One Year in Travel (and blogging) 2013Een Jaar in Reizen (en bloggen) 2013

 

party

 

 

 

 

 

 

 

Today, The Travel Tester is 1 year old…

 

While I have been blogging since 2006 (The Dutch might know me as nienkeinaustralie (among many others), krookodilopreis or nickennienke.blogspot.com), the site as you see it today exists just 12 months. And of that year, I really only started treating it as more than just a hobby for about 8 months now. When I started doing that, some amazing opportunities have since come on my path (as you read this, I’m in Italy tasting the local food as part of a blog trip, for example) and I have met a lot of pretty amazing people teaching me so much, it’s incredible! 

 

But besides the blog, I’ve been fortunate enough to have travelled solo, with my brother, with the rest of my & Nick’s family and just the two of us as expats for more than 7 years now. Can you believe that?

Of course we’ve stayed in some places a bit longer, had our ups and downs (and some really tough moments too, especially when family got sick or passed away and we were so far from everyone), we had to work hard along the way too, but whenever an opportunity presented itself, we always went for it. And I hope we can keep doing that for a long, long time. 

At the beginning of this year, we lived in Sydney. And now at the end of it, we live in London.

 

Looking back on the last year, which we will do together in a second, I realize just how lucky I am to have done and seen the things I’ve experienced this year and that I couldn’t have done it without all the support from our families. It will be great to end this year at home for Christmas and having friends over for New Years, to celebrate yet another unforgettable year on the road.  

I wish all of you an amazing holiday season and a healthy, inspirational and memorable 2014. And don’t forget to make this last month a fantastic one too! I talk to you soon, as I have so many more stories to share! In the meanwhile, let me know what your most memorable moment of 2013 was!

 

 

January

Ticking off the last Ozzie things from our Bucket List, such as lunch with the best views on Bondi Beach and seeing a real opera in the Sydney Opera House, the family back home began to rub our noses in the fact that soon we would be suffering from a lot of cold snow and that we’d better enjoy ourselves these last days. We tried, but ended up in a cyclone in Byron Bay. Thank you, Australia. We will miss you too. 

01-jan-01 01-jan-02 

01-jan-04 01-jan-06 

01-jan-05 01-jan-07

While most of our stuff didn’t fit and had to be given away (how to make a poor backpacker happy? Give ‘m all your clothes!) and send home in *oops 5 boxes, our flight with Singapore Airlines went a lot smoother. Bring on the Singapore Sling Cocktails!

 

 

February

Cooking with family&friends, eating with family&friends and partying with familyfriends, that pretty much sums up February, I think. We rolled straight from the plane into the Carnaval celebrations (no this isn’t normal Dutch costume). And yes, the cat missed me too. 

02-feb-01 02-feb-02

02-feb-02b 02-feb-03

 

After the partying, we went on a ski trip to Austria. And it was cold. But pretty. 

02-feb-04 

 

 

March

Did someone say ‘settling in’? Oh yes, we went to Ikea again to buy all the same items we’ve chucked away after moving to Australia and bought and chucked again when we moved back to Holland. As you do. 

 

03-mar-02 

 

April

Time to explore Amsterdam this month! With friends from Australia coming over, we finally had an excuse to act as a tourist (like we actually knew where anything was in this city we haven’t actually lived in before until last month, so technically we were perfectly allowed to do this)

We also celebrated Queensday, a must-do if you’re in Amsterdam in April and with our friend Kirsten living in a bad-ass house right next to the canals, we had front row seats! 

04-apr-02 06-jun-04

04-apr-03 04-apr-04

 

And oh yeah, I cut my hair after 2 years. But I still don’t want to talk about it.

04-april-1

 

May

May started off like normal, working in the garden, celebrating my grandma’s 93rd birthday (whaaaat!), yeah actually the month started pretty awesome already.

Little did I know that a week after that, I’d be going to my first Travel Blogging conference (TBU in Rotterdam), that would change a lot of what I’d be doing the next couple of months and possibly years.  

05-may-01 05-may-02

 

 

Bloggers… we rock the media channels and the dance floor!

05-may-03 05-may-04

 

June

We’ve had a great summer and from Venlo, where Nick’s family is from (close to the German border), we made a couple of great day trips to Dusseldorf to shop and cycling to the German border. Nice and relaxing!

 05-may-05 05-may-06

06-jun-03 06-jun-05

 

July

As I could no longer live with the fact that Nick has never been to London before, the month of my birthday (old, don’t ask), seemed like a perfect moment! We packed up the car, threw in a tent and had a great couple of days exploring the city, Cambridge and Canterbury. ‘We’ll be back’, is what we said. Little did we know it would be so soon!

 

07-jul-01

 

Besides London, this month I got invited by the lovely Elena to visit her home town of Krems during a friendly blogger trip to the Wachau region of Lower Austria. I never had so much fun at ‘work’! We got to experience the local apricot festival, rode segways, drank lots of good wine and even went to a luxurious spa. It was amazing! 

07-juli-2 07-juli-4

07-juli3 07-juli5

 

 

Augustus

With my new job in the Stayokay hostel in Amsterdam, I had very irregular days, but luckily it worked out most of the time to squeeze in some fun stuff, like some summer festivals. I loved cycling through the Vondelpark to work and enjoying some of the pretty sights of the inner city of Amsterdam. 

 

08-aug-01 09-sep-01

08-aug-02 09-sep-02

 

I also started doing some work with Viator, where they send me on a day trip (pictured here in the North of Holland) and they pay me to write about it on their website. Sounds like a good deal to me and I’m happy to say that I can continue working with them on some more trips in London this year.

 

08-aug-04

 

 

September

After only a short period of life and work in the Netherlands, suddenly Nick got a job offer in London and we decided to pack everything up again and move house… and country! Storing everything at my parents place (surprise!), Nick went ahead an I followed him soon afer.

In this month, I also went on a press trip to Germany, where I got to explore the hippest places in Hamburg, Bremen and Berlin. I realized though, that I am not a hip person at all and that I have to be more selective in choosing my trips in the future.

And of course, I won an oscar. Well, I didn’t, but I did get to walk the red carpet with my brother during the opening of the Dutch Film Festival, which was awesome.

 

09-sep-04  09-sep-05

 

09-sept-8 09-sept-9 09-sept-10 09-sept-11

 

October

October was filled with more blogging goodness, as I attended the TBEX travel blogging conference in Dublin. Not only did I meet old and new friends and did I work on my networking skills, I got to go on a trip to the West of Ireland and was amazed by it’s beauty.

 

10-okt-02 10-okt-04

10-okt-03 10-okt-01

 

Only a week after the TBEX crazyness, I was off again into blogger wonderland. This time in Rimini, Italy, where they organised the TBDI for the first time.While the journey to and from the conference was a complete disaster, the people that were there with me made more than up for it.

 

10-okt-05 10-okt-07

10-okt-06 10-okt-08

Then it was time to leave The Netherlands. Saying goodbye wasn’t fun, as always, but my dad drove me all the way to London, so it was kind of cool at the same time.

 

10-oct-01 10-oct-02

 

 

November

Can I mention blogging one last time? Nick got a bit crazy with me going to all the networking parties during WTM in London, but for me it was really important hanging out with people that ‘fight for the same cause’ and working together on creating more awareness and more recognition for what we all work hard for every day. 

 

11-nov-05 11-nov-01

11-nov-02 11-nov-4

 

 

December

So here I am… starting the last month of this year from Puglia, Italy, seeing how food makes it way from the farmers to our plates and tasting some of the best dishes of this area. Christmas came early this year. I will show you my photos soon!

 

The rest of the month is all about:

1) Finish my writing and video editing for my new website that is set to release in the new year and will be all about tips for first time visitors to Australia (but really is about motivating young people to start travelling and see how life changing it can be)

2) Four day trips I’ll be doing for Viator that involve (besides writing and taking a lot of photos) eating chocolate, drinking tea, going to the theater and having high tea… so all very horrible work as you can tell.

3) A secret project I haven’t told you anything about yet (for a reason, as it is… well… still secret). I can tell you that it will be a three-part ebook series in a series of 4 books written by some other pretty amazing bloggers… of which the first one of each series will be released before Christmas. Exciting stuff.

4) Taking a break from blogging as much as I can around Christmas and New Years to spend quality time with Family and Friends. Looking forward to it!

 

11-nov-5 nienke-camera

 

I hope you had a great year too and I would love to hear what you did and what you plans for the next year are. Please share your stories in the comment section!

 

Don’t forget to also sign up for my newsletter, because I hope to get to know you better this way, and to also be able to help you better in creating blogs that you personally find useful and that you can really enjoy!

 

party

 

 

 

 

 

 

 

Vandaag is The Travel Tester 1 jaar oud…

 

Hoewel ik al blog sinds 2006 (misschien ken je me nog van nienkeinaustralie (waaronder vele andere afgeleide sites),  krookodilopreis of nickennienke.blogspot.com), de site die je nu voor je ziet bestaat pas 12 maanden. En van dat jaar ben ik de blog pas voor ongeveer 8 maanden als meer dan een hobby aan het beschouwen. Sinds ik dat ben gaan doen, zijn er een aantal ongelofelijke kansen op mijn pad gekomen (als je dit leest ben ik bijvoorbeeld in Italie om het lokale eten te proeven als onderdeel van een blogreis, bijvoorbeeld) en ben ik zo ontzettend veel geweldige mensen tegen gekomen, die me zoveel leerden, niet normaal!

 

Naast de blog heb ik het geluk gehad om alleen te reizen, met mijn broer, met de rest van mijn en Nick’s familie en wij samen als expats voor meer dan 7 jaar nu. Kun je het geloven?

Natuurlijk beleven we in sommige plaatsen iets langer, hadden we onze hoogte- en dieptepunten (en een aantal hele moeilijke momenten, vooral toen onze familie ziek werd of overleed en we zo ver weg van iedereen waren), moesten we hard werken, maar wanneer er een kans zich openbaarde gingen we er altijd voor. En ik hoop dat we dat nog lang, lang kunnen doen.

Aan het begin van dit jaar woonden we in Sydney. En nu aan het eind, wonen we in Londen.

 

Terugkijkend op het afgelopen jaar, wat we zo samen gaan doen, realiseer ik me hoe gelukkig ik ben dat ik dit allemaal heb kunnen doen en dat ik het niet zonder de steun van onze familie had gekund. Het zal daarom heerlijk zijn om het eind van dit jaar thuis Kerst te kunnen vieren en vrienden hier te hebben met oud- en nieuw, om weer een nieuw onvergetelijk jaar onderweg te vieren.  

Ik wens jullie allemaal geweldige feestdagen en een gezond, inspiratievol en gedenkwaardig 2014. En vergeet niet om deze laatste maand met een knaller af te sluiten! Ik spreek je snel, want ik heb nog veel meer verhalen te delen. In de tussentijd, laat me weten wat jouw meest gedenkwaardige moment van 2013 was!

 

 

Januari

We haalden vlak voor vertrek uit Australië nog wat dingen van onze bucket list, zoals lunch met het beste uitzicht op Bondi Beach en een echte opera zien in het Sydney Opera House, terwijl onze ouders alvast begonnen met het ons inwrijven hoe ontzettend koud onze terugkomst zou worden en dat we ons de laatste dagen maar goed moesten vermaken. We probeerden dat, maar toen eindigden we in een cycloon in Byron Bay. Bedankt Australië. We zullen jou ook missen 

01-jan-01 01-jan-02 

01-jan-04 01-jan-06 

01-jan-05 01-jan-07

Hoewel de meeste van onze spullen niet paste en weggegeven moest worden (hoe maak je een arme backpacker blij? geef hem al je kleding) en thuisgestuurd worden in 5 *oeps dozen, maar onze vlucht met Singapore Airlines ging een stuk soepeler. Bring on the Singapore Sling Cocktails!

 

 

Februari

Koken met familie en vrienden, eten met familie en vrienden en feesten met familie en vrienden, dat somt Februari wel een beetje op denk ik. We rolden gelijk vanuit het vliegtuig de Carnaval in en ja, ook de kat bleek ons gemist te hebben. 

02-feb-01 02-feb-02

02-feb-02b 02-feb-03

 

Na het feesten, gingen we skiën in Oostenrijk. En het was koud. Maar mooi.

02-feb-04 

 

 

Maart

Zij iemand ‘thuiskomen’? Jaja, we gingen weer naar de IKEA om weer dezelfde spullen te kopen die we wegdeden toen we naar Australie verhuisden en weer wegdeden toen we weer terug naar Holland verhuisden. Zoals een mens dat doet. 

 

03-mar-02 

 

April

Tijd om Amsterdam te ontdekken deze maand! Met een bezoek van een vriendin uit Australie, hadden we eindelijk een excuus om ons als toeristen te gedragen (eigenlijk kennen we deze stad helemaal niet zo goed omdat we er nog nooit gewoond hebben, dus technisch gesproken hadden we hier alle recht toe)

We vierden ook Koninginnedag in Amsterdam en met onze vriendin Kirsten, die in een bad-ass huis recht aan de grachten woonde, hadden we plaatsen op de eerste rij! 

04-apr-02 06-jun-04

04-apr-03 04-apr-04

 

En oh ja, ik knipte mijn haar voor het eerst sinds 2 jaar. Maar ik wil er nog steeds niet over praten.

04-april-1

 

Mei

Mei begon vrij normaal, met het werken in de volkstuin, het vieren van mijn oma’s 93e verjaardag (waaaaaaat?), ja eigenlijk begon deze maand gelijk al geweldig.

En toen wist ik nog niet eens dat een week daarna, ik naar mijn eerste reisbloggers conferentie zou gaan (TBU in Rotterdam), dat een heleboel zou veranderen in wat ik de volgende maanden en mogelijk jaren ging en ga doen. 

05-may-01 05-may-02

 

 

Bloggers… we rocken de media kanalen en de dansvloer!

05-may-03 05-may-04

 

Juni

We hadden een heerlijke zomer en vanuit Venlo maakten we een aantal dagtripjes naar Dusseldorf om te winkelen en te fietsen naar de Duitse grens. Leuk en ontspannend!

 05-may-05 05-may-06

06-jun-03 06-jun-05

 

Juli

Omdat ik niet langer kon leven met het feit dat Nick nog nooit eerder naar Londen geweest was, besloten we in de maand van mijn verjaardag (oud, vraag maar niets) naar Engeland te gaan. We pakten de auto in en gooiden een tent achterin en hadden een paar erg leuke dagen met het ontdekken van de stad, Cambridge en Canterbury. ‘We’ll be back’, zeiden we nog. Wisten wij veel dat het  zo snel zou zijn!

 

07-jul-01

 

Naast Londen, werd ik deze maand uitgenodigd door de leuke Elena om haar dorp Krems te bezoeken tijdens een gezellige blogger trip naar de Wachau regio in Laag-Oostenrijk. Ik heb nog nooit zoveel plezier gehad tijdens het ‘werken’ We ervoeren het lokale abrikozenfestival, reden op segways en dronken veel goede wijn. We gingen zelfs naar een luxe spa resort! Het was geweldig! 

07-juli-2 07-juli-4

07-juli3 07-juli5

 

 

Augustus

Met mijn nieuwe baan in het Stayokay hostel in Amsterdam, had ik erg onregelmatige dagen, maar gelukkig kwam het over het algemeen goed uit om er genoeg leuke dingen in te passen, zoals een aantal zomerfestivals. I vond het heerlijk om door het Vondelpark te fietsen naar mijn werk en genoot van de prachtige aanzichten in de binnenstad van Amsterdam.

 

08-aug-01 09-sep-01

08-aug-02 09-sep-02

 

Ik begon ook een samenwerking met Viator, waarbij ze me op een dagtrip sturen (zoals hier op de foto naar de kop van Noord-Holland) en dan betalen ze me om er iets over te schrijven op hun website. Lijkt me een goede deal, niet? Ik ben blij om te kunnen zeggen dat ik met hen blijf werken en deze maand nog een aantal trips in Londen ga maken. 

 

08-aug-04

 

 

September

Na slechts een korte periode van wonen en werken in Nederland, kreeg Nick plots een aanbieding voor een baan in Londen en besloten we alles weer in te pakken en te verhuizen… weer een nieuw land! Terwijl we alles het huis van mijn ouders binnendroegen (verrassing!), ging Nick vast vooruit en volgde ik hem niet lang daarna.

 

Deze maand ging ik ook op een persreis naar Duitsland, waar ik de hipste plekken in Hamburg, Bremen en Berlijn ontdekte. Ik kwam er stiekem wel achter dat ik eigenlijk helemaal geen hip type ben en dat ik in het vervolg iets kieskeuriger moet zijn bij het uitkiezen van mijn reisjes.

En natuurlijk won ik een Oscar. Nou ja niet echt, maar ik mocht wel met mijn broer over de rode loper lopen tijdens de opening van het Nederlands Film Festival, wat tof was!

 

09-sep-04  09-sep-05

 

09-sept-8 09-sept-9 09-sept-10 09-sept-11

 

Oktober

Oktober zal vol met meer blogplezier, want ik nam deel aan de TBEX reisbloggers conferentie in Dublin. Ik ontmoette niet alleen oude en nieuwe blogvrienden en werkte ik aan mijn netwerkvaardigheden, ik mocht ook mee met een trip naar het Westen van Ierland en stond versteld van de schoonheid van het land.

 

10-okt-02 10-okt-04

10-okt-03 10-okt-01

 

Slechts een week na de hysterie van TBEX, was ik weer onderweg naar een andere conferentie in bloggend wonderland. Deze keer in Rimini, Italië, waar ze voor de eerste keer de TBDI organiseerden. Hoewel de heen- en terugreis een complete verschrikking was, maakten de mensen het meer dan goed. 

 

10-okt-05 10-okt-07

10-okt-06 10-okt-08

Toen was het tijd om Nederland te verlaten. Weer gedag moeten zeggen was niet leuk, zoals altijd, maar mijn vader reed me helemaal naar Londen met de auto, dus het was tegelijk ook wel weer erg cool.

 

10-oct-01 10-oct-02

 

 

November

Mag ik het nog een keer over bloggen hebben? Nick werd er een beetje gek van dat ik naar alle netwerkfeestjes ging tijdens de WTM in Londen, maar voor mij was het heel belangrijk dat ik de beurs bezocht met mensen die ‘voor hetzelfde doel strijden’ en dat we konden samenwerken aan het scheppen van meer bewustwording en meer waardering voor het harde werken dat we elke dag allemaal doen. 

 

11-nov-05 11-nov-01

11-nov-02 11-nov-4

 

 

December

Dus hier ben ik dan… in het begin van de laatste maand van dit jaar vanuit Puglia, Italië (een van de vele resultaten van het netwerken op de congressen in Italië en Londen), ik ben aan het ontdekken hoe het voedsel zijn weg van de boeren naar onze borden maakt en proef enkele van de beste gerechten die dit gebied rijk is. Kerst is vroeg gekomen dit jaar! Ik zal snel de foto’s met je delen. 

 

De rest van de maand zal het vooral gaan om:

1) Het schrijven en bewerken van video voor mijn nieuwe website die gepland staat in het nieuwe jaar te lanceren en zal gaan over tips voor bezoekers die voor het eerst naar Australië gaan (maar eigenlijk gaat over het motiveren van jonge mensen om te gaan reizen en te ervaren hoe levensveranderend dit kan zijn)

2) Vier dagtrips die ik voor Viator ga doen en waarbij ik (naast schrijven en veel foto’s maken) chocolade zal eten, thee zal drinken, naar het theater zal gaan en high tea zal hebben…. dus allemaal heel verschrikkelijk zoals je kunt lezen.

3) Een geheim project waar ik je nog niets over verteld heb (met een reden, omdat het… nou ja… nog geheim is). Ik kan je vertellen dat het een driedelige ebook serie zal zijn in een serie van 4 boeken geschreven door enkele andere toffe bloggers… waarvan het eerste boek van elke serie voor de Kerst zal uitkomen. Echt spannend dus!

4) Zoveel mogelijk een blogpauze nemen tijdens Kerst en Oud en Nieuw en quality time met mijn familie en vrienden doorbrengen. Kijk ik erg naar uit!

 

11-nov-5 nienke-camera

 

Ik hoop dat je ook een geweldig jaar had en ik zou graag horen wat je deed en wat je plannen voor het komende jaar zijn. Deel je verhalen in de commentaarsectie hier beneden!

 

Vergeet je ook niet in te schrijven voor mijn nieuwsbrief, want ik  hoop je op die manier beter te leren kennen en je beter te kunnen helpen met het maken van blogs waar jij persoonlijk iets aan hebt en van kan genieten!

Written By
More from Nienke Krook

The Brochure Rack: Self-Guided Tokyo Walking Tour with Wander Pass App

Wanderpass is an App that guides you through the city by voice...
Read More

10 Comments

  • Nienke, what an amazinf story again! you’re doing great.

    I have to say it’s kinda your fault that I am so addicted to travelling. After your epic Nepal bear hunt story in Columbus magazine years ago, I was totally convinced.

    This year was great for me to but with “just”: London, Paris, Dussldorf, Rock Werchter, Slovakia, Croatia and Dublin on the list, it’s nothing compared to you.

    Looking forward to explore your new life in London with New Years! See you soon!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CommentLuv badge