The best of slow travel in AustriaHet beste van langzaam reizen in Oostenrijk

Slow Travel In Austria - Danube Boat Ride

The Travel Tester - Life Is A Journey

 

 

 

In my last posts, I’ve already introduced to you the UNESCO World Heritage listed region of Wachau. Located between the towns of Melk and Krems on the Danube river in Lower Austria, it’s the perfect place for indulging in local specialties as white wine, apricots (and other fruits) and to experience slow travel at its best.

The Travel Tester - Life Is A Journey

 

 

 

In mijn laatste berichten heb ik het al gehad over het Wachau UNESCO Wereld Erfgoed gebied. Gelegen tussen de plaatsen Melk en Krems aan de rivier de Donau in Laag Oostenrijk, is het de perfecte plaats om te genieten van lokale specialiteiten als witte wijn, abrikozen (en ander fruit) en om langzaam reizen op zijn best te ervaren. 

 

Slow Travel In Austria

 

Finding peace …and good wine

Named by National Geographic Traveler Magazine as the ‘most beautiful historic location’ in 2009, the towns of the Wachau region are definitely picturesque and full of charm.

The town where our hotels are located is called ‘Spitz’ and lies amid green vineyard-covered hills. It’s a peaceful village with winding cobbled lanes, an idyllic village square with a church -that you’ll see from wherever you stand- and a stunning view over the Danube.

The ‘Tausendeimerberg’ you can see at the other side is the towns famous mountain and old legends tell us it can produce a 1000 buckets of wine in a good year.

 

The Wachau wine region is small (just 1400 hectares), but it’s probably the oldest and possibly the most famous in the country.

The landscape is also incredible. To be able to produce wine on the steep slopes of the Wachau, flat surfaces were created several centuries ago, that protected against slippage by stone walls. This was all done by hand! In the vineyards, world-class Grüner Veltliner and Riesling grapes are grown.

Tradition in this area is very important, so even when a different type of wine became popular in Europe, the local wine growers decided the heritage was more important than the adherence to a specific variety. They founded the ‘Vinea Wachau’ association in 1983, in which they created their own labels and place a natural approach to production very high.

The three labels you can find today are:

  • Steinfeder (light sparkling, <11%), named after the local feathered grass;
  • Federspiel (more full-bodied, <12.5%), the term comes from falconry and refers to the simulated kill to lure the falcon back;
  • and Smaragd (big full-bodied >12/5%), named after the emerald green lizard that loves lying on the sun-warmed terraces

 

Slow Travel In Austria - Wachau Region

 

Slow Travel In Austria - Wachau Region

 

The easiest way to find the best wines

Because there are so many wineries in the Wachau region and not every winemaker is open at the same time, finding your way around the area can sometimes be a bit difficult. But with the “myWachau” website and now even the smartphone app (all links at the bottom of this post), you will always know which winemaker is open and where you can buy wine at any specific time.

Through the app, you can also identify the vineyard name through your own position. There is also a routing feature available.

We got ourselves over to ‘Weingut Lagler’ and after trying some of their wines, we decided to call it a day and stay here a little longer. 

 
Slow Travel In Austria - myWachau Wine APP Slow Travel In Austria - myWachau Wine APP Slow Travel In Austria - myWachau Wine APP

 

Slow Travel In Austria - myWachau Wine APP

 

Slow travel transport options in the Wachau region

The Wachau is really a place you want to take your time for. There’s no need to rush through beautiful landscape, right? If you’re a fan of alternative transport options like I am, you’ll love Lower Austria. You can explore the area by foot, on bike, by train, bus, boat or even helicopter. My personal favourite? The segway!

 

By Foot
You can enjoy numerous marked trails through the vineyards. For example, try the scenic “Heritage Trail”. It is part of the “best trails of Austria” seal of quality and connects the 13
municipalities of the UNESCO World Heritage Site.

Have a look at Elena’s website, where she writes more about exploring on foot and her connection with the Wachau region. 

 

By Bike
Hire (or bring your own) bike and cycle along the Danube trough picturesque villages or take a ride in the mountains. You can also take your bike aboard one of the ships and cycle from one town to another.

On Terry and Sarah’s website, you can read all about their experience cycling along the Danube and their other favourite transport options. 

 

By Train
The route of the Wachaubahn train line lies along the Danube and for more than a century trains have run here. Linking the towns of Krems with Emmersdorf, the 1960’s diesel locomotives pull along the elegant passenger carriages. Besides the ‘Golden Train’ (170 seats) and ‘Panoramic Trolley Coach’ (60-100 seats), between June and September you can also board the ‘Themenzug’ theme train every Thursday and Saturday.

If you’re feeling nostalgic, I can highly recommend this train, as you get a professional tour guide, a great lunch and wine tasting session and specially themed stops (such as the Wachauer Safran shop) along the way.

Check out Janett’s website too, because her passion for trains led to a great article about her experience aboard the Wachaubahn! 

 

Slow Travel In Austria - Wachaubahn Theme Train

 

Slow Travel In Austria - Wachaubahn Theme Train

 

Slow Travel In Austria - Wachaubahn Theme Train Slow Travel In Austria - Wachaubahn Theme Train

 

Slow Travel In Austria - Wachau Safran Shop

 

By Boat
River boats run from Spitz to Krems or to Melk and are a great way to make your way through the heritage landscape. We made a nice morning trip aboard of the Brandner boat from Krems to Spitz, enjoyed some drinks and saw the amazing landscape pass us by. You can also book a meal onboard of the ship, or take your bike along.

 

Slow Travel In Austria - Danube Boat Ride

 

 

Slow Travel In Austria - Danube Boat Ride Slow Travel In Austria - Danube Boat Ride

Slow Travel In Austria - Danube Boat Ride

 

Slow Travel In Austria - Danube Boat Ride

 

Slow Travel In Austria - Danube Boat Ride

 

By Helicopter
Enjoy the Wachau from above and book a scenic flight by helicopter, departing from airport Krems.

 

By Segway
For me, the most fun way to see the vineyards of the Wachau region was with our guided tour on a segway. After a safety lesson we were ready to go for a ride and went all the way up the mountain to enjoy a spectacular view of the valley. The Lagler Weingut family was just up in the vineyard enjoying a picnic lunch and treated us with fresh grape juice. Tasty!

Riding a segway takes a bit of practice, but once you get a hang of it, it’s great fun riding through the vineyards!

 

Slow Travel In Austria - Vineyard Segway Tour

 

Slow Travel In Austria - Vineyard Segway Tour

 

Slow Travel In Austria - Vineyard Segway Tour

 

Slow Travel In Austria - Vineyard Segway Tour

 

Slow Travel In Austria - Vineyard Segway Tour Slow Travel In Austria - Vineyard Segway Tour Slow Travel In Austria - Vineyard Segway Tour

 

Practical Information


View Larger Map

 

  • Read more about the Vinea Wachau association. 
  • Pay a visit to myWachau and find out where the best wineries, wine taverns and vineyards in the Wachau region are, such as Weingut Lagler
  • Board the Wachaubahn and ride through World Heritage landscape. 
  • Interested in tasting safran used in many different forms? Visit the Wachauer Safran shop 
  • Rather interested in a boat trip? At Brandner, you can find all prices and routes. 
  • Get on a segway at Segway Der Busch and have a bite afterwards in their Strandcafe in Spitz. 

 

 

Which is your favourite mode of transportation? Have you ever tried a segway? Tell me all about it!

 

Disclaimer: I was invited by the Danube Lower Austria & Geniesserzimmer Niederösterreich to visit the Wachau valley on a wine & apricots gourmet trip. All opinions are, as always, my own.

 

 

Slow Travel In Austria

 

Rust vinden …en goede wijn

De dorpen in de Wachau regio zijn in 2009 door het  National Geographic Traveler tijdschrift verkozen tot  ‘most beautiful historic location’  en ik kan ze alleen maar gelijk geven: ze barsten van de charme!

Het plaatsje waar onze hotels liggen heet ‘Spitz’ en het ligt middenin de groene, met wijngaarden bedekte heuvels. Het is een rustig dorpje met kronkelige weggetjes, een idyllisch dorpsplein met een kerk -die je vanuit het hele dorp kunt zien- en een geweldig uitzicht over de rivier de Donau.

De ‘Tausendeimerberg’ die je aan de andere kant kunt zien is de beroemde berg van het dorp die volgens de legende tot wel 1000 emmers wijn kan produceren in een goed jaar. 

 

Het Wachau wijngebied is klein (ongeveer 1400 hectare), maar het is waarschijnlijk het meeste oude en waarschijnlijk het meest beroemde in het land.

Het landschap is er ook indrukwekkend. Om wijn te kunnen produceren op de steile hellingen van de Wachau, werden er enkele eeuwen geleden plateaus gecreëerd,die beschermden tegen het slippen van stenen muren. Dit werd allemaal met de hand gedaan! In de wijngaarden worden Grüner Veltliner en  Riesling druiven van wereldklasse geteeld.

Traditie is in dit gebied erg belangrijk, dus toen er een ander type wijn populair werd in Europa, besloten de lokale wijnboeren dat erfgoed belangrijker was dan de hype rond een specifieke soort. Ze richtten de organisatie ‘Vinea Wachau’ op in 1983, waarin ze hun eigen labels creëerden en een natuurlijke aanpak tot produceren erg hoog plaatsen.

De drie labels die je nu kunt vinden zijn: Steinfeder (licht bruisend (<11%), vernoemd naar het lokale gevederde gras), Federspiel (iets meer full-bodied (<12.5%), de term komt uit de valkenjacht en verwijst naar de gesimuleerde prooi die de valk terug lokt) en Smaragd (erg full-bodied (>12/5%), vernoemd naar de smaragd groene hagedis die ervan houdt om te zonnen op de zon-verwarmde terrassen).

 

Slow Travel In Austria - Wachau Region

 

Slow Travel In Austria - Wachau Region

 

De makkelijkste manier om de beste wijnen te vinden

Omdat er zoveel wijnhuizen in het Wachau gebied liggen en niet elke wijnmaker op dezelfde momenten open is, kan het soms wat moeilijk zijn om je weg door het gebied te vinden. Maar met de “myWachau” website en nu zelfs met de smartphone app (link onderaan deze post), zul je altijd weten wanneer een wijnmaker open is en waar je wijn kunt kopen op een specifiek moment.

Via de app, kun je ook de naam van de wijngaard identificeren door je eigen positie. Er is ook een route mogelijkheid beschikbaar.

We maakten onze weg naar de ‘Weingut Lagler’, waar we na het proeven van enkele wijnen al snel besloten een eind aan de dag te breien en hier nog stiekem iets langer te blijven. 

 
Slow Travel In Austria - myWachau Wine APP Slow Travel In Austria - myWachau Wine APP Slow Travel In Austria - myWachau Wine APP

 

Slow Travel In Austria - myWachau Wine APP

 

Langzaam reizen transport opties in de Wachau regio

De Wachau is echt een plaats waar je de tijd voor wilt nemen. Er is ook helemaal geen reden om snel door dit prachtige landschap te trekken, toch? Als je net als ik fan bent van alternatieve transport mogelijkheden, dan zul je in Laag Oostenrijk zeker je hart ophalen. Je kunt het gebied verkennen te voet, met de fiets, met de trein, bus, boot of zelfs een helikopter. Mijn persoonlijke favoriet? De segway!

 

Te Voet
Je kunt een aantal gemarkeerde wandelroutes volgen door de wijngaarden. Neem bijvoorbeeld de “Heritage Trail”. Dit pad maakt deel uit van de “best trails of Austria” kwaliteitszegel en verbind de 13 gemeenten van dit UNESCO Werelderfgoed gebied.

Neem eens een kijkje op Elena’s website, waar ze meer schrijft over het op de voet ontdekken van het Wachau gebied en haar connectie met deze plaats. 

 

Met de Fiets
Huur of neem je eigen fiets en rijdt langs de Donau door schilderachtige plaatsjes of ga in de bergen rijden. Je kunt ook je fiets meenemen aan boord van een van de schepen en zo van een plaats naar de volgende fietsen. 

Op Terry en Sarah’s website, kun je alles lezen over hun ervaring met fietsen langs de Donau en hun andere favoriete transport opties. 

 

Per Trein
De route van de Wachaubahn trein ligt langs de Donau en al meer dan een eeuw rijden hier treinen. De diesel locomotieven verbinden de plaatsen Krems en Emmersdorf al sinds de jaren ’60 en trekken elegante passagierswagons mee. Naast de ‘Golden Train’ (170 plaatsen) en de ‘Panoramic Trolley Coach’ (60-100 plaatsen), kun je tussen juni en september ook aan boord van de ‘Themenzug’ thema trein gaan elke donderdag en zaterdag.

Als je je een beetje nostalgisch voelt, kan ik je deze rit zeker aanraden. Je krijgt een professionele gids, een lekkere lunch en wijnproef sessie en speciale thematische stops (zoals de Wachau Saffraan winkel) onderweg. 

Check Janett’s website ook even, omdat haar passie voor treinen leidde tot een leuk artikel over haar ervaring aan boord van de Wachaubahn! 

 

Slow Travel In Austria - Wachaubahn Theme Train

 

Slow Travel In Austria - Wachaubahn Theme Train

 

Slow Travel In Austria - Wachaubahn Theme Train Slow Travel In Austria - Wachaubahn Theme Train

 

Slow Travel In Austria - Wachau Safran Shop

 

Per Boot
Rivierboten varen tussen Spitz naar Krems of naar Melk en zijn een goede manier om je te verplaatsen door het erfgoedgebied. We maakten een leuk ochtend tripje aan boord van de Brandner boot van Krems naar Spitz, genoten van wat drankjes en zagen het geweldige landschap aan ons voorbij trekken. Je kunt ook een maaltijd aan boord reserveren en ook je fiets meenemen..

 

Slow Travel In Austria - Danube Boat Ride

 

 

Slow Travel In Austria - Danube Boat Ride Slow Travel In Austria - Danube Boat Ride

Slow Travel In Austria - Danube Boat Ride

 

Slow Travel In Austria - Danube Boat Ride

 

Slow Travel In Austria - Danube Boat Ride

 

Per Helikopter
Geniet van de Wachau van boven en boek een rondvlucht met een helikopter, die vertrekt vanaf het vliegveld van Krems.

 

Per Segway
Voor mij persoonlijk was het bekijken van de wijngaarden in het Wachau gebied het leukste met onze geleide tour op de segways. Na een les in veiligheid waren we klaar voor een ritje en reden we helemaal de berg op om daarna van een spectaculair uitzicht op de vallei te kunnen genieten. De Lagler Weingut familie was net boven in de wijngaard aan het genieten van een picknick en trakteerde ons op een vers druivensapje. Lekker!

Het rijden met een segway vereist wat oefening, maar als je het eenmaal door hebt is het een ontzettend leuk om door de wijngaarden te rijden!

 

Slow Travel In Austria - Vineyard Segway Tour

 

Slow Travel In Austria - Vineyard Segway Tour

 

Slow Travel In Austria - Vineyard Segway Tour

 

Slow Travel In Austria - Vineyard Segway Tour

 

Slow Travel In Austria - Vineyard Segway Tour Slow Travel In Austria - Vineyard Segway Tour Slow Travel In Austria - Vineyard Segway Tour

 

Praktische Informatie


View Larger Map

 

  • Lees meer over de Vinea Wachau organisatie.
  • Bezoek myWachau en zie waar de beste wijnhuizen, wijn tavernes en wijngaarden in het Wachau gebied liggen, zoals de Weingut Lagler
  • Ga aan boord van de Wachaubahn en rijdt door Werelderfgoed landschap.
  • Ben je geïnteresseerd in het proeven van saffraan gebruikt op verschillende manieren? Bezoek dan de Wachauer Safran shop 
  • Liever een tochtje per boot maken? Bij Brandner vindt je alle prijzen en routes. 
  • Stap op een segway bij Segway Der Busch en neem daarna wat te eten bij hun Strandcafe in Spitz. 

 

 

Wat is jouw favoriete vorm van transport? Heb je ooit op een segway gereden? Vertel me alles over jouw ervaring!

 

Disclaimer: Ik was uitgenodigd door de Danube Lower Austria & Geniesserzimmer Niederösterreich om de Wachau vallei te bezoeken tijdens een wijn & abrikozen gourmet trip. Alle meningen zijn, zoals altijd, van mijzelf.

 

Written By
More from Nienke Krook Read More

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CommentLuv badge