[:en]A Walking Tour of Cardiff Bay Architecture[:nl]Cardiff Bay Architectuur Wandeltocht[:]

[:en]The Bay area has for many years been an essential part of the economy of Cardiff and Wales. The recent history of Cardiff Bay can be summarized into a series of key events:

 

In older times, when it was still known as Tiger Bay, the area used to be a melting pod of people from over 50 different nationalities who earned their living in the heavy industry around the docklands.

 

Notorious for its Red Light District and gambling scene, like many other historic port-cities at the time, the community was close and distinctive. But large destruction of the Bay changed the atmosphere from the 1960’s and the community changed. It lasted another thirty years until any form of decent renewal came with the introduction of some of Wales’ current famous landmarks.

Interestingly, the water in the harbour used to be much more tidal than it is today, with changes up to fourteen metres! The large new barrage, which is said to be one of Europe’s biggest engineering projects, has turned the port into an enormous fresh water lake with over twelve kilometres of waterfront, making it ideal for recreational purposes. That’s a decent run if you’re up for it. It has also attracted many new businesses that make this a welcome destination for any visitor or inhabitant of Cardiff.

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

 

The Millennium Centre

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

Whether you’re with your family visiting the Techniquest Science and Discovery Centre, or whether you prefer to do some shopping in the cosy Mermaid Quay area, there are plenty of reasons to visit this renewed part of Cardiff.

 

It is great to see how these new developments can coexist with some of the older elements. You can find the heritage listed D-Shed which is a Victorian maritime warehouse that is now the home to a regional Craft and Applied Arts Centre and retail space, situated right next to the iconic Millennium Centre.

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester  A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester
 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

Wales Assembly

Next to the Millennium Centre you have both the new and the old buildings of the Wales Assembly, where the laws of Wales are discussed and formed. The new Assembly building has a very distinctive floating roof and glass façade, emphasizing the transparency of the democratic political system of Wales. Many people use the steps in front of the building as a place to relax and enjoy the views over the lake and the Bay.

 

The old Assembly, build from red brick and glazed terracotta in a distinctive Gothic Revivalist style was created by the Architect William Frame, who also worked with William Burges on the refurbishment of Cardiff Castle. It is now used as a conference venue and exhibition space.

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester   A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester
 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

Old Assembly (the “Baby Big Ben”) built in 1897 and designed by William Frame

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester   A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

New Assembly which opened in 2006 and was designed by the office of British Architect Richard Rogers

 
 

Goleulong 2000 Lightship

Moving further to the South-West you pass along the Goleulong 2000 Lightship. This shiny red vessel used to serve as a floating lighthouse until 1989 in a number of locations across the UK. It was refurbished as a Christian Centre with a chapel and it also housed a café. It really looks like a great place to have a coffee on the water on a nice summer’s day.

 

Unfortunately, due to financial difficulties it had to close in October 2013 and there has been a debate ever since about what it should become. Hopefully there will be a function for it soon as it is quite a fitting part of the overall harbour scenery.

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

The bright red lightship is difficult to miss. As a floating lighthouse, this vessel has kept many other boats out of trouble.

 

Norwegian Church

If you then pass through the Waterfront Park walkway you’ll end up at the Norwegian Church, a bright white timber building that wouldn’t look out of place in a historic mountain village in Scandinavia.

 

Its name already tells you quite a bit about the heritage and how it ended up here. As there was a very diverse community in the Bay from all over the world, it makes sense that some people might have had the desire to bring a bit of home to Cardiff. The Norwegian Church is a perfect example of that.

 

A fun fact about this building is that the famous Children’s Books author Roald Dahl was Christened in this very church, though not at the site where it stands today. After the decline of the Bay’s community in the 1960’s, the church also fell into disrepair. But luckily Roald Dahl himself stepped up and acted as president for the Norwegian Church Preservation Trust which helped to find funding for dismantling the building and reconstructing it in its current location. It is now the home of an art gallery and café and also a very popular wedding venue.

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester   A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester
 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester   A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester
A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

For many people the church forms the end of what is considered to be the Cardiff Bay area. But there is also the option of continuing South along the water’s edge past The Doctor Who Experience towards the Cardiff Barrage Skate Plaza and eventually the large Water Barrage itself at the most Southern point of the lake which gives you some great views looking back at the harbour and the city from a distance as the many ships did that used to have Cardiff as their destination.

 

Things to do in Cardiff in Winter

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 
 

Art in the Bay

Next to the many distinctive buildings, you can also find a number of sculptures and statues that are all related to the history and industry of the harbour area.

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester   A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester 
 
A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

 

More to Explore

From the Barrage you could continue your tour around the lake along the Southern inner harbours that lead you back to the city via the International White Water Centre and the newly developed Ice Arena and International Pool. But you’ll have to leave a fair bit of time for this part and be aware that you’ll have to cross the River Taff via a busy motorway to complete the full circle back into the city.

 

It’s interesting to see all these different developments being so closely connected and situated in this sheltered harbour setting. Discovering this part of the city gives you a good overview of where Cardiff has come from in the past and how it ended up where it is now. Cardiff Bay is a distinctive feature of the city which lies uniquely close to the old centre and is definitely worth visiting.

 
 

The Travel Tester Blog: Practical

Location:

 

Disclaimer: Nienke and I visited Cardiff on invitation of Visit Wales, as part of the #xmasCardiff campaign. As always, all options are 100% our own.

 
 

The Travel Tester Blog: Inspirational

Read more on things to see and do in Cardiff:

 

 

The Travel Tester Blog: Now it's your turn!

Do you look at architecture when you travel? What did you like most about Cardiff Bay?

 

 

Thank you for sharing this article on Pinterest:

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester[:nl]Het havengebied in Cardiff heeft jaren lang een belangrijke rol gespeeld in de economie van Cardiff en Wales. De recente geschiedenis van Cardiff Bay kan als volgt kort worden samengevat:

 

Voorheen, toen het gebied nog bekend stond als Tiger Bay, was het een smeltkroes van meer dan 50 verschillende nationaliteiten die elk hun brood verdienden in de zware industrie van de dokken en de havens.

 

Zoals vele andere havensteden uit die tijd was het gebied berucht vanwege de prostitutie- en gokindustrie met een markante maar hechte gemeenschap. Maar de ontmanteling van de havens in de jaren ’60 van de vorige eeuw veranderde het gezicht en de gemeenschap. Het heeft vervolgens ruim dertig jaar geduurd totdat er enige vorm van stadsvernieuwing plaatsvond met de introductie van een aantal markante iconen van Wales.

Interessant om te vermelden is dat het water in de haven veel sterkere getijden heeft gekend, met schommelingen in de waterstand van wel veertien meter! De grote nieuwe sluizen, waarvan wordt beweert dat het een van de grootste civiele werken is van heel Europa, hebben de haven in een enorm zoetwatermeer veranderd met een totale kade van wel twaalf kilometer lang, wat ideaal is voor recreatiemogelijkheden. Dat is een behoorlijke wandeling. Het gebied heeft met deze verbeteringen vele nieuwe bedrijvigheid aangetrokken wat dit een welkome bestemming maakt voor zowel bezoekers alsmede de inwoners van Cardiff.

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

 

Het Millennium Centre

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

Of je nou met je familie een bezoek brengt aan het Techniquest Science en Discovery Centre, of dat je liever gaat winkelen in de gezellige straatjes van de Mermaid Quay, er zijn voldoende redenen om een bezoek te brengen aan dit vernieuwde deel van Cardiff.

 

Het is mooi om te zien hoe deze ontwikkeling hand in hand gaat met een aantal van de nog bestaande oudere gebouwen en objecten. Zo vind je er een Victoriaans Maritiem pakhuis dat tot het erfgoed van Wales gerekend mag worden; de zogeheten D-Shed welke nu dienst doet als het regionale ambacht en toegepaste kunst centrum. Deze staat dan weer pal naast het iconische moderne Millenium Centre met zijn spraakmakende gevel.

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester  A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester
 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

Wales Assembly

Naast het Millennium Centre vind je zowel het oude als nieuwe parlementsgebouw van Wales, waar alle wetten worden besproken en gevormd. Het nieuwe zogeheten Assembly Building heeft een markant zwevend dak met een compleet glazen gevel die de transparantie van het politieke systeem van Wales benadrukt. De trappen voor de ingang van dit gebouw worden veel gebruikt als een plek om te ontspannen en om van het mooie uitzicht over het meer en de baai te genieten.

 

Het oude Assembly Building is gemaakt van rode bakstenen en geglazuurde terracotta tegels in een kenmerkende Neo Gotische stijl. William Frame was de architect van dit gebouw en hij werkte nog samen met William Burges aan het beroemde kasteel van Cardiff. Tegenwoordig wordt dit gebouw vooral gebruikt voor conferenties en exposities.

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester   A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester
 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

De Old Assembly, ook wel de Baby Big Ben genoemd, gebouwd in 1897 en ontworpen door William Frame

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester   A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

De New Assembly, welke is geopend in 2006, ontworpen door het bureau van de Britse architect Richard Rogers

 
 

Goleulong 2000 Lichtschip

Verder richting het zuiden passeer je het Goleulong 2000 lichtschip. Dit blinkend rode vaartuig werd tot 1989 gebruikt als drijvende vuurtoren op verschillende plekken in het Verenigd Koninkrijk. Het is daarna verbouwd tot christelijke gemeenschapscentrum met een kapel en het heeft ook een café aan boord. Het ziet er uit als een ideale plek voor een kop koffie over het water op een zonnige zomerse dag.

 

Helaas heeft het echter in 2013 moeten sluiten vanwege financiële moeilijkheden en er wordt sindsdien over gedebatteerd wat een geschikte nieuwe bestemming zou kunnen zijn. Hopelijk krijgt het gauw een nieuwe functie want het is wel een toepasselijk object in de algehele sfeer van de haven.

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

Het felrode lichtschip kan je maar nauwelijks ontgaan. Als drijvende vuurtoren heeft deze boot vele andere schepen uit de problemen gehouden.

 

Norwegian Church

Als je vervolgens verder loopt langs het Waterfront Park, kom je vanzelf uit bij de Noorse Kerk, een sprankelend wit houten gebouw dat niet zou misstaan in een historisch bergdorpje ergens in Scandinavië.

 

Zijn naam geeft al een sterke hint over zijn geschiedenis en hoe het hier terecht heeft weten te komen. Door de diversiteit in de bewoners van de baai van over de hele wereld, kun je je wel voorstellen dat bepaalde groepen graag iets van thuis met zich meebrachten naar Cardiff. Deze Noorse Kerk is daar een perfect voorbeeld van.

 

Leuk om te weten is dat de beroemde kinderboeken schrijver Roal Dahl in deze kerk is gedoopt. Echter dat gebeurde niet op de plek waar deze nu staat. Toen de haven in de jaren ’60 in verval raakte, bleef ook de kerk daar niet van bespaard. Maar gelukkig besloot Roald Dahl daar zelf een stokje voor te steken. Als president van de Norwegian Church Preservation Trust haalde hij het benodigde geld bij elkaar om de kerk af te laten breken en opnieuw te laten opbouwen op de plek waar de ze nu staat . De kerk doet tegenwoordig dienst als kunstgalerij en café en is ook een populaire keuze voor bruiloften.

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester   A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester
 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester   A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester
A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester
 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester
 

Voor veel mensen vormt de kerk een soort eindpunt van wat wordt beschouwd als Cardiff Bay. Maar er is de mogelijkheid om verder zuidwaarts te gaan langs het water en de Doctor Who Experience naar het Cardiff Barrage Skate Plaza en uiteindelijk naar de grote sluizen in het meest zuidelijke punt van de baai. Van hieruit kun je mooi terugkijken op de stad en de haven, net als de vele schippers dat deden die Cardiff ooit als hun bestemming hadden.

 

Things to do in Cardiff in Winter

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

 

Kunst in de Baai

Naast de vele markante gebouwen is er ook plek voor een aantal scuplturen die elk wel iets met de industrie en geschiedenis van de haven te maken hebben.

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester   A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester 
 
A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester

 

 

Meer te Ontdekken

Vanaf de sluizen zou je je tour rondom het meer nog kunnen vervolgen via de zuidelijke jachthavens die je terugleiden richting het centrum van de stad langs het International White Water Centre en de nieuwe schaatshal en het internationale zwembad. Maar houdt er wel rekening mee dat je voldoende tijd over laat voor dit stuk en dat de toegangsweg tot de stad over een drukke verkeersbrug voert over de rivier alvorens je terug in de stad komt.

 

Het is interessant om te zien hoe al deze verschillende ontwikkelingen zo dicht bij elkaar staan in deze beschutte haven. Met het ontdekken van dit deel van de stad krijg je een goed gevoel voor de historische ontwikkeling van Cardiff en hoe het is geworden tot wat het nu is. Cardiff Bay is een kenmerkend ander deel van de stad dat desondanks behoorlijk dichtbij het centrum is gelegen en is absoluut de moeite waard om te bezoeken.

 
 

The Travel Tester Blog: Practical

Locatie:

 

Disclaimer: Nienke en ik bezochten Cardiff op uitnodiging van Visit Wales, als onderdeel van de #xmasCardiff campagne. Zoals altijd zijn alle meningen 100% van onszelf.

 
 

The Travel Tester Blog: Inspirational

Lees meer over dingen die je kunt zien en doen in Cardiff:

 

 

The Travel Tester Blog: Now it's your turn!

Kijk jij naar architectuur als je reist? Wat vind je het mooist aan Cardiff Bay?

 

 

Bedankt voor het delen van dit artikel op Pinterest:

A Walking Tour of Cardiff Bay's Architecture | The Travel Tester[:]

Tags from the story

6 Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

CommentLuv badge