Street Art in Nantes, FranceStraatkunst in Nantes, Frankrijk

On first sight, you wouldn’t expect there to be much street art in Nantes, France. The city center is old, with small streets and historical buildings. But when you pay close attention and go on a discovery tour of the city, there are many creative works to be found.

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes

As in any city, there is a struggle between the government and the local artists about the placement of tags and murals in public spaces. The street artists, or ‘writers’ as our guide Alexandra calls them while she shows me some of these spots on a bike tour through Nantes, are looking for a creative outlet and are inspired by walls they can use as their canvas. They want people to really explore the city they love so much and encourage them to not only use their eyes to discover the works, but also teach them about the world we live in by making a political statement here and there.

 

Although the politicians see value in some of the artworks, they aren’t too happy with some of the locations of their pieces on public property. They also find that not everything should be talked about in such a public and (fairly) permanent manner. So they are looking for a way to control the illegal graffiti by giving the artists assigned walls to practice their art around the city.

 

Street Art in Nantes, France

A dedicated streetart spot in Nantes

 

Street Art in Nantes, France

Can you spot the word ‘GREEN’?

 

 

Art in the City: Freedom or Rules?

While assigned spots may seem like a good compromise and creates space where especially beginner street artists can practice their skills, this opinion isn’t shared by all the artists. They believe that the whole point for street art is the mere act of not being told what to do, but to think for yourself and work, live and express their opinions in total freedom.

And so there is a bit of conflict here and there. Some pieces get removed (about 4 million a year is spend on this), while others are tolerated. We find an example of this on a column under a bridge on the outskirts of the city:

 

Street Art in Nantes, France

The left side of the column is a dedicated spot, but the right side is not

 

Street Art in Nantes, France

A collaboration of different street artists in Nantes

 

Respecting Creativity

Alexandra, who loves to design her own artwork herself (under the name of ‘Shiva’) and is particularly interested in typography, takes me to a collaborative piece under a bridge. Over 5 writers have worked together on the same wall (see above), each of them respecting the other artist’s work space. Because in the world of street art, everything is about respect.

 

There aren’t many rules, but painting over an existing piece without first removing the entire previous one – or working on a space above another artist (like you’re literaly ‘avove’ them) are some of the big ‘no-no’s’.

 

I have learned from own experience (by posting images on Instagram and Pinterest for example) that giving proper credit to the artist is also very important. As I don’t know the artists in the photos in this article, I appreciate it if someone could let me know the ones they know in the comments below.

 

Street Art in Nantes, France

Disrespect: tagging over another street artist’s piece

 

Street Art in Nantes, France

Some of the more bigger artists are getting copied, says Alexandra. This is one of the only original pieces by artist ‘Invader’, the others in the city are not by him.

 

Street Art in Nantes, France

She also tells me where I can find the groups this specific artist is part of. Quite a few in this case!

 

Different types of Graffiti in Nantes

I soon learn that street art comes in many different forms: murals, typography, tags, characters, installations, posters, stickers, wheat paste and stencils. The letters are Alexandra’s personal favourite and she makes some of her own sometimes too. It seems quite hard to make the letters look great and still -somewhat- readable. Alexandra shows me where one letter end and where the next begins:

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Personally I’m more of fan of the mural-style artworks, and we find plenty of them hidden away in different corners of the city. Here are some of my favourites:

 

Street Art in Nantes, France

This artist paid an hommage to his late cat

 

Street Art in Nantes, France Street Art in Nantes, France

 

 

Street Art in Nantes, France Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France Street Art in Nantes, France

 

 

Enough walls to practice your skills:

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 
One of the ‘free’ walls in the city:

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

I think this entire wall was my overall favourite, there was just so much to see and you could tell that quite a few artists had worked together in order to create it:

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Art at La Villa Ocupada

Besides the many pieces of art that we found in on some of the city walls, we also went to La Villa Acupada, where the last day of a temporary exhibition was on. This building is being demolished around December, so artists used the empty spaces (all of them!) in the building to show their work.

During one month, 20 artists from all over Latin America and Europe took over the Mutualite building and covered it in paintings, installations and drawings. Every room was different and from ceiling to floor, from bathroom to facade, no space was left unpainted. Just a quick impression:

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Discovering Art in the City

 

After the tour, I definitely looked at Nantes a bit closer when walking through it and even discovered to pieces of art by myself. And I think that’s the best part of streetart: it makes you pay closer attention to the less obvious places in the city and appreciate these public spaces a bit more!

 

Street Art in Nantes, France Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

 

The Travel Tester Blog: Practical

More information about street art in Nantes can be found at: Pick Up Production, Over the Wall, Plus de Couleurs and La Villa Ocupada (also on website Nantes Tourism Office).

If you would like to know more about the artists working in Nantes, I can recommend visiting Fatcap.

 

The Travel Tester Blog: Inspirational

Check out my Street Art Pinterest Board:

Follow The Travel Tester | Nienke Krook’s board Street Art RTW on Pinterest.

 

The Travel Tester Blog: Now it's your turn!

Are you a lover of street art? What was the best piece you ever saw? Let me know!

 
Thanks for sharing this article on Pinterest:

Street Art in Nantes, France

 

 
 

And thank you for either commenting here or on my Social Media channels:

 

 

 

 Op het eerste gezicht zou je niet zo snel straatkunst in Nantes, Frankrijk verwachten. Het stadscentrum is out, met kleine straatjes en historische gebouwen. Maar als je wat beter kijkt en op een ontdekkingstocht door de stad gaat, zul je veel creatieve werken vinden!

 

Street Art in Nantes, France

 

Straatkunst in Nantes

Zoals in elke stad is er een strubbeling tussen de overheid en de lokale artiesten over het plaatsen van tags en muurschilderingen op openbare plekken. De straatartiesten, of ‘schrijvers’ (‘writers’), zoals onze gids Alexandra ze noemt terwijl ze me enkele van deze plekken door Nantes op de fiets laat zien, zijn op zoek naar een creatieve uitlaatklep en worden geïnspireerd door de muren die ze als canvas kunnen gebruiken. Ze willen mensen echt de stad waar zij zo van houden laten ontdekken en moedigen ze aan niet alleen hun ogen te gebruiken om de werken te ontdekken, maar willen ze ook iets leren over de wereld waarin we leven door hier een daar een politiek statement te maken.

 

Hoewel de politici soms wel waarde zien in de kunstwerken, zijn ze niet zo blij met de locaties van hun werken op openbaar terrein. Ze vinden ook dat er niet overal over gesproken kan worden in het openbaar en op zo’n (redelijk) permanente manier. En dus zoeken ze naar een manier om de illegale graffiti onder controle te houden door de kunstenaars een aantal muren in de stad toe te kennen waar ze hun kunst kunnen oefenen.

 

Street Art in Nantes, France

Een toegewezen plek voor straatkunst in Nantes

 

Street Art in Nantes, France

Kun je het woord ‘GREEN’ lezen?

 

 

Kunst in de Stad: Vrijheid of Regels?

Hoewel toegewezen plekken misschien een goede compromis lijkt en ook plekken creëert waar beginnende straatartiesten kunnen oefenen, is deze mening niet echt bij alle artiesten toebedeeld. Zij geloven dat het hele idee van straatkunst juist is dat je niet verteld wordt wat je moet doen, maar dat je zelf leert denken en werkt, leeft en je mening uit in totale vrijheid.

En dus is er hier en daar wat conflict. Sommige werken worden weggehaald (ongeveer 4 miljoen wordt hier jaarlijks aan uitgegeven), terwijl andere werken getolereerd worden. We vinden hier een voorbeeld van onder een brug aan de rand van de stad:

 

Street Art in Nantes, France

De linkerkant van de pilaar is een toegewezen plek, maar rechts is dat niet

 

Street Art in Nantes, France

Een samenwerking van verschillende kunstenaars in Nantes

 

Creativiteit Respecteren

Alexandra, die zelf ook graag kunst maakt (onder de naam ‘Shiva’) en vooral in typografie geïnteresseerd is, neem me mee naar een kunstwerk dat door 5 schrijvers in samenwerking is gemaakt op dezelfde muur onder een brug (zie hierboven). Allemaal respecteerden ze elkaars werkruimte. Want in de wereld van de straatkunst gaat het allemaal om respect.

 

Er zijn niet veel regels, maar over bestaande werken heen schilderen zonder eerst het complete vorige werk te verwijderen – of in de ruimte boven een andere kunstenaar werken (alsof je ‘boven’ hem staat) zijn een aantal van de grote ‘no-no’s’.

 

Ik heb uit eigen ervaring geleerd (door het plaatsen van foto’s op Instagram en Pinterest bijvoorbeeld) dat het geven van de juiste credits aan de artiesten erg belangrijk is. Omdat ik zelf de artiesten in deze foto’s niet ken, waardeer ik het als iemand me dit in de commentaarsectie beneden kan laten weten, zodat ik het kan toevoegen.

 

Street Art in Nantes, France

Disrespect: je tag over een andere werk heen zetten

 

Street Art in Nantes, France

Enkele van de grotere artiesten worden gekopieerd, zegt Alexandra. Dit is een van de enige originele werken bij artiest ‘Invader’, de andere in de stad zijn niet van hem.

 

Street Art in Nantes, France

Ze vertelt me ook waar ik kan vinden van welke groepen een bepaalde artiest deel uitmaakt. In dit geval heel wat!

 

Verschillende Soorten Graffiti in Nantes

Ik leerde ook al snel dat straatkunst in veel verschillende vormen komt: muurschilderingen, typografie, tags, karakters, installaties, posters, stickers, ‘tarwe pasta’ (aanplakbiljetten) en stencils. De letters zijn Alexandra’s persoonlijke favoriet en ze maakt ze zelf ook zo nu en dan. Het ziet er moeilijk uit om de letters er mooi en tegelijk (redelijk) leesbaar uit te laten zien. Alexandra laat me zien waar een letter eindigt en de volgende begint:

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Persoonlijk ben ik meer een fan van de muurschilderingen en daar vinden we er gelukkig veel van, allemaal verstopt in verschillende hoeken van de stad. Hier zijn een aantal van mijn favoriete:

 

Street Art in Nantes, France

Deze artiest droeg dit werk op aan zijn overleden kat

 

Street Art in Nantes, France Street Art in Nantes, France

 

 

Street Art in Nantes, France Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France Street Art in Nantes, France

 

 

Genoeg muren om los te gaan en veel te oefenen:

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 
Een van de ‘free walls’ in de stad:

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Ik vond deze hele muur het allermooist, er was zoveel te zien en je kon ook gelijk zien dat er een aantal artiesten hadden samengewerkt om het te maken:

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Kunst bij La Villa Ocupada

Naast veel werken die we op sommige van de stadsmuren vonden, gingen we ook naar ‘La Villa Acupada’, waar de laatste dag van een tijdelijke expositie te zien was. Dit gebouw wordt in December gesloopt , dus artiesten gebruikten de lege ruimtes (alles dus!) in het gebouw om hun werk te laten zien.

Tijdens 1 maand namen 20 artiesten vanuit heel Latijns-Amerika en Europa het ‘Mutualite’ gebouw over en bedekten ze het in schilderingen, installaties en tekeningen. Elke ruimte was anders en van plafond tot vloer, van badkamer tot voorgevel, geen ruimte werd overgeslagen. Hier een korte impressie:

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Kunst in de Stad Ontdekken

 

Na de tour ben ik zeker wat beter naar Nantes gaan kijken en vond ik zelf ook nog een aantal werken. Ik denk dat dat het leukste van straatkunst is: het maakt dat je beter kijkt naar de minder voor de hand liggende plaatsen en je gaat de openbare ruimte iets meer waarderen!

 

Street Art in Nantes, France Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

Street Art in Nantes, France

 

 

The Travel Tester Blog: Practical

Meer informatie over straatkunst in Nantes kun je vinden bij: Pick Up Production, Over the Wall, Plus de Couleurs en La Villa Ocupada (ook op de website van het Nantes Tourism Office).

Als je meer wilt weten over de verschillende artiesten die in Nantes werken, kan ik je aanraden een bezoekje te brengen aan Fatcap.

 

The Travel Tester Blog: Inspirational

Bekijk ook mijn Straatkunst Pinterest Bord:

Follow The Travel Tester | Nienke Krook’s board Street Art RTW on Pinterest.

 

The Travel Tester Blog: Now it's your turn!

Are you a lover of street art? What was the best piece you ever saw? Let me know!

 
Thanks for sharing this article on Pinterest:

Street Art in Nantes, France

 
 

En bedankt voor het achterlaten van een berichtje hier of op mijn Social Media kanalen:

 

 

 

 

Written By
More from Nienke Krook

Vintage Feeling at The Butterfly and The Pig in Glasgow, Scotland

Before we travelled to Glasgow, I'd written some addresses down of places...
Read More

5 Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CommentLuv badge