Visiting the iittala factory in Helsinki, FinlandDe iittala fabriek bezoeken in Helsinki, Finland

 

There is something that you probably did not know about me, and that is that I love factories. Really? Yes really! (You learn a lot about me lately! :))

It fascinates me somehow how everyday objects are manufactured. The huge machines that can perform complex operations, the regularity, the order. Love it.

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

It’s probably because I’m very chaotic myself that I love to watch these orderly processes. I can remember that I used to watch these endless documentaries in which they take you into a factory and go through the entire production process.

 

Hours of watching toothbrushes being put together, or twisting caps onto glass jars. Add the popcorn and I was happy.

 

Why I tell you all this? Well, during my last trip to Helsinki, we paid a visit to the Iittala factory at Arabia.

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

 

Iittala really is well-known in Finland. They have the dinner sets you get from your parents when you leave the house and that you supplement with modern design pieces to a set that fits your personal style. Solid, timeless and at the same time really quite hip.

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

The best thing about the iittala factory is the fact that even today there is a strong connection between the designers and the labourers in the factory.

You don’t often see that these two work spaces are still so connected to each other. It is here: by oral transmission, the classic techniques and so the highlights keep on existing. Like the Alvar Aalto vase, where no less than 7 people are needed to produce it!

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

During our behind-the-scenes tour, we didn’t only see how the white-grey molds changed into colourful designs, we also saw the passion for ceramics in the employers, who often design their own items after their workday has ended.

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Besides the designers that work for iittala/Arabia, there are also working stations that are rented out to talented artists, such as Kim Simonsson, of whom you can see work as soon as you land at the Helsinki airport.

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Don’t forget to visit the outlet shops when you leave the factory. There I scored some cool mugs with my favourite design Sarjaton:

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Later in the hotel, we got the cute Kastehelmi candle holders as a gift! Looks great in our new apartment.

 

We took another special souvenirs home with us: a home-made iittala mug from the Teema series. 

First we cut up the coloured stencils with figure punches, then we soaked them in water and stuck them on the cups. Then our mugs did another round in the oven (on some mugs the colours even changed totally), and the result was great!

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

UPDATE

I’ve just finished this video of our visit to the factory. It’s just a short clip, but if you like production processes it might be fun for you to watch:

 

 

[dropshadowbox align=”none” effect=”raised” width=”450px” height=”” background_color=”#ffffff” border_width=”1″ border_color=”#dddddd” ]Lesson Learned: Finland is a great place for design lovers and the Iittala factory is a must if you’re a factory fanatic like me :) [/dropshadowbox]

 

 

They managed to get me enthusiastic about this original Finnish Design Brand. And you? What is your favourite iittala piece? 

 

You can find the factory/outlet here:

The Arabia Center is located just north of the center of Helsinki and includes the Arabia Factory, shop, offices, Iittala showroom, Arabia Museum (design museum) and also shops for Finlayson, Pentik, and Opa.

For a guided tour (only available during factory opening hours on weekdays) you have to book in advance by contacting arabia.visitors@iittala.com or call to +358(0)204 39 5326. The address is: Arabia Center, Hämeentie 135 a, 00560 Helsinki

A tour includes watching porcelain being manufactured and visiting the Iittala showroom and the Arabia museum and gallery. For more information about the tours, please check the iittala website.

 

 

 

I was in Finland as part of the Nordic Bloggers Experience / MATKA Travel Fair. All thoughts and opinions are 100% my own. Follow all bloggers through the hashtag #nbeFinland and #Matkamessus

 
 

And thank you for either commenting here or on my Social Media channels:
 

 

 

 

 

 

 

Iets wat je misschien nog niets van me wist, is dat ik gek op fabrieken ben. Echt? Ja echt! (De laatste tijd leer je veel over mij :))

Het fascineert me op de een of andere manier hoe dagelijkse gebruiksvoorwerpen worden geproduceerd. De enorme machines die complexe handelingen kunnen uitvoeren, de regelmaat, de ordening. Heerlijk.

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Waarschijnlijk omdat ik zelf enorm chaotisch ben vind ik het fijn om te kijken naar dit soort regelmatige processen. Ik kan me herinneren dat ik vroeger wel eens urenlang gekeken heb naar van die eindeloze documentaires waarin je een kijkje in een fabriek nam en waar ze dan het complete productieproces doorlopen.

 

Kon ik uren kijken naar het in elkaar zetten van tandenborstels, of het opdraaien van deksels op conservenpotjes. Popcorn erbij, genieten.

 

Waarom ik dit allemaal vertel? Nou, tijdens mijn laatste reis naar Helsinki, brachten we een bezoek aan de Iittala fabriek bij Arabia.

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

 

Iittala is echt een begrip in Finland. Het zijn de serviezen die je bij je uitzet meekrijgt van je ouders en die je vervolgens met modern ontworpen stukken aanvult tot een set die past bij je eigen stijl. Degelijk, tijdloos en tegelijk hartstikke hip.

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Het mooie aan de Iittala fabriek vond ik het feit dat er tot op de dag van vandaag een sterk overleg plaatsvindt tussen de ontwerpers en de vakmensen in de fabriek.

 

Je ziet het niet vaak meer dat deze twee werkplekken nog zo met elkaar verbonden zijn. Hier wel: door mondelinge overdracht blijven klassieke technieken en daardoor topstukken bestaan. Zoals de Alvar Aalto vaas, waar maarliefst 7 man voor nodig zijn om hem te kunnen vervaardigen!

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

Tijdens onze tour achter de schermen, zagen we niet alleen hoe de wit-grijze mallen veranderden in items met kleurrijke designs, we zagen ook de passie voor de keramiek bij de werknemers, die vaak na een zware werkdag nog voor zichzelf aan de slag gaan.

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Naast de ontwerpers die voor Iittala/Arabia werken, worden er werkplaatsen verhuurd aan talentvolle kunstenaars, zoals Kim Simonsson, van wie je werk kunt zien zodra je aankomt op het vliegveld van Helsinki.

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Vergeet bij het verlaten van de fabriek zeker niet de outlet winkels te bezoeken. Ik scoorde er mijn mokken met mijn favoriete design Sarjaton:

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Later in het hotel kregen we als cadeautjes nog de leuke Kastehelmi waxinelichthouder, die prachtig in ons nieuwe huisje staat nu!

 

Wij namen uiteindelijk ook nog een wel speciaal souvenirs mee naar huis: een zelfgemaakte iittala beker uit de serie Teema

Eerst gingen we gekleurde stencils te lijf met figuurponsen, vervolgens weekten we die in water en plakten we ze op de bekers. Uiteindelijk gingen de mokken nog een rondje de oven in (waardoor de kleuren bij sommige bekers compleet anders werden), met een prachtig resultaat!

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

Visiting the iittala factory in Helsinki, Finland

 

UPDATE

Ik heb net dit filmpje gemaakt van ons bezoek aan de fabriek. Het is maar een kort clipje, maar als je van productie processen houdt, is het misschien leuk om te zien:

 

 

[dropshadowbox align=”none” effect=”raised” width=”450px” height=”” background_color=”#ffffff” border_width=”1″ border_color=”#dddddd” ]Geleerde Les: Finland is een geweldige plaats voor design liefhebbers en de Iittala fabriek is een must als je net zo van fabrieken houdt als ik :) [/dropshadowbox]

 

 

Mij hebben ze in ieder geval enthousiast gemaakt voor dit originele Finse design merk. En jou? Wat is je favoriete Iittala stuk? 

 

Je kunt de fabriek/outlet hier vinden:

Het Arabia Center is net noord van het centrum van Helsinki te vinden en bevat de Arabia Fabriek, winkel, kantoren, Iittala showroom, Arabia Museum (design museum) en ook winkels voor Finlayson, Pentik en Opa.

Voor een rondleiding (alleen beschikbaar tijdens de openingstijden van de fabriek op weekdagen), moet je van tevoren boeken door contact op te nemen met arabia.visitors@iittala.com of te bellen naar +358(0)204 39 5326. Het adres is: Arabia Center, Hämeentie 135 a, 00560 Helsinki

Een tour bevat het bekijken van het productieproces van porselein, het bezoeken van de Iittala showroom en het Arabia museum en galerie. Voor meer informatie over de tours ga je naar de iittala website.

 

 

Ik was in Finland als onderdeel van de Nordic Bloggers Experience / MATKA Reisbeurs. Alle gedachten en meningen zijn 100% van mijzelf. Volg alle bloggers via de hashtag #nbeFinland en #Matkamessus

 

 
 

And thank you for either commenting here or on my Social Media channels:
 

 

 

 

 

 

Tags from the story
Written By
More from Nienke Krook

Food in Senigallia, Marche Region, ItalyEten in Senigallia, Marche Regio, Italië

When introducing some of the locals from Senigallia, you probably read that...
Read More

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CommentLuv badge