[:en]Les Machines De L’Ile: A Must-See In Nantes, France[:nl]Les Machines De L’Ile: Een Must-See In Nantes, Frankrijk[:]

[:en]When I first heard about ‘the Nantes elephant‘ at the former shipyards of Nantes, I thought it was probably not more than a statue-like construction that you could look at for a bit and snap a selfie with. I didn’t actually plan on visiting it when I was in the city for a blogging conference.

Then someone said they were going to see it and because I didn’t have anything else planned, I decided to come along. Boy, would I have regretted it if I didn’t! Let me show you why, because it’s much harder to explain it:

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Things are about to get WILD!

 

Île de Nantes

Five kilometers long and one kilometer wide, Île de Nantes is surrounded by stretches of the river Loire and the link between the North and the South of Greater Nantes.

This part of Nantes has seen some big changes over the years: from grassland with grazing cows, to the industrial use by several soap factories and from shipyards to its current entertainment area and residential area with contemporary architecture.

One part of the Île will probably attract most of your attention: Parc des Chantiers, right next to the enormous yellow crane. Please enter the curious world of ‘Les Machines de L’Île’, where a team of mad builders brought together the best of Jules Verne and Leonardo daVinci.

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester    Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester
When I was here, there was a giant dragon walking around on the site. This is not normally here, I believe it travelled to China next, I just happened to catch it on the last day in Nantes, lucky!
 

Les Machines De L’Ile

A team of craftsman and artists, led by Pierre Orefice and Francois Delarozière (Compagnie La Machine) have set up their workshop in the massive warehouse on Île de Nantes. As they explore tree-tops, the savanna and the bottom of the ocean, they let their imagination run wild and created a range of monumental mechanical animals.

The city of Nantes decided to blow new life into the site of the former shipyards by creating a large-scale tourist and cultural project, as part of the urban redevelopment of the Île de Nantes. The first machines came to live in 2007 and in later years another amazing projects were added, with many more to come…

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

The Machines Gallery

Start your visit in the ‘Galerie des Machines’, where the machinists will explain the history and workings of all the strange creatures you can see around you. They even bring them to live during a couple of mini-shows in the imaginary world of the ‘Arbre aux Hérons’.

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

The biggest attraction in the Gallery is the Heron with its 8-meter wingspan. Some lucky passengers get to fly over the heads of the other visitors, as well as the real and mechanical plants in the workshop. When we were there, they were filming these people, so they must be some famous French people :)

 

The Arbre aux Hérons is still a model at this moment, though. This future project will consist of a 35 meter (115 feet) tall steel tree with herons nests in it, of which you can already see a prototype branch outside, above the café and gift shop.

Once complete, you will be able to walk from branch to branch in the hanging gardens and take a ride under the heron’ wings.

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester   Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Outside the workshop, you will find the prototype branch of the Arbre aux Hérons, there will later be 22 branches in total. From this branch, you can enter the top of the warehouse and look into the workplace of the builders. There is also a 12 minute film you can watch, showing you the entire adventure of Les Machines de L’Île.

 

Besides the heron, you can find a massive ant, carnivorous plants and a giant caterpillar in the workshop, all accompanied by the sketches that the artists made during their conception.

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

 

The Great Elephant

Another gangway on the top of the warehouse leads to the boarding platform of the ‘Grand Éléphant‘. This is the main attraction and as you see it approach, you will understand why.

When it walks out of the warehouse, the majestic 12-meter (40 feet) high animal, carrying 50 passengers, makes you take at least a couple of steps back. Not only because it sprays water through it’s wooden and metal trunk at unsuspicious bystanders.

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester   Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester
Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester
Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

The elephant has a set route along the grounds, also stopping at the big carousel to let people get off and on as well. A ride on the elephant takes about 30 minutes.

 

 

The Sea Worlds Merry-Go-Round

With Nantes maritime past, the carousel’s underwater world theme couldn’t have been more fitting. The project started in 2001 and it took until 2011 to finish. If you have a look inside, you understand why.

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Basically, the carousel isn’t just one merry-go-round. In fact, there are 3 overlapping ones, each level related to a certain level in the ocean. It can take 300 (!) people for a ride!

 

In the seabed, you will find a submarine, giant crab, squid, and many other creatures living in the depths of our oceans…

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester   Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester   Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester
 

The abyss is the second level, where 6 elements hang 5 meter above the seabed: the angler fish, manta ray and pirate fish are some of them…

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

On the sea surface on the top level, there are boats, flying fish and jellyfish for you to ride on, as well as a sea dragon, which I chose to make a couple of rounds on (it blows steam through the nose -yeah!)…

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester    Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Before being assembled as the merry-go-round you can see today, the 35 elements of this marine world were shown in the Galerie des Machines. The locals could see them as they were being built before their eyes, then finally touch and even sit on them when installed.

 

The carousel has two modes during the year: the fairground mode (during the school holidays, weekends and Wednesday afternoons), where you get to ride the elements, and the discovery mode (Tue, Wed mornings, Thu and Friday during the French school terms) where you just get to have a look. Make sure to check the website on opening hours.

 

There is also a smaller carousel for kids on the grounds:

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester   Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester   Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester
 

Like I said before, I had NO IDEA that this would be on display at a former shipyard and I just couldn’t be more surprised. I just loved, loved, loved everything about this place. While I didn’t have the time to ride the elephant, I am happy we got to ride the carousel and felt a bit like little kids while making the rounds. Every country should really have such an amazing creative space, really, but for now I would just make my way over to Nantes. Get ready to be amazed!

 

The Travel Tester Blog: Practical

Location:

Address: Les Machines de L’Île, Parc des Chantiers, bd Léon Bureau, 44200 Nantes, France

How to get there: Tramway Line 1 will stop closest to the site. Get off at stop ‘Chantiers Navals’ and just cross the bridge.

Costs: You can get tickets for each individual visit (Galerie des Machines, Grand Éléphant Ride and the Carrousel), but you can also get a (family) pass that will save you some money. Please check the website for the most current prices.

Website: www.lesmachines-nantes.fr

 

The Travel Tester Blog: Inspirational

Looking to see more art & design around the world? Make sure to browse my Pinterest board:

Follow The Travel Tester’s board see art and design on Pinterest.

 
Want more Tips on what to do in Nantes? Read my other blogs:

 
 

The Travel Tester Blog: Now it's your turn!
Have you visited Nantes already? What do you think of Les Machines de L’Île?

 

Thank you for sharing/saving this article on Pinterest:
Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

[:nl]Toen ik voor het eerst hoorde over de ‘Nantes olifant‘ bij de voormalige scheepswerven van Nantes, dacht ik dat het waarschijnlijk niet meer dan een beeld ofzo zou zijn waar je een leuke selfie voor kon maken. Ik was eigenlijk niet eens van plan het te bezoeken, toen ik in de stad was voor een blog conferentie.

Toen zei iemand dat hij het ging zien en omdat ik niets anders gepland had, besloot ik mee te gaan. Oh man, wat zou ik spijt gehad hebben als ik dat niet gedaan had! Laat me je maar snel laten zien waarom, want het is een beetje moeilijk uit te leggen:

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Het gaat er hier WILD aan toe!

 

Île de Nantes

Île de Nantes is 5 kilometer lang en 1 kilometer breed en omringt door delen van de rivier de Loire. Het is de link tussen het noorden en zuiden van Groter Nantes.

Dit deel van Nantes heeft de laatste jaren behoorlijk wat ontwikkeling meegemaakt: van weiland met koeien, tot industrieel gebruik door een aantal zeepfabrieken en van scheepswerf naar het huidige entertainment gebied en woonwijk methedendaagse architectuur wat het nu is.

Een deel van de Île zal waarschijnlijk de meeste van je aandacht trekken: Parc des Chantiers, vlak naast de enorme gele kraan die je niet kunt missen. Welkom in de wonderlijke wereld van ‘Les Machines de L’Île’, waar een team van rare bouwers het beste van de werelden van Jules Verne en Leonardo daVinci samenbrachten.

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester    Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester
Toen ik hier was, liep er een enorme draak rond. Deze is normaal gesproken niet hier, ik geloof dat hij hiernaa door naar China ging, maar ik had het geluk hem nog net op de laatste dag te treffen!
 

Les Machines De L’Ile

Een team van ambachtslieden en kunstenaars, geleid door Pierre Orefice enFrancois Delarozière (Compagnie La Machine) hebben hun werkplaats opgezet in het enorme magazijn op Île de Nantes. Terwijl ze de boomtoppen, de savanne en de bodem van de oceaan onderzoeken, laten ze hun verbeelding de vrije loop gaan en creëerden ze een scala aan monumentale mechanische dieren.

De stad Nantes besloot nieuw leven te blazen in de voormalige scheepswerf door het ontwikkelen van een enorm toeristisch en cultureel project, als onderdeel van de stedelijke ontwikkeling van Île de Nantes. De eerste machines kwamen in 2007 tot leven en in de jaren erna werden er nog vele geweldige projecten toegevoegd, met nog veel meer wat komen gaat…

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

De Machine Galerie

Begin je bezoek in de ‘Galerie des Machines’, waar de machinisten je de geschiedenis en de werking van alle vreemde wezens om je heen zullen uitleggen. Ze brengen ze zelfs tot leven tijdens een aantal mini-shows in de denkbeeldige wereld van de ‘Arbre aux Hérons’.

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

De grootste attractie in de galerie is de Heron, de reiger, met zijn vleugelspanwijdte van maar liefst 8 meter. Een aantal gelukkige bezoekers mogen plaatsnemen en vliegen over de hoofden van de andere bezoekers en over de echte en mechanische planten in de werkplaats. Toen wij er waren waren deze mensen aan het filmen, dus het zal wel een of andere bekende Fransman zijn :)

 

De Arbre aux Hérons is op dit moment nog maar een model. Dit toekomstige project zal bestaan uit een 35 meter hoge boom met een aantal reigernesten erin, van waar je nu al een prototype tak kunt zien buiten boven het café en de gift shop.

Eenmaal af, zal je van tak naar tak kunnen lopen in de hangende tuinen en een ritje onder de vleugels van de reiger kunnen maken.

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester   Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Buiten de werkplaats vind je de prototype tak van de Arbre aux Hérons, er zullen later 22 takken in totaal zijn. Vanaf deze tak kun je nu de werkplaats in van bovenaf, zodat je de bouwers aan het werk kunt zien. Er is ook een film van 12 minuten te zien waarin je het hele avontuur van Les Machines de L’Île te horen krijgt.

 

Naast de reiger kun je nog een enorme mier, vleesetende planten en een enorme rups in de werkplaats zien. Allemaal samen met de schetsen die de kunstenaars maakten tijdens het werken aan deze projecten.

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

 

De Grote Elephant

Een ander gangetje bovenin de werkplaats leidt je naar het platform waar vanaf je de ‘Grand Éléphant‘ in kunt. Dit is toch wel de hoofdattractie en je zodra je hem ziet aankomen kun je begrijpen waarom.

Als het buiten de loods loopt, doet deze enorme 12 meter hoge, 50-passagier-dragende olifant je toch echt wel even een paar stappen achteruit doen. Niet alleen al omdat hij af en toe water uit zijn slurf naar nietsvermoedende omstanders spuit.

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester   Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester
Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester
Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

De olifant heeft een vaste route over het terrein en stopt ook bij de grote carrousel om mensen in en uit te laten stappen. Een ritje op de olifant van Nantes duurt ongeveer 30 minuten

 

 

De Zeewereld Draaimolen

Met het maritieme verleden van Nantes is de draaimolen zijn onderwater wereld thema super gepast. Het project startte in 2001 en het duurte tot 2011 om af te maken. Als je een kijkje binnenin werpt, begrijp je waarom.

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

In feite gaat het hier niet om maar 1 draaimolen, maar zijn er 3 die elkaar overlappen! Elk level is ingericht naar een bepaald niveau in de zee. Er kunnen wel 300 (!) mensen tegelijk een ritje maken

 

Op de zeebodem vind je een duikboot, enorme krab, inktvis en veel andere zeewezens die in de grote dieptes van de oceaan leven…

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester   Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester   Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester
 

De abyss (peilloze diepte) is het tweede niveau, waar 6 elementen op 5 meter boven de zeebodem hangen: de lantaarnvis, rog en piraatvis zijn daar maar enkele van…

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Aan het zeeoppervlak boven in de draaimolen vind je boten, vliegende vissen en kwallen om op te rijden. Er is ook een zeedraak, die ik koos om een paar rondjes om te maken, omdat je bij deze ook de stoom kunt bedienen die uit zijn neus komt! yeah!…

 

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester    Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

Voordat de draaimolen in de totale staat was zoals je hem nu kunt zien, waren de 35 elementen uit deze zeewereld eerst tentoongesteld in de Galerie des Machines. De mensen konden ze bewonderen terwijl ze voor hun ogen gebouwd werden, daarna konden ze ze dan eindelijk aanraken en erop zitten toen ze in de draaimolen gingen.

 

De draaimolen heeft twee verschillende soorten draaistanden tijdens het jaar: de fairground (kermis) stand (tijdens de schoolvakanties, weekenden en op woensdagmiddagen), waar je op de elementen kunt zitten en de discovery (ontdekkings) stand (Din, Woe morgen, Don en Vrijdag tijdens de Franse schooltijd), waar je alleen kunt kijken naar de draaiende carousel. Check dus zeker even de website om te zien wanneer hij open is.

 

Er is ook nog een tweede draaimolen, speciaal voor kinderen te vinden:

Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester   Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester   Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

 

Zoals ik al eerder zei, had ik echt GEEN IDEE dat dit te vinden was op de voormalige scheepswerf van Nantes. Ik had niet groter verrast kunnen zijn. Ik vond alles aan deze plek echt heel, heel, heel supertof. Hoewel ik geen tijd had voor een ritje op de olifant, was ik blij dat we toch even een ritje in de carrousel mochten maken en even dat gevoel van kind zijn konden voelen. Elk land zou echt zo’n grote creative plek moeten hebben, vind ik, maar tot die tijd moet je maar gewoon even Nantes bezoeken. Wees klaar om verrast te worden!

 

The Travel Tester Blog: Practical

Locatie:

Adres: Les Machines de L’Île, Parc des Chantiers, bd Léon Bureau, 44200 Nantes, Frankrijk

Hoe er te komen: Tram Lijn 1 zal het dichts in de buurt stoppen. Stap uit bij halte ‘Chantiers Navals’ en steek daarna gewoon even de brug over en je bent er.

Prijzen: Je kunt kaartjes voor elk afzonderlijk bezoek krijgen (Galerie des Machines, Grand Éléphant Ride en de Carrousel), maar je kunt ook een (familie)pas krijgen die je zeker geld zal besparen. Bekijk de website voor de meest actuele prijzen.

Website: www.lesmachines-nantes.fr

 

The Travel Tester Blog: Inspirational

Op zoek naar meer kunst en design rond de wereld? Bezoek dan zeker even mijn Pinterest bord:

Follow The Travel Tester’s board see art and design on Pinterest.

 
Wil je meer tip over wat te doen in Nantes? Lees dan mijn andere blogs:

 
 

The Travel Tester Blog: Now it's your turn!
Heb jij Nantes al bezocht? Wat vind jij van Les Machines de L’Île?

 

Bedankt voor het delen/bewaren van dit artikel op Pinterest:
Les Machines De L'Ile: A Must-See In Nantes, France | The Travel Tester

[:]

Tags from the story
,

7 Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CommentLuv badge