeskus, Finland). De Nordic Blogger Experience is een blogger programma die gelijk met MATKA gehouden wordt.

SOCIAL TRAVEL SUMMIT – Een reisblogger conferentie die georganiseerd wordt door iambassador. Bloggers worden selectief uitgekozen en de focus ligt op het professionaliseren van de industrie en kijken naar de toekomst van bloggen.

TBC ASIA – Gaat dit jaar voor het eerst van start en wordt georganiseerd door de PTBA, de Professional Travel Blogger Association. Ze hebben 50 top bloggers uitgenodigd en verzorgen een persreis en conferentie met informatieve sessies.

TBDI – De TTG is een belangrijke reisbeurs voor Italië, ze organiseren ook de ‘Travel Blogger Destination Italy’ met sessies en network opties voor bloggers (Rimini, Italië)

TRAVERSE – Britse blogger conferentie met netwerken en sessie (Engeland)

TBEX – Travel Blogger EXchange, een grote reisblogger conferentie met netwerken en sessies (1 in Europa, 1 in Noord-Amerika elk jaar)

TBU – Travel Blogger Unite, Een kleinere reisblogger conferentie met netwerken en sessies (Europa)

WTM – World Travel Market, de 2-na grootste reisbeurs in Europa (in Londen, maar ook in andere delen van de wereld). Er zijn ook informatieve sessies voor bloggers en je kunt je gratis als pers registreren. De eerste dagen zijn niet open voor het publiek en dus is dit je moment! Er worden tijdens deze week veel blogger events georganiseerd in de avond.

 

Dit zijn de belangrijkste blogger evenementen (voornamelijk Europa), maar natuurlijk zijn er nog veel meer in de rest van de wereld over andere blog niches of over alleen social media / reizen. Dus kijk daar ook zeker even naar. Je kunt immers nooit genoeg leren :)

 

 

The Travel Tester Blog: Inspirational

Volg mijn Blog Tips Pinterest Board:

Follow The Travel Tester | Nienke Krook’s board Blogging Tips on Pinterest.

 

Lees meer over (reis)bloggen en blog conferenties:

 
 

The Travel Tester Blog: Now it's your turn!

Heb jij al een reisblog conferentie bezocht? Heb je een vraag of tip aan deze lijst toe te voegen? Laat het me weten!

 

Bedankt voor het delen van dit artikel op Pinterest:

Tips voor het bijwonen van je eerste blog conferentie

 
 

En bedankt voor het achterlaten van een berichtje hier of op mijn Social Media kanalen:

 

 

 
 

[dropshadowbox align=”none” effect=”lifted-bottom-right” width=”550px” height=”” background_color=”#d1e4f1″ border_width=”1″ border_color=”#dddddd” ]>Travel Bloggers Essential Toolkit<

How to Start a Blog:

Business Essentials

Social Media Management

^ links above are affiliate links
[/dropshadowbox][:]

Written By
More from Nienke Krook

The Brochure Rack: Tokyo International Forum, Japan

The Tokyo International Forum is a multi-purpose exhibition center in the Marunouchi...
Read More

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CommentLuv badge