[:en]Helsinki in Winter: You’re HOT n COLD![:nl]Helsinki in de Winter: You’re HOT n COLD![:]

[:en]Usually, when a travel destination isn’t particularly high on my ‘must-see’ list, it turns out to be a place I will never forget. Helsinki was no different.

 

Helsinki in Winter

 

Unlike my previous post might have suggested, as soon as i got to see a bit more of this city in the far corner of Scandinavia, I understood immediately why people fall in love with it.

 

There is nature all around, typical food you can’t find anywhere else, loads of funky modern design and beautiful historical buildings. But the fact that I also got to experience a bit of the Finnish lifestyle, when we joined the Finnish Sauna Society on a relaxing night of sauna, was something that made my trip extra special.

I really found out that Helsinki might be COLD… but at the same time it’s a HOT city!

 

 

The HOT

In 2012, Helsinki was chosen as the World Design Capital and was placed 8th best city to live in that year as well. So what is it that makes this city so liveable? For me personally, it was the great balance I found between innovation and keeping old traditions alive.

 

Helsinki in Winter - Central Station

The impressive Central Station
 

Helsinki in Winter - Scandic Paasi Hotel

Helsinki in Winter - Scandic Paasi Hotel

Helsinki in Winter - Scandic Paasi Hotel

Our stay at the hip Scandic Paasi hotel
 

Helsinki in Winter - Radisson Blue Hotel

Helsinki in Winter - Radisson Blue Hotel

Helsinki in Winter - Radisson Blue Hotel
While we stayed at Radisson Blue Seaside hotel, we got a tour of the (in my opinion a bit more modern) Radisson Blue Plaza hotel, and their rooms were simply amazing! They also had this cool restaurant, where guest could order from iPads and where they’d project designs onto the tables, a bit like the Izkaya restaurant in Rotterdam I visited last year!

 

Helsinki in Winter - Iittala Factory

Helsinki in Winter - Iittala Factory

Helsinki in Winter - Iittala Factory
Visiting the Iittala design factory was an absolute highlight of my trip, so I will be writing about that in a separate post, but what I really loved was that this is a brand that people in Finland really grow up with and pass along generation to generation.

 

Helsinki in Winter - Sauna

 

Ah, yeah the Sauna! This is really a key element of the Finnish culture and I was so happy to be a part of it. We got to join the locals at the Finnish Sauna Society on a great night of Sauna, talking around the wood fire while roasting sausages, eating cinnamon rolls and experiencing what it’s like to dive in the frozen lake after taking the Sauna. If I only was a little more brave I could have told you what this is like, but just standing outside in bikini was quite refreshing, I can tell you!

 

If you’re really curious, I can suggest you take a look at the video my wonderful friend Nadine from thenadwork shot and judge for yourself if you’d be up for it when visiting Finland!

 

 

 

The COLD

 

Yeah minus 16. About that. Even after a week, my hands are still dry from the cold wind that went straight through them, but on a more positive note: the weather here in London feels like a nice Summer day now.

I can really recommend wearing good layers when visiting Helsinki in winter en to bring warm shoes/boots and a good coat. I was wearing my ski jacket, two sweaters and a thermal under layer, but at some moments I was still freezing! Oh, and definitely don’t forget your scarf, hat and gloves, you really, really need them!

 

Helsinki in Winter - Sunrise

 

Helsinki in Winter - Töölönlahti Bay Helsinki in Winter - Töölönlahti Bay
 

One of the most beautiful places we visited was the Töölönlahti Bay, and with Happy Tours Helsinki (Go check ‘m out, they also do free walking tours and our guide Karri Korppi was amazing!), we did some Nordic walking around it. That was a great way to see the nature of the city -and get warm at the same time.

 

For a nice lunch break, stop at Café Piritta, where you can order a deliciously looking hot meal. I say looking, because I had a bit of a hangover from the night before (what happens in Helsinki, stays in Helsinki…) and so I was in no state of eating around that time. I wish I could, because it looked amazing and the others were devouring their soups, chicken and salmon dishes! I didn’t even manage to take a picture of my meal, which for me is unheard of, so I definitely have to go back!

 

Helsinki in Winter - Töölönlahti Bay

Helsinki in Winter - Töölönlahti Bay

Helsinki in Winter - Café Piritta

Helsinki in Winter - Tango Dancing

 

After warming up by a quick Tango lesson, which by the way made Finnish Television (check it out here, I’m the one with the green hiking boots and grey ski-jacket) (Did you know that tango is really quite popular in Finland? It was brought to Europe in the 1910’s by traveling musicians and the Finnish version is an established variation of the Argentine tango!), we took the elevator (some brave people among us walked up the 200 stairs…) to the top level of the tower at the Olympic Stadium and got the best views over the city, covered in a stunning white coat.

 

If you’re still unsure if Helsinki is worth visiting, have a look at these photos and tell me what you think:

 

Helsinki in Winter - Olympic Stadium

Helsinki in Winter - Olympic Stadium

Helsinki in Winter - Olympic Stadium

Helsinki in Winter - Olympic Stadium
Yes, Helsinki was Cold, but enough about that. This city left me with a warm feeling and if it wasn’t for participating in the Nordic Bloggers Experience, I probably wouldn’t have know what great a place it was for a long time to come. And now I cannot wait to go back!

 

[dropshadowbox align=”none” effect=”raised” width=”450px” height=”” background_color=”#ffffff” border_width=”1″ border_color=”#dddddd” ]Lesson Learned: Travel without expectations, that way, you’ll have the best experiences! Also travel with good gloves when it’s minus 16, don’t think that ‘it won’t be so bad’. And Nordic Walking in the snow is good against hangovers.[/dropshadowbox]

 

So now it’s up to you, tell me:

 

Have you been to Helsinki before? What did you find that was HOT and what COLD? And what destination you visited surprised you the most? Let me know!

 

 

All the places we visited:

 


View Helsinki, Finland in a larger map

 

I was in Finland as part of the Nordic Bloggers Experience / MATKA Travel Fair. All thoughts and opinions are my own. Follow us through the hashtag #nbeFinland and #Matkamessus as our blogs, photos and videos are rolling in!

 

And thank you for either commenting here or on my Social Media channels:

 [:nl]

Ik heb het vaker, wanneer een bepaalde reisbestemming niet bijzonder hoog op mijn ‘te zien’ lijstje staat, blijkt het een plek te zijn die ik niet snel zal vergeten. Mijn ervaring met Helsinki bleek niet veel anders!



Helsinki in Winter



Al deed mijn vorige bericht je misschien anders vermoeden, zodra ik een beetje meer van deze stad in de verre uithoek van Scandinavië te zien kreeg, begreep ik meteen waarom veel mensen er gelijk gek op zijn.

Er is overal natuur te vinden, typisch eten dat je nergens anders tegenkomt, ontzettend veel funky modern design en prachtige historische gebouwen. Maar het feit dat ik ook een beetje de Finse levenstijl te proeven kreeg, toen we samen met de Finse Sauna Society tijdens een avond relaxt de sauna ingingen, was iets dat deze reis extra speciaal maakte.

Ik kwam er echt achter dat Helsinki misschien wel KOUD is… maar dat het tegelijkertijd ook ontzettend HOT is!



The HOT


In 2012 werd Helsinki verkozen tot Wereld Design Hoofdstad en stonden ze 8e op de lijst met beste stad om in te leven dat jaar. Maar wat maakt deze stad nu zo leefbaar? Voor mij persoonlijk was het de prima balans die ik vond tussen innovatie en het in stand houden van tradities.



Helsinki in Winter - Central Station

Het indrukwekkende Centraal Station



Helsinki in Winter - Scandic Paasi Hotel

Helsinki in Winter - Scandic Paasi Hotel

Helsinki in Winter - Scandic Paasi Hotel

Ons verblijf in het hippe Scandic Paasi hotel



Helsinki in Winter - Radisson Blue Hotel

Helsinki in Winter - Radisson Blue Hotel

Helsinki in Winter - Radisson Blue Hotel
Hoewel we zelf verbleven in het Radisson Blue Seaside hotel, kregen we ook een tour van het (in mijn mening iets meer moderne) Radisson Blue Plaza hotel, en hun kamers waren echt te gek! Ze hadden ook een cool restaurant, waar gasten vanaf iPads konden bestellen en waar ze designs op de tafels projecteerden, net zoals ik vorig jaar zag in het Izkaya restaurant in Rotterdam!



Helsinki in Winter - Iittala Factory

Helsinki in Winter - Iittala Factory

Helsinki in Winter - Iittala Factory



Ons bezoek aan de Iittala design fabriek was een absoluut hoogtepunt van mijn reis, dus daar zal ik in een aparte post nog over schrijven, maar wat ik er echt bijzonder vond was dat dit een merk is waar je in Finland mee opgroeit en die van generatie op generatie wordt doorgegeven.



Helsinki in Winter - Sauna



Oh, ja, de Sauna! Dit is echt een belangrijk onderdeel van de Finse cultuur en ik was dan ook blij dat ik er even deel van mocht uitmaken. We genoten met de locals bij de Finse Sauna Society een avond lang van Sauna, praten rond het haardvuur, terwijl we worstjes rookten in het vuur, kaneelbroodjes aten en ervoeren wat het is om in een bevroren meer te springen na de Sauna. Als ik iets meer lef gehad had, had ik je precies kunnen vertellen hoe dit is, maar alleen al het buiten staan in bikini was voor mij al een bijzonder verfrissende ervaring, kan ik je vertellen!




Als je echt benieuwd bent, kan ik je aanraden om naar de video van mijn vriendin Nadine van thenadwork te kijken en zelf te beoordelen of jij er voor zal gaan als je ooit Finland bezoekt!





The COLD

Jaah… min 16. Nu we het er toch over hebben, zelfs een week later nu zijn mijn handen nog steeds droog van de koude wind die er dwars doorheen ging, maar om positief te blijven: het weer hier in Londen voelt nu alsof het een aardige zomerdag is.




Ik kan je echt aanraden om goede lagen aan te trekken als je Helsinki in de winter bezoekt en om warme schoenen/laarzen en een goede jas te dragen. Ik droeg mijn ski jas, twee truien en een thermisch onderlaagje, maar soms bevroor ik echt nog steeds! Oh, en vergeet zeker ook niet je sjaal, muts en handschoenen, want ook die heb je echt, echt nodig!



Helsinki in Winter - Sunrise

Helsinki in Winter - Töölönlahti Bay Helsinki in Winter - Töölönlahti Bay



Een van de meest mooie plekken die we bezochten was de Töölönlahti Bay, en met Happy Tours Helsinki (Bezoek ze zeker even online, want ze hebben gratis wandeltochten en onze gids Karri Korppi was echt een toffe peer!), gingen we een rondje Nordic walking er omheen. Dat was echt een gave manier om de natuur in de stad te zien -en tegelijk ook warm te worden.



Voor een fijne lunch break, stop je bij Café Piritta, waar je een smakelijk uitziende warme maaltijd kunt bestellen. Ik zeg uitziend, want ik had nog een klein tikkie een kater van de avond ervoor (what happens in Helsinki, stays in Helsinki…) en dus was ik niet echt in staat om rond die tijd te eten. Ik wilde dat ik dat wel kon, want het zag er allemaal heerlijk uit en mijn mede-bloggers stortten zich uitgelaten op hun soep, kip en zalmgerechten! Ik heb niet eens de kracht gehad een foto van mijn bord te maken, dus kun je nagaan hoe ik er aan toe was. Ik moet dus echt nodig een keer terug!



Helsinki in Winter - Töölönlahti Bay

Helsinki in Winter - Töölönlahti Bay

Helsinki in Winter - Café Piritta

Helsinki in Winter - Tango Dancing




Na het opwarmen via een snelle Tango les, waarmee we trouwens de Finse Televisie haalden (check it out hier, ik ben die met de groene hiking boots en grijze ski-jas) (Wist je dat de Tango erg populair was in Finland? Het kwam rond 1910 naar Europa via reizende muzikanten en de Finse versie is een gevestigde versie van de Argentijnse tango), namen we de lift (enkele helden onder ons (niet ik, verrassend genoeg) liepen de 200 treden omhoog…) naar de top van de toren bij het Olympisch Stadium en hadden we de beste uitzichten over de stad, die onder een prachtige witte jas bedekt was.




Als je nog steeds niet zeker bent over het feit of Helsinki de moeite van het bezoeken waard is, kijk dan even naar deze foto’s en zeg me wat je dan denkt:



Helsinki in Winter - Olympic Stadium

Helsinki in Winter - Olympic Stadium

Helsinki in Winter - Olympic Stadium

Helsinki in Winter - Olympic Stadium




Ja, Helsinki was Koud, maar genoeg daarover. De stad liet me achter met een warm gevoel en als ik niet had deelgenomen aan de Nordic Bloggers Experience, zou ik waarschijnlijk nog voor een langere tijd niet geweten hebben wat een geweldige plaats dit is. En nu kan ik niet wachten om er nog eens terug te gaan!



[dropshadowbox align=”none” effect=”raised” width=”450px” height=”” background_color=”#ffffff” border_width=”1″ border_color=”#dddddd” ]Geleerde Les: Reis zonder verwachtingen, dan krijg je de mooiste ervaringen! Reis ook altijd met goede handschoenen als het -16 is en denk niet dat het ‘wel mee zal vallen’. En Nordic Walking werkt goed tegen katers.[/dropshadowbox]



Zo. Nu is het jouw beurt, vertel me eens:

Ben jij ooit in Helsinki geweest? Wat heb jij er gezien dat HOT en wat COLD was? En welke bestemming die jij ooit bezocht verraste jou het meeste? Laat het me weten!



Alle plaatsen die we bezochten:



BekijkHelsinki, Finland op een grotere kaart



Ik was in Finland als deel van de Nordic Bloggers Experience / MATKA Reisbeurs. Alle meningen en opinies zijn van mijzelf. Volg ons via de hashtag #nbeFinland en #Matkamessus nu onze blogs, foto’s en video’s binnenrollen!

 
 

En bedankt voor het achterlaten van een berichtje hier of op mijn Social Media kanalen:
 

 [:]

Written By
More from Nienke Krook

[:en]Climb the Mountain Quote by Paulo Coelho[:nl]Berg van je Dromen Citaat door Paulo Coelho[:]

[:en]"When you start to climb the mountain of your dreams pay attention...
Read More

4 Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CommentLuv badge