How an apricot showed me the best reason to travelHoe een abrikoos me de beste reden liet zien om te reizen

The Travel Tester - Life Is A Journey

 

 

 

Why do you travel? To relax, to get away from it all, to experience new things, to get local, to find meaning and/or to meet new people? Well. on my recent trip to the World Heritage listed Wachau region at the Danube in Lower Austria, I found all those reasons magically come together. And it started with an apricot…

The Travel Tester - Life Is A Journey

 

 

 

Waarom reis jij? Om te relaxen, er even helemaal tussenuit te gaan, nieuwe dingen te zien, lokale dingen te ervaren, betekenis te vinden en/of nieuwe mensen te ontmoeten? Op mijn recente reis naar het Werelderfgoed genoteerde Wachau gebied aan de rivier de Donau in Laag-Oostenrijk, kwamen al deze redenen op de een of andere manier prachtig samen. En het begon allemaal met een abrikoos… 

 

Reason To Travel - Apricots in Austria

 

A different side of Austria

The last time I was in Austria, the country was covered in thick snow and I skied down the slopes, picking up curry bratwurst and a pilzener along the way while listening to the latest Apres Ski hit ‘Sie hatte nur nog Schuhe an’ (She came back wearing nothing but her shoes).

Little did I know that Austria (luckily) also had a much more sophisticated side to show her visitors. Because when the snow clears, Austria turns into a lush, peaceful place where people can enjoy the outdoors, a good glass of wine and a lot of different fruits. It is a place where you can truly unwind.  

 

Reason To Travel - Plate of food with flower

 

Reason To Travel - Apricot knodel Reason To Travel - Apricot knodel
After my flight to Austria got cancelled by the airline, arriving still in time for a main course of fried trout filet with vegetables, apricot ‘pofesen’ (french toast) and Wachau saffron foam. The desert of sweet apricot knödel made me forget the incident entirely.  

 

Alles Marille – The unconditional love of apricots

One fruit in particular has achieved fame in its own right, it’s the apricot, or ‘Marille’ in Austrian dialect. Now I don’t know when the last time was that you wondered about the origin and possible ways of processing the apricot, but during our gourmet trip I found the answer to all your burning questions about this sweet little soft piece of fruit.

I learned that the origin of the apricot is disputed, while it was known in Armenia in ancient times, and with the scientific name ‘Prunus armeniaca’, some still think that it might have Chinese or Indian origins. Today, the apricot cultivation has spread to all parts of our globe with climates that support it.

While you might think that an apricot is just a fruit, the Marille has gained a special status and became trademarked throughout Europe because of its unique flavour.

The Wachauer Marille even has a special label to distinguish it from ‘normal’ Marille. The climate, soil and the differences in temperature between day and night, especially during the ripening phase, make the Wachauer Marille of top-notch quality.

 

Reason To Travel - apricot tree

Reason To Travel - Pile of apricots

 

Additional apricot facts that can only but enhance your life

  • Egyptians usually dry apricots, add sweetener, and then use them to make a drink called amar al-dīn. Tweet This Fact
  • In William Shakespeare’s A Midsummer Night’s Dream, an apricot is used as an aphrodisiac Tweet This Fact
  • Dried apricots are sometimes used to relieve constipation or induce diarrhea. Tweet This Fact
  • The Chinese associate the apricot with education and medicine. Tweet This Fact 

 

Visit during harvest time

In July and August, it’s time for the harvest and there will be no place in the Wachau region that won’t serve you a dish or drink with Marille processed in it somehow.

From jams to dumplings in various dough’s, strudels, cakes and chutneys and from juices, liqueurs or schnapps to even ice cream and chocolate, the Austrians go wild for their apricots! They even organize a yearly ‘Alles Marille Fest’ (‘Everything Apricot Festival) in the town of Krems (which of course we visited) where they baked a record holding 30 meters long cake and have it ceremonially cut by the local officials.

 

Reason To Travel - City of Krems, Austria

The city gate of Krems

 

 Reason To Travel - Kids working at local fair  Reason To Travel - ladies counting money at fair

Reason To Travel - glasses of apricot liquer

Reason To Travel - man serving apricot liquer
Apricot Schnaps at 10am is no problem at all in Krems!
 

Reason To Travel - apricot cake

Reason To Travel - local Austrian musician  Reason To Travel - kid wearing bow  Reason To Travel - girl decorating apricot cake 

Reason To Travel - longest apricot cake in the world

 

Reason To Travel - cutting the cake

 

Reason To Travel - city of Krems architecture

Reason To Travel - traditional Austrian dresses

Reason To Travel - old building in Krems, Austria

Reason To Travel - Alles Marille fest in Austria

After the cake-ceremony, the locals go out to party in the evening!

 

 

See more of my photos from the Marille Fest in Krems:

[easyrotator]erc_35_1375525847[/easyrotator]

 

There is even more you can do with apricots 

A little outside of the town of Spitz, where we had our accommodation (read about the Austrian Geniessezimmer here), located along an ancient Roman road in the town of Ötz, lies the ‘Marillenhof’ with the family run Kausl distillery. I can definitely recommend tasting the apricot liqueur, and for the fans I suggest trying their range of whiskey’s too.

And for the art lovers among you, go out into the Kausl orchards with curator Stefan Tasch, and discover an interesting contemporary art exhibition called ‘Struktur & Organismus’. International artists are invited to create their works on the spot for a six month during exhibition (May-October). Making art available for everyone, even when living in a remote area, is one of the concepts I just loved about this initiative.       

 

Reason To Travel - man in front of distillery

 

Reason To Travel - apricot distillery

 

Reason To Travel - apricot pits

Reason To Travel - apricots in basket

Reason To Travel - bottles of whiskey

 

 

Reason To Travel - apricot liquer Reason To Travel - man holding apricot basket

 

 

Reason To Travel - Austria valley 

Reason To Travel - Austria arts project

One of the artworks in the Kausl orchard. Check below for a link to the project website.

 

 

See more of my photos of the Marillenhof distillery visit:

[easyrotator]erc_11_1375527333[/easyrotator] 

 

Reason to travel slow and local

The thing that struck me most about visiting the Wachau area and diving into the world of the well-loved Marille, is the passion and enthusiasm conveyed by the locals. Every person we met was happy to show us around, share their knowledge and letting us sample their local products.

A lot of times when we visit a place during our travels, we tend to rush through the place, trying to see as much ‘highlights’ as we can. Don’t you do that as well? I do!

It really pays off to stop for a while and look around to see what makes a place truly special.

And often you can find that in local products, festivals and traditions and by talking to the people that have lived in the area for a long time. You are sure to find a whole new side to a country this way. 

 Reason To Travel - flower and valley

 

Practical Information


View Wachau Region, Austria in a larger map

 

 

Now tell me, have you ever tasted a specific local product that made you see the country in a whole different light? Please share in the comment section!

 

Disclaimer: I was invited by the Danube Lower Austria & Geniesserzimmer Niederösterreich to visit the Wachau valley on a wine & apricots gourmet trip. All opinions are, as always, my own.

 

Reason To Travel - Apricots in Austria

 

Een andere kant van Oostenrijk

De laatste keer dat ik in Oostenrijk was, lag het land bedekt met een dik pak sneeuw en skiede ik van de helling naar beneden, onderweg een curry braadworst en een flink glas pils meepakkend. Daarnaast luisterde ik naar de laatste Apres Ski hit ‘Sie hatte nur nog Schuhe an’ (Ze droeg alleen nog maar schoenen).

Wist ik veel dat Oostenrijk (gelukkig) ook een andere kant had om aan haar bezoekers te laten zien. Want zodra de sneeuw weggetrokken is, veranderd Oostenrijk in een sappig groene en rustige plaats waar je van het buitenleven kan genieten, een goed glas wijn kunt drinken en veel verschillende vruchten kan proeven. Het is echt een plaats waar je even helemaal kunt ontspannen. 

 

Reason To Travel - Plate of food with flower

 

Reason To Travel - Apricot knodel Reason To Travel - Apricot knodel
Nadat mijn vlucht naar Oostenrijk door de vliegmaatschappij geannuleerd werd, kwam ik gelukkig nog net op tijd aan voor het hoofdgerecht van gebakken forel filet met groenten abrikozen ‘pofesen’ (wentelteefje) en Wachau saffraan schuim. Het toetje van zoete abrikozen knödel deed me het hele voorval helemaal vergeten.  

 

 

Alles Marille – De onvoorwaardelijke liefde voor abrikozen

Een fruitsoort in het bijzonder heeft behoorlijke faam gekregen in Oostenrijk en dat is de abrikoos, of de ‘Marille’ in Oostenrijks dialect. Nu weet ik niet wanneer de laatste keer was dat je je afvroeg waar de abrikoos vandaan komt en op welke manieren je hem allemaal kunt verwerken, maar tijdens onze gourmet trip vond ik het antwoord op al je brandende vragen over dit kleine, zoete en zachte stukje fruit.

Over de oorsprong van de abrikoos wordt hier en daar nog wat getwist, maar de vrucht is al sinds mensenheugenis bekend in Armenie en heeft zelfs de wetenschappelijke naam ‘Prunus armeniaca’ gekregen. Toch zijn er mensen die denken dat de oorsprong eerder in China of India ligt. Vandaag de dag wordt de abrikoos in alle delen van de wereld geteeld, als het klimaat het toelaat.

Nou denk je misschien dat de abrikoos maar een gewone vrucht is, maar de Marille heeft een speciale status verworven en staat in Europa bekend om de unieke smaak.

De Wachauer Marille heeft zelfs een speciaal label om het van de ‘gewone’ Marille te onderscheiden. Het klimaat, de bodem en de verschillen in temperatuur overdag en ‘s nachts, vooral tijdens de rijpingsperiode, maken dat de Wachauer Marille van ultieme kwaliteit is.

 

Reason To Travel - apricot tree

Reason To Travel - Pile of apricots

 

Aanvullende abrikozen feiten die je leven alleen maar kunnen verrijken

  • De Egyptenaren drogen abrikozen meestal, voegen zoetstof toe en gebruiken ze om een drankje genaamd amar al-dīn te maken  Tweet Dit Feitje
  • In William Shakespeare’s A Midsummer Night’s Dream, wordt de abrikoos genoemd als afrodisiacum Tweet Dit Feitje
  • Gedroogde abrikozen worden soms gebruikt om verstoppingen tegen te gaan of om diarree op te wekken Tweet Dit Feitje
  • De Chinezen associëren de abrikoos met educatie en medicijnen Tweet Dit Feitje

 

Bezoek tijdens de oogsttijd

In juli en augustus is het tijd voor de oogst en zal er geen plaats in de Wachau regio zijn die je geen gerecht of drankje zal serveren zonder dat er op de een of andere manier abrikozen in verwerkt zijn.

Van jam tot knoedels in verschillende degen, studels, gebakjes en chutney’s en van sappen, likeurtjes of schnaps tot zelfs ijsjes en chocolade, de Oostenrijkers zijn echt gek op hun abrikozen! Ze organiseren zelfs het jaarlijkse ‘Alles Marille Festival’ (‘Alles Abrikoos Festival) in het stadje Krems (wat we natuurlijk ook bezochten) en daar bakken ze een recordhoudende taart van maar liefst 30 meter lang, die ze vervolgens geheel ceremonieel door de loco burgemeester laten aansnijden.

 

Reason To Travel - City of Krems, Austria

De stadspoort van Krems
 

 Reason To Travel - Kids working at local fair  Reason To Travel - ladies counting money at fair

Reason To Travel - glasses of apricot liquer

Reason To Travel - man serving apricot liquer
Abrikoos Schnaps om 10 uur ‘s ochtends is geen probleem in Krems!
 

Reason To Travel - apricot cake 

Reason To Travel - local Austrian musician  Reason To Travel - kid wearing bow  Reason To Travel - girl decorating apricot cake 

 

Reason To Travel - longest apricot cake in the world

 

Reason To Travel - cutting the cake

 

Reason To Travel - city of Krems architecture

Reason To Travel - traditional Austrian dresses

Reason To Travel - old building in Krems, Austria

Reason To Travel - Alles Marille fest in Austria

Na de taartceremonie gaat de lokale bevolking flink feesten in de avond!

 

 

Bekijk meer foto’s van het Marille Festival in Krems:

[easyrotator]erc_35_1375525847[/easyrotator]

 

Er is nog veel meer dat je met abrikozen kunt doen

Een klein stukje buiten het plaatsje Spitz, waar we onze accommodatie hadden (lees hier alles over de Oostenrijkse Geniessezimmer), gelegen aan een oude Romeinse weg in de plaats Ötz, ligt de ‘Marillenhof’ met het familiebedrijf de Kausl distilleerderij. Ik kan je zeker aanraden om er de abrikozen likeur te proberen en voor de fans misschien ook hun selectie aan zelf gebrouwen whiskey’s.

Voor de kunstliefhebbers onder jullie, kun je in de Kausl boomgaard met curator Stefan Tasch op ontdekkingstocht gaan en er een interessante hedendaagse kunsttentoonstelling genaamd ‘Struktur & Organismus’ bekijken. Internationale artiesten zijn uitgenodigd om kun werken ter plekke te creëren voor een zes maanden durende tentoonstelling, (mei-oktober). Het toegankelijk maken van kunst aan iedereen, zelfs als je op een afgelegen plek woont, is een van de concepten die ik er leuk aan dit initiatief vond.       

 

Reason To Travel - man in front of distillery

 

Reason To Travel - apricot distillery

 

Reason To Travel - apricot pits

Reason To Travel - apricots in basket

Reason To Travel - bottles of whiskey

 

 

Reason To Travel - apricot liquer Reason To Travel - man holding apricot basket

 

 

Reason To Travel - Austria valley 

Reason To Travel - Austria arts project

Een van de kunstwerken in de Kausl boomgaard. Onder aan de pagina kun je een link vinden naar de website van dit project.

 

 

Bekijk meer van mijn foto’s van ons bezoek aan de Marillenhof distilleerderij:

[easyrotator]erc_11_1375527333[/easyrotator] 

 

Reden om langzaam en lokaal te reizen

Wat me tijdens mijn bezoek aan de Wachau regio en het duiken in de wereld van de zo geliefde Marille het meest is bijgebleven is de passie en het enthousiasme dat door de lokale bevolking werd overgebracht. Iedereen die we tegenkwamen was zo blij ons rond te leiden, hun kennis te delen en hun lokale producten te laten proeven. 

Vaak wanneer we een plaats tijdens onze reizen bezoeken, kunnen we er nog wel eens wat gehaast doorheen trekken, om maar zoveel mogelijk ‘hoogtepunten’ te kunnen zien. Doe jij dat ook? Ik wel!

Het geeft echt zoveel meerwaarde als je even stopt af en toe en om je heen kijkt om te zien wat een plaats nou echt speciaal maakt.

En vaak zul je dit vinden in lokale producten, festivals en tradities en door te praten met de mensen die hier al voor langere tijd wonen. Je zult zeker een geheel nieuwe kant van een land zien op deze manier.

 Reason To Travel - flower and valley

 

Praktische Informatie


Bekijk Wachau Regio, Oostenrijk op een grotere kaart

 

 

Vertel eens, heb jij ooit een speciaal lokaal product geproefd dat je een land op een geheel andere manier deed bekijken? Deel je ervaringen in het commentaar gedeelte hieronder!

 

Disclaimer: Ik was uitgenodigd door de Danube Lower Austria & Geniesserzimmer Niederösterreich om de Wachau vallei te bezoeken tijdens een wijn & abrikozen gourmet trip. Alle meningen zijn, zoals altijd, die van mij persoonlijk.

 

 

 

 

Tags from the story
Written By
More from Nienke Krook

The Travel Tester Favourite Blogs November 2016

  Let's Get Active Hiking the West Highland Way in Scotland: What...
Read More

4 Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CommentLuv badge